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Une escouade saoudienne envoyée au Canada pour tuer un ancien responsable du renseignement, selon un procès

L'Arabie saoudite a été accusée d'avoir envoyé un groupe de tueurs à gages au Canada pour tuer l'ancien responsable des renseignements Saad al-Jabri, qui vit en exil et qui aurait résisté aux pressions du prince héritier Mohammed ben Salmane (MBS) pour qu'il retourne dans le royaume.

Selon le procès, vu par Middle East Eye, Jabri demande des dommages-intérêts non spécifiés à MBS, alléguant que le prince héritier "a orchestré une conspiration en cours depuis plusieurs années par un" escadron de la mort "sanctionné par le gouvernement saoudien pour torturer et assassiner" l'ex-intel officier.

Jabri, qui est qualifié dans le procès de "partenaire de confiance des responsables du renseignement américain", affirme que MBS a dépêché une équipe de 50 personnes surnommée "la Tiger Squad" en octobre 2018 – deux semaines seulement après le meurtre d'un dissident saoudien et au Moyen-Orient. Le chroniqueur des yeux Jamal Khashoggi.

«Le« Tiger Squad »qui a été déployé au Canada comprenait du personnel médico-légal expérimenté dans le nettoyage des scènes de crime, qui portait avec eux deux sacs d'outils médico-légaux», affirme la poursuite. «L'équipe de mise à mort a été contrecarrée par des agents attentifs de la sécurité frontalière canadienne qui se méfiaient de leur comportement à un point de contrôle d'aéroport.

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Jabri, qui aurait été un intermédiaire clé pour les agences d'espionnage occidentales, a cherché refuge au Canada en 2017, quelques jours à peine avant que son ancien patron, Mohammed ben Nayef, ne soit évincé par MBS, son jeune cousin, lors d'un coup d'État dans un palais.

Middle East Eye a rapporté pour la première fois en mars qu'après avoir fui Riyad en 2017, Jabri avait été «poursuivi» par les autorités saoudiennes qui étaient prêtes à «tout faire pour le récupérer».

Le procès allègue que Jabri a été ciblé en raison de ses liens étroits avec la communauté du renseignement américain, de sa connaissance «intime» des activités de MBS et du potentiel de saper son influence et son soutien de l'administration Trump.

"Cette combinaison de connaissances approfondies et de confiance durable de la part des hauts responsables américains est la raison pour laquelle il n'y a pratiquement pas un seul accusé ben Salmane qui veut plus de morts que le Dr Saad", indique le procès.

Le procès décrit trois étapes de base dans lesquelles la tentative de meurtre s'est déroulée: attirer Jabri en Arabie saoudite, le traquer aux États-Unis et envoyer une équipe de frappe pour le tuer.

"Chaque aspect de cette tentative avait un objectif ultime: tuer le Dr Saad et limiter ainsi l’accès du gouvernement américain à un partenaire clé possédant des connaissances uniques", indique le procès.

Fatwa pour tuer Jabri

La Tiger Squad a été créée après que Jabri eut refusé une demande de MBS d'utiliser le Mahabith, la police secrète de Riyad qui était à l'époque contrôlée par Jabri et ben Nayef, pour extrader un prince saoudien vivant en Europe. Le prince avait critiqué le père de MBS, le roi Salman, sur les réseaux sociaux.

Les activités du groupe sont dirigées par MBS lui-même, avec l'ancien conseiller de la cour royale saoudienne Saud al-Qahtani, l'ancien chef adjoint du renseignement militaire Ahmed Al-Asiri et le principal assistant de MBS Bader al-Asaker. Tous les trois sont désignés comme défendeurs dans le procès.

Le procès allègue que l'équipe de tueurs s'est envolée pour Toronto avec deux sacs d'outils médico-légaux. Le personnel comprenait des personnes connaissant le nettoyage des scènes de crime et un instructeur – Mishal Fahad al-Sayed – qui a travaillé sur un panel universitaire aux côtés de Salah Muhammad al-Tubaigy, l'homme qui a utilisé une scie à os pour démembrer Khashoggi.

Khashoggi a été tué par des agents du gouvernement saoudien au consulat du royaume à Istanbul en octobre 2018.

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Les responsables saoudiens ont d'abord insisté sur le fait qu'il avait laissé le bâtiment en vie, avant de finalement admettre le meurtre et de dire qu'il s'agissait d'une opération non autorisée dont le prince héritier n'avait aucune connaissance préalable.

Selon le procès, les agents des frontières de l'aéroport ont contrecarré les tentatives de l'équipe lors d'un contrôle secondaire – attrapant les individus dans un mensonge.

Lorsqu'on leur a demandé individuellement s'ils se connaissaient, les membres de l'équipe de frappe ont répondu non. Pourtant, après avoir parcouru leurs bagages, les fonctionnaires sont tombés sur une photographie qui prouvait le contraire.

Malgré cela, le procès dit que MBS travaille toujours pour traquer Jabri, obtenant même une fatwa – un avis juridique religieux – de la part de religieux saoudiens qui approuve son meurtre.

"N'ayant pas réussi à terminer le travail au Canada, l'accusé ben Salmane continue sa tentative d'homicide extrajudiciaire jusqu'à ce jour", indique le procès.

Cibler les membres de la famille

La plainte indique également que la récente disparition des deux enfants de Jabri est une tentative des agents de la Tiger Squad d'attirer l'ancien officier du renseignement vers des endroits "où il pourrait être tué".

En mars, les deux enfants adultes de Jabri – qui avaient été empêchés de quitter le royaume – ont été arrêtés à leur domicile de Riyad. En mai, le frère de Jabri a également été arrêté. Aucun n'a contacté ses proches, selon le fils de Jabri, Khalid, qui est basé au Canada.

Selon Human Rights Watch, aucune accusation n'a été portée contre les trois et aucune raison n'a été donnée pour leur détention.

«  Cette combinaison de connaissances approfondies et de confiance durable de la part de hauts responsables américains est la raison pour laquelle il n'y a pratiquement pas un seul accusé ben Salmane veut mort plus que le Dr Saad ''

– Procès

Le mois dernier, quatre sénateurs américains ont écrit une lettre au président Trump exprimant leur inquiétude face à la «disparition forcée» des deux enfants.

«On pense que le gouvernement saoudien utilise les enfants comme levier pour essayer de forcer le retour de leur père dans le royaume du Canada, où il réside», ont-ils écrit, ajoutant que les États-Unis avaient une «obligation morale» d'aider la famille.

Selon le procès, le gouvernement saoudien a également tenté d'utiliser Interpol pour aider à retrouver et détenir Jabri, un effort que l'agence internationale de lutte contre la criminalité a rejeté.

Des sources ont déclaré à MEE plus tôt cette année que, peu de temps avant le départ de Jabri au Canada, il avait passé une brève période à Boston.

Le procès dit que MBS a envoyé un "réseau d'agents secrets" dans la ville américaine, où ils ont rencontré son fils et des amis de la famille.

Le procès a été déposé devant le tribunal de district des États-Unis pour le district de Columbia en vertu de la loi sur la protection des victimes de la torture et du statut de la torture sur les étrangers "pour le rôle de MBS dans la tentative de meurtre et de torture du Dr Saad".

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