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Explosion de Beyrouth: rassemblement dans la capitale libanaise pour restaurer Gemmayzeh méconnaissable

Mardi, les pubs et les restaurants dans les rues de Gemmayzeh et Mar Mikhael à Beyrouth-Est étaient pleins de gens à la recherche d'un peu de légèreté avant qu'un nouveau couvre-feu contre les coronavirus ne commence à 18 heures.

Ils ne savaient pas que tout semblant de vie normale, déjà difficile à maintenir pendant des mois de crise économique paralysante, était sur le point d'être interrompu par une explosion aux proportions désastreuses.

Beyrouth s'est réveillée le lendemain dans des rues choquantes et à peine reconnaissables. L'État l'a déclarée ville dévastée.

Mais après avoir été échoués par les gouvernements successifs pendant des décennies, de nombreux habitants de la ville ont estimé qu’ils n’avaient qu’un autre et se sont spontanément rassemblés pour aider à nettoyer les quartiers ravagés par l’explosion.

«Ce désastre qui nous est tombé dessus est le fait de l’État, si nous attendons l’aide du gouvernement, nous serons condamnés»

– Amjad, étudiant

Le gouvernement a annoncé l'état d'urgence et a déployé des forces pour effectuer des missions de sauvetage et nettoyer les rues des débris, mais les civils sont toujours descendus spontanément dans les rues pour aider à nettoyer les quartiers ravagés par l'explosion.

Amjad, un étudiant universitaire, a créé un groupe WhatAapp et a appelé ses amis à se rassembler dans les zones touchées et à aider de toutes les manières possibles.

«Ce désastre qui nous est arrivé est le fait de l’État – si nous attendons l’aide du gouvernement, nous serons condamnés», a déclaré Amjad à Middle East Eye en aidant l’un des résidents de Gemmayzeh à enlever les décombres de sa voiture endommagée.

Jeune aide vieux

Le Liban abrite de nombreuses ONG, dont beaucoup se mobilisent généralement pour répondre aux crises, mais au moment d'une telle tragédie, l'acte de s'organiser pour offrir de l'aide est devenu une réaction instinctive.

Dans les rues de Mar Mikhael et Gemmayzeh, deux des quartiers les plus populaires de la capitale, de jeunes Libanais, étrangers l’un à l’autre, coopèrent pour soulager une partie des souffrances qui ont frappé les habitants.

Rose, une femme de 90 ans et résidente de longue date de Gemmayzeh, vit seule dans sa maison, qui a été partiellement détruite et n'a nulle part où aller.

Sur son balcon encore debout, elle regarde des volontaires nettoyer les ruines et les gravats de la rue en contrebas. Une jeune voix d'en bas interrompt ses réflexions, lui demandant si elle a besoin d'aide.

«Vous l'avez déjà fait, vous me donnez de l'espoir», répond-elle avec un sourire sur son visage.

Un homme monte sur une moto près de gravats de bâtiments endommagés à Gemmayzeh (Reuters)
Un homme monte sur une moto près de gravats de bâtiments endommagés à Gemmayzeh (Reuters)

«J'ai 90 ans, et pendant la guerre civile, j'ai vu des frères séparés par la politique et des voisins se tirant dessus, ce qui peut entraîner de la frustration et la perte de la volonté de continuer», dit-elle à MEE.

"Mais quand vous voyez l'humanité qui existe encore dans tant de Libanais, cela vous donne une raison de continuer à vivre."

Les offres répétées de venir boire un verre sont gentiment et poliment refusées par les jeunes hommes et femmes qui travaillent en dessous, et ils passent au bâtiment suivant pour voir qui a besoin d'aide.

Solidarité

Pendant ce temps, une petite moto transportant deux hommes, dont un en tongs, passe. Le chauffeur, Ralph, a deux cartons d'eau en bouteille entre ses jambes, tandis que son ami porte deux couvertures géantes sur ses épaules.

Lorsqu'ils se garent devant l'un des bâtiments endommagés, MEE leur a demandé où ils allaient.

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«Nos amis ont aidé à enlever les fenêtres détruites dans ce bâtiment, je suis sûr qu'ils ont soif maintenant. Ces boîtes à eau sont pour eux », dit Ralph, ajoutant en riant:« Ils nous rembourseront la nuit avec une bière fraîche.

Son ami, qui souhaite rester anonyme, dit que de nombreuses personnes restent dans des maisons sans fenêtres, en attendant de nouvelles vitres et de nouvelles vitres, mais la demande est forte compte tenu de la destruction généralisée de la ville.

«J'ai choisi ces couvertures d'hiver chez moi. Nous n'en avons pas besoin par temps chaud, et je suis sûr que quelqu'un peut les utiliser pour couvrir leurs fenêtres jusqu'à ce qu'elles soient réparées », dit-il.

Les réseaux sociaux regorgent d'annonces de Libanais de toutes sortes offrant leur maison à ceux qui se sont retrouvés sans toit au-dessus de leurs têtes.

D'autres ont affiché leurs numéros de téléphone offrant toute sorte d'assistance, de la nourriture à l'argent liquide.

À Gemmayzeh, ils ne font que commencer.

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