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Brian Hook: Cinq moments clés de l'envoyé américain sortant pour l'Iran

Le diplomate américain Brian Hook, l'un des architectes de la récente politique de Washington contre l'Iran, quitte l'administration Trump pour saisir des opportunités dans le secteur privé, a annoncé jeudi le secrétaire d'État américain Mike Pompeo.

Hook a été nommé représentant spécial des États-Unis pour l'Iran en septembre 2018, des semaines après que le président Donald Trump a annulé l'accord multilatéral qui a vu Téhéran réduire son programme nucléaire en échange de la levée des sanctions contre son économie.

Pendant environ deux ans, Hook a supervisé la campagne de «pression maximale» de l'administration américaine qui s'est empilée de sanctions contre divers secteurs économiques et individus en Iran.

Il sera remplacé par Elliott Abrams, l'envoyé belliciste pour le Venezuela, qui supervisera les relations tendues de Washington avec les deux pays à l'avenir.

Dans un communiqué jeudi, le département d'Etat a fait l'éloge de Hook, affirmant qu'il "a obtenu des résultats historiques contre le régime iranien".

Pour évaluer son mandat, qui a vu les tensions monter au bord du conflit militaire avec l'Iran, MEE revient sur les moments clés du passage de Hook au département d'État.

Dire que «  l'option militaire est toujours sur la table '' avec l'Iran

Hook quitte le département alors que le secrétaire d'État Mike Pompeo se prépare pour une bataille diplomatique majeure sur la prolongation de l'embargo sur les armes des Nations Unies contre Téhéran, qui expirera en octobre.

À la fin du mois de juin, alors que Pompeo s'adressait à l'ONU pour plaider contre la levée de l'interdiction des ventes d'armes conventionnelles à l'Iran, Hook était en Israël en train de rassembler son soutien à la position de l'administration.

Dans une interview accordée à la Treizième chaîne israélienne, il a déclaré que Trump était prêt à prendre des mesures militaires contre Téhéran pour l'empêcher de développer des armes nucléaires.

"Nous avons dit très clairement – le président l'a fait – que l'Iran n'acquérirait jamais une arme nucléaire et que l'option militaire est toujours sur la table", a-t-il déclaré.

Lors d'une conférence de presse conjointe avec le Premier ministre Benjamin Netanyahu, Hook a appelé la communauté internationale à prolonger l'embargo, accusant l'Iran d'avoir un "programme secret de développement d'armes nucléaires".

Offrir de l'argent au capitaine pour saisir un pétrolier iranien

L'année dernière, un pétrolier iranien a provoqué une dispute diplomatique entre Washington, Londres et Téhéran.

En juillet 2019, la marine britannique a capturé le navire à Gibraltar sous le soupçon qu'il pourrait transporter du pétrole en Syrie – ce qui a été interdit en vertu des sanctions européennes contre Damas.

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L'Iran a riposté en tenant un navire battant pavillon britannique dans le Golfe alors que les tensions augmentaient entre les deux pays. Finalement, le gouvernement britannique a décidé – contre les protestations de Washington – de libérer le pétrolier iranien après que Téhéran eut juré que le pétrole n'allait pas en Syrie.

En septembre, le Financial Times a publié un rapport indiquant que Hook avait envoyé un e-mail au capitaine du navire, Akhilesh Kumar, promettant des millions de dollars si le pétrolier était amené à un endroit où les États-Unis pourraient le saisir.

"Avec cet argent, vous pouvez avoir la vie que vous souhaitez et être aisé dans la vieillesse", a écrit Hook dans un deuxième e-mail à Kumar. "Si vous choisissez de ne pas emprunter cette voie facile, la vie sera beaucoup plus difficile pour vous."

Le département d'Etat a confirmé cette histoire, que le ministre iranien des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif, a dénoncée comme un "chantage pur et simple".

"Nous avons mené des actions de sensibilisation auprès de plusieurs capitaines de navires ainsi que des compagnies maritimes, les mettant en garde contre les conséquences d'un soutien à une organisation terroriste étrangère", a déclaré à l'époque à l'AFP un porte-parole du département d'Etat.

Suggérant que le meurtre de Soleimani a sauvé «des centaines» de vies américaines

Les États-Unis et l'Iran étaient au bord d'une guerre totale au début de 2020 après qu'une frappe américaine a tué le général iranien Qassem Soleimani, chef de la Force Qods, qui supervise les activités régionales du Corps des gardiens de la révolution islamique (CGRI).

La justification de l'attaque par Washington était qu'elle était de nature défensive – une mesure visant à neutraliser une «menace imminente» que Soleimani posait aux troupes américaines en Irak après que des groupes irakiens soutenus par l'Iran aient tenté de prendre d'assaut l'ambassade américaine à Bagdad.

À Washington, les rivaux démocrates de Trump ont critiqué le meurtre, jetant le doute sur l'affirmation selon laquelle Soleimani – qui a été pris pour cible peu après son arrivée dans la capitale irakienne le 2 janvier – représentait un danger immédiat pour les soldats américains.

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"On nous dit que c'était une menace imminente. Je ne suis pas sûr d'en être convaincu", a déclaré le membre du Congrès Eliot Engel, qui préside la commission des affaires étrangères de la Chambre, après le meurtre de Soleimani.

Hook est devenu de facto le porte-parole de l'argumentation de l'administration, allant jusqu'à dire que la grève contre Soleimani a peut-être sauvé la vie de centaines d'Américains.

"Nous avons géré l'attaque de notre ambassade à Bagdad par des terroristes iraniens et autres", a-t-il déclaré lors d'un briefing du 10 janvier.

"Et puis vous avez également eu l'élimination de Qasem Soleimani, également une frappe défensive pour l'empêcher d'attaquer des centaines d'Américains – potentiellement des centaines d'Américains dans une attaque à grande échelle."

Plus tôt dans la semaine, il a déployé un argument similaire à la question d'Ari Shapiro de NPR sur la nature de la menace que Soleimani posait.

"Si nous n'avions pas agi et que des centaines d'Américains étaient tués, nous aurions maintenant une conversation où vous me demanderiez, pourquoi n'avons-nous pas éliminé Qassem Soleimani?"

Menacer le successeur de Soleimani du «  même sort ''

Il est rare que des diplomates émettent des menaces de mort publiques contre des fonctionnaires étrangers, même s’ils sont des adversaires.

Mais Hook n'a pas hésité à avertir que les États-Unis pourraient tuer Esmail Ghaani, qui a succédé à Soleimani en tant que nouveau chef de la Force Quds du CGRI.

"S'il suit une voie similaire en tuant des Américains, il connaîtra le même sort, car le président a clairement indiqué pendant des années que toute attaque contre le personnel ou les intérêts américains dans la région se heurterait à une réponse décisive, et le président a démontré que », A déclaré Hook à la société saoudienne Asharq al-Awsat moins d'un mois après le meurtre de Soleimani.

Ghaani avait adopté un ton combatif après être entré dans le rôle de Soleimani, menaçant de venger le général iranien.

"Ils ont frappé le général Soleimani dans un acte lâche, mais il y a des chercheurs de liberté à travers le monde qui veulent se venger de lui avec l'aide de Dieu, et si Dieu le veut, nous frapperons son ennemi avec chevalerie", a déclaré Ghaani.

Louange à la production pétrolière de l'Arabie saoudite interrogée sur son bilan en matière de droits humains

Au cours des deux dernières années, Hook s'est fait un devoir de dénoncer les violations des droits humains de l'Iran et la répression de la dissidence.

"Le peuple iranien veut un gouvernement plus représentatif, un gouvernement qui ne les vole pas aveugles, qui soutienne leurs droits humains, leurs droits économiques, leur liberté d'expression, la liberté de réunion", a-t-il déclaré lors d'un briefing en novembre 2018.

"Ce sont tous des droits que les États-Unis veulent pour le peuple iranien. Nous pensons qu'il mérite un bien meilleur mode de vie."

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À l'époque, l'administration Trump faisait face à un barrage de critiques sur ses efforts pour protéger les dirigeants saoudiens des appels à la responsabilité après le meurtre de Jamal Khashoggi.

Un journaliste a confronté Hook au manque de critiques du Département d'État sur le bilan de l'Arabie saoudite en matière de droits de l'homme, contrairement aux incessantes citations de l'envoyé sur les abus en Iran.

Hook a répondu en félicitant le royaume pour ses niveaux de production de pétrole.

"Nous ne partageons ni intérêts ni valeurs avec le régime iranien", a déclaré Hook.

"Nous avons demandé à l'Arabie saoudite d'augmenter la production de pétrole pendant que nous retirons le pétrole iranien du marché, et l'Arabie saoudite a été très utile pour assurer un marché pétrolier adéquatement approvisionné pendant cette période où nous avons constaté des réductions spectaculaires des importations iraniennes. brut dans le cadre de notre campagne de pression économique maximale. "

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