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En souvenir de l'attaque israélienne de 2014 contre les universités de Gaza – Middle East Monitor

Quoi

Il y a six ans, les forces d'occupation israéliennes ont pris pour cible l'Université islamique de Gaza (IUG) dans l'une des offensives militaires les plus meurtrières contre les deux millions de Palestiniens vivant dans l'enclave assiégée. Le conflit a fait 2 251 morts, avec plus de 11 000 blessés, selon des sources palestiniennes et onusiennes. Un demi-million de Palestiniens supplémentaires ont été déplacés. Six ans plus tard, l'ONU s'est conformée à un rapport détaillé sur l'ampleur de la destruction des établissements d'enseignement supérieur de Gaza lors de l'attaque de 50 jours qui a débuté le 8 juillet 2014.

La bande de Gaza occupée

Quand

2 août 2014

Qu'est-il arrivé

Au plus fort de l'attaque de 2014 contre Gaza, Israël a bombardé des jardins d'enfants, des écoles primaires et secondaires, des établissements d'enseignement gérés par l'ONU et plusieurs centres d'enseignement supérieur. Un rapport de l'ONU a révélé que les centres d'apprentissage avaient été directement visés lors de l'attaque meurtrière contre la population assiégée. Plus de 2 251 Palestiniens ont été tués, dont 500 enfants.

L’offensive militaire d’Israël sur la bande de Gaza s’est déroulée dans le contexte d’un deuxième gouvernement d’unité palestinien formé début juin par le Mouvement de la résistance islamique – le Hamas – dans la bande de Gaza et l’Autorité palestinienne en Cisjordanie. Menacé par la réconciliation entre les deux principales factions palestiniennes, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a averti que l'AP devait choisir entre la paix avec le Hamas ou la paix avec Israël.

Dix jours plus tard, le 12 juin, trois colons israéliens ont disparu en Cisjordanie, un incident pour lequel Israël a accusé le Hamas, bien qu'il n'ait fourni aucune preuve pour étayer cette allégation. Netanyahu a également déclaré que l'enlèvement prouvait que le pacte d'unité entre les factions palestiniennes ne pouvait pas être approuvé. Au lendemain de l'enlèvement, Israël a lancé une répression contre des associés présumés du Hamas en Cisjordanie, déclenchant un cycle d'événements qui ont conduit l'État sioniste à lancer une invasion militaire à grande échelle de Gaza surnommée «bord protecteur opérationnel».

Que s'est-il passé ensuite?

L'Université islamique de Gaza, qui compte près de 20 000 étudiants, a été ciblée avec des dizaines d'autres établissements d'enseignement supérieur (EES). Une école de l'ONU a également été prise pour cible pendant les attentats à la bombe, ce qui a provoqué l'indignation de la communauté internationale – y compris des États-Unis, qui se sont déclarés «consternés» par le bombardement «honteux» de l'école dirigée par l'ONU. Faisant allusion à certains des propos les plus durs jamais dirigés contre l'État sioniste, Washington a qualifié l'attaque de «totalement inacceptable et totalement indéfendable».

Les décès d'étudiants, causés par des bombardements israéliens disproportionnés, représentaient plus d'un quart – soit 27,4% – du total des décès de civils survenus à Gaza. Au total, 407 étudiants de 20 établissements d'enseignement supérieur sur 26 ont été tués. Alors que les étudiants de sexe masculin représentaient le plus grand nombre de décès, 38 étudiantes au total ont également perdu la vie, dont 15 étudiaient à l'IUG et 10 à l'Université ouverte d'Al-Quds. Avec 95 décès, l'IUG a également subi le plus de décès chez les hommes; suivi par Al-Aqsa (49 décès) et l'Université ouverte d'Al-Quds (44 décès).

Sur les 626 étudiants qui ont été blessés, 286 ont subi des «blessures par éclats d'obus, y compris des fractures». Selon le rapport de l'ONU, 235 autres ont subi des «blessures par éclats d'obus, d'autres blessures et fractures, y compris des brûlures».

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Les bombardements israéliens ont causé des dommages considérables aux maisons des étudiants. Les élèves de 23 EES sur 26 ont vu leur maison détruite. Un total de 7 169 étudiants – soit 7,5% de la population étudiante de tous les établissements d'enseignement supérieur – a été touché de cette manière. Les plus touchés ont été inscrits à l'Université Al-Azhar, où 3 932 élèves – 66% de tous les étudiants de l'établissement – ont perdu leur logement.

Cinq membres du personnel de l'IUG représentaient un total de neuf universitaires et membres du personnel administratif qui ont été tués dans quatre établissements d'enseignement supérieur. 21 autres ont été blessés. Les maisons de 393 membres du personnel ont été détruites lors des bombardements, dont 31 appartenaient à des enseignants de l'IUG.

Les dommages et la destruction à grande échelle des bâtiments, des installations et du matériel des établissements d'enseignement supérieur pendant le bombardement ont totalisé plus de 16 millions de dollars. Le coût total des dommages et de la destruction des maisons et des infrastructures de Gaza a été estimé à 7,8 milliards de dollars.

Les détails austères et choquants de la destruction ont été découverts dans le rapport de l'ONU. Il montre comment les EES ont été attaqués par des frappes de drones israéliens, des armes antichar explosives et des frappes aériennes directes et indirectes. Une telle attaque aveugle, a conclu le rapport, a délibérément placé les étudiants et les professeurs en première ligne du conflit et laissé de nombreux sites jonchés de restes explosifs de guerre. Compte tenu du niveau de dommages sur certains sites, les étudiants et le personnel pourraient faire face à des risques permanents et graves pour leur sécurité.

L’ONU a exhorté la communauté internationale à protéger les établissements d’enseignement supérieur de Gaza et à garantir le droit à l’éducation de sa population assiégée, garanti par le droit international.

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Les opinions exprimées dans cet article appartiennent à l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique éditoriale de Middle East Monitor.

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