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Beyrouth se mobilise pour nettoyer l'épave à la suite de l'explosion

6 août 2020

La destruction à Beyrouth est angoissante. Les rues et les trottoirs sont entassés de débris et de verre brisé qui sont tombés des bâtiments endommagés – beaucoup sont irréparables. La catastrophe du 4 août a fait au moins 149 morts et 5 000 blessés, d'autres sont toujours portés disparus et quelque 300 000 personnes déplacées de leurs foyers.

Le gouverneur de Beyrouth, Marwan Abboud, a déclaré que les dommages causés par l'explosion, liés à quelque 2750 tonnes de nitrate d'ammonium stockées dans le port, pourraient atteindre 15 milliards de dollars.

Tout au long du 6 août, un flot de voitures a continué à affluer vers les zones les plus durement touchées de la capitale, bondé de travailleurs humanitaires et de militants de la société civile se démenant pour fournir de la nourriture et un abri aux gens.

Pour ceux qui se trouvaient dans la rue Hamra de Beyrouth, à environ 4 kilomètres (2½ miles) du port, l’explosion ressemblait d’abord à un tremblement de terre suivi d’une forte explosion. La rue autrefois animée était couverte de verre et est devenue presque vide après que les experts aient averti les gens de rester à la maison, de sceller leurs fenêtres et de porter des masques à l'extérieur en raison des gaz toxiques libérés par l'explosion.

Tarek al-Hamish, réceptionniste à l'hôpital Najjar de Beyrouth, a décrit les séquelles de l'explosion comme un scénario ressemblant à une guerre. "C'était quelque chose que vous voyez dans les films, environ 150 patients ont reçu les premiers soins dans la rue à une vitesse que je n'avais jamais vue auparavant", a déclaré Hamish à Al-Monitor.

L'hôpital a subi des dommages mineurs qui ont incité son personnel à déplacer certains patients dans d'autres chambres. Ghazi Najjar, le PDG de l'hôpital, a décidé de fournir des soins gratuits aux personnes blessées par l'explosion, y compris les patients qui avaient besoin d'une intervention chirurgicale.

La grande explosion a empilé une autre tragédie en plus d'autres crises auxquelles le pays est déjà confronté. Le Liban souffre d'un effondrement économique aigu, avec sa monnaie en chute libre et un taux de pauvreté en accélération, en plus d'une pandémie de coronavirus qui a mis en évidence une crise des soins de santé dans le pays.

"L'hôpital était déjà aux prises avec du matériel médical en raison de la crise économique, mais ce jour-là, je pense qu'un pouvoir divin est intervenu car nous avions tout ce dont nous avions besoin pour soigner les blessés", a déclaré Hamish.

Dans le centre-ville de Beyrouth, la place des Martyrs – l'espace qui a été le témoin de toutes les grandes manifestations libanaises, y compris le soulèvement du 17 octobre – a attiré des volontaires de toutes les régions du Liban.

Mohamad Daher, 28 ans, et ses amis donnaient de leur temps pour aider avec tout ce qu'ils pouvaient – du nettoyage des rues à l'aide aux résidents, en passant par le soutien d'organisations expérimentées telles que la Défense civile, un service médical d'urgence public.

«Le moment est venu de tout mettre de côté et de se concentrer sur l'aide à ceux qui en ont besoin», a déclaré Daher, qui est venu de la ville de Kfar Remmen au sud du Liban.

«Nous espérions vraiment un meilleur Liban après la révolution du 17 octobre, mais il y a eu ensuite le coronavirus et ensuite l'effondrement économique, et maintenant cette catastrophe», a-t-il déclaré à Al-Monitor.

Nada Nasif, 32 ans, a pris une pause de son bénévolat pour parler avec Monitor. Elle travaillait avec un groupe qui travaillait jusque tard dans la nuit et campait sur la place. «Nous sommes organisés parce que malheureusement nous avons de l'expérience dans le sauvetage à cause des incendies qui se sont produits… et cela a permis de se rassembler rapidement et de travailler efficacement», a déclaré Nasif, faisant référence aux incendies de forêt massifs que le pays a connus en octobre.

«Le vrai problème auquel nous sommes confrontés est qu'avec la crise économique, tout le monde a besoin de dons, mais notre priorité est maintenant d'aider les personnes les plus touchées par l'explosion», a-t-elle déclaré.

Gemayzeh et Mar Mikhael, deux quartiers adjacents qui sont le centre de la vie nocturne de Beyrouth et se trouvent à moins de 2 kilomètres (un peu plus d'un mile) du port, ont subi de graves dommages aux maisons et aux propriétés lors de l'explosion. Presque tous les habitants des zones ont été déplacés de leurs maisons et ceux qui sont restés ont dû dormir dans des maisons sans fenêtres, sans parler du danger possible du gaz toxique.

Shad Rizk, un ingénieur réseau de 36 ans chez Terranet, était dans son bureau de Mar Mikhael lorsqu'un bâtiment du port a pris feu avant l'explosion. Il a commencé à enregistrer une vidéo des flammes sur son téléphone juste au moment où le port a explosé, et le verre de son bureau s'est brisé au visage, laissant de graves blessures.

«J'utiliserai cette vidéo lorsque je ferai une demande d'immigration, dans l'espoir qu'un pays me donne un visa», a déclaré Rizk à Al-Monitor. Rizk a déclaré que des gens l'avaient aidé à se rendre à l'hôpital le plus proche avec ses cinq collègues qui se trouvaient au bureau et avaient eux-mêmes été grièvement blessés. «L'hôpital était incroyablement bondé, mes blessures étaient si graves que je ne pouvais donc pas attendre une chaise vide et comme je ne pouvais pas voir, j'ai dû demander à certaines personnes d'appeler mes parents et de m'emmener dans un autre hôpital où je devais rester pour la nuit et malheureusement payer », a ajouté Rizk.

La nuit du 5 août, Gemayzeh était inhabituellement sombre, avec pas une seule lumière dans la région. Les propriétaires de magasins ont utilisé les lampes de poche de leur téléphone pour naviguer dans les décombres et le verre brisé alors qu'ils travaillaient à nettoyer leurs entreprises dans l'espoir de pouvoir rouvrir bientôt.

Nour Shamesdine, 25 ans, contrôlait l'épave avec son amie alors qu'elle passait devant Sip, un café où elle travaillait à Gemayzeh.

Nour a déclaré qu'elle se sentait obligée de donner un coup de main pour nettoyer ce qu'elle pouvait, sachant en particulier que les employés qui étaient en poste au moment de l'explosion étaient tous grièvement blessés.

"Je ne pense pas que les propriétaires aient l'intention d'ouvrir bientôt, je pense également qu'aucun propriétaire de magasin n'a l'argent pour réparer quoi que ce soit", a déclaré Nour à Al-Monitor

Pendant ce temps, l'hôpital Al Roum, situé à environ 3 kilomètres (2 miles) du port, s'est effondré et est devenu complètement inutilisable à la suite de l'explosion. Le PDG de l'hôpital, Eid Azar, a déclaré que tous les patients, y compris 19 cas de coronavirus, devaient être évacués.

Hanna Nehme, une gardienne de sécurité de l'hôpital, a déclaré à Al-Monitor que le véritable défi consistait à transférer des patients atteints de coronavirus vers d'autres hôpitaux.

«Quand j'ai entendu le bruit de l'explosion et vu les dégâts à l'hôpital, j'ai pensé que c'était les Israéliens», a-t-il dit. Au départ, il y avait eu des rumeurs selon lesquelles l'explosion aurait pu être causée par une frappe israélienne, suite aux tensions persistantes entre le voisin du sud du Liban et le Hezbollah.

«Je n'ai jamais pensé que nos politiciens nous feraient encore plus de mal», a-t-il ajouté.

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