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La Syrie fait face à une catastrophe COVID-19

Après des mois de cas sous-déclarés et de mesures de verrouillage assouplies, la pandémie de COVID-19 qui se propage rapidement a envahi les zones contrôlées par le gouvernement. Une augmentation inquiétante des décès et des infections quotidiens, en particulier à Damas, a laissé la Syrie face à ce qui pourrait être son plus grand défi à ce jour.

Pour un pays aux prises avec des troubles économiques, une instabilité généralisée et de lourdes sanctions, le résultat semble de plus en plus sombre. Alors que les hôpitaux débordent de patients atteints de COVID-19, le système de santé syrien battu – encore sous le choc de la guerre de neuf ans et d'un manque d'investissement à long terme – travaille à sa capacité maximale et lutte pour faire face à la pandémie résurgente.

Le COVID-19 a été enveloppé de secret en Syrie et les chiffres officiels ont toujours été faibles en raison du manque général de tests, alors que toutes les informations doivent être transmises par le ministère de la Santé.

Le secteur médical a désespérément besoin d’une aide d’urgence et d’un équipement de protection individuelle (EPI), mais l’ampleur de la crise économique en Syrie a empêché un grave verrouillage – en termes simples, le pays ne peut pas se permettre de fermer. Alors que les corps s'accumulent, il reste à voir comment un pays presque brisé peut traverser cette pandémie sans une forme de soutien médical international sérieux.

Une forte augmentation des décès

Ces dernières semaines, il y a eu une augmentation soudaine des nécrologies, des avis de décès et des personnes tombant malades en Syrie. Alors que le nombre officiel de cas de COVID-19 au 4 août était de 847, dont 463 à Damas, cela semble très en contradiction avec la situation sur le terrain, et le nombre réel de cas et de décès est probablement beaucoup plus élevé.

Il y a eu un manque flagrant d'informations crédibles sur les chiffres précis, ce qui a conduit à se fier nécessairement aux chiffres projetés. Le Dr Ahmed Habbas, directeur adjoint de la santé à Damas, a estimé qu'il pourrait potentiellement y avoir jusqu'à 112500 cas de COVID-19 dans la seule capitale et dans ses campagnes. Son estimation était basée sur les évaluations des bureaux d'inhumation, qui montraient une moyenne de 800 décès sur une période de huit jours à Damas, soit environ 100 décès par jour.

Les médias sociaux syriens regorgent actuellement de condoléances et de nécrologies, et les enterrements et les décès deviennent de plus en plus courants dans les quartiers, créant un sentiment croissant d'inquiétude similaire à celui observé dans d'autres pays durement touchés par la pandémie. Les contradictions entre les chiffres officiels et la flambée soudaine des cas et des décès ont conduit à des appels croissants pour que les bureaux d'inhumation soient utilisés comme une source d'informations plus précise. Après la publication d'informations selon lesquelles il y avait eu 193 morts à Damas rien que le 1er août, l'activiste Amer Tayfour a déclaré: «Nous demandons aux bureaux funéraires d'annoncer le nombre de décès au lieu du ministère de la Santé. En ce qui concerne les chiffres officiels, le journaliste syrien Ali Hassoun a sarcastiquement suggéré: «Le ministère de la Santé doit publier ses données de la manière suivante: aujourd'hui, nous avons effectué un test sur 23 personnes, toutes infectées par la corona.»

La journaliste syrienne Elham Obead a noté que quatre morts se sont produites dans sa rue et que les hôpitaux auraient refusé de recevoir les personnes infectées avant leur décès parce qu'elles étaient déjà très sollicitées. Quant aux équipes médicales et aux médecins syriens qui combattent le virus en première ligne, les effets ont fait des ravages et des vies ont été perdues.

Mahmoud Sabsoub, obstétricien à la maternité de l'Université de Damas, est décédé après avoir été infecté par le COVID-19, tandis que Rowan Sahtout, infirmière à l'hôpital universitaire d'Al-Assad, est également décédée des suites d'irrégularités cardiovasculaires. Pendant ce temps, le directeur de l'hôpital universitaire d'Al-Assad, le Dr Hussein Mohamed, a été placé en soins intensifs après avoir contracté le virus. Le personnel médical d'autres hôpitaux a également été infecté, y compris trois infirmières à al-Taliany, et on pense que des dizaines de professionnels de la santé syriens sont morts du COVID-19.

Le manque de ressources et de kits de test est devenu si répandu que les résultats post-mortem de certains hôpitaux syriens ont répertorié le «COVID-19 présumé» comme cause de décès. La journaliste Gasia Ohanes, qui a couvert l'épidémie de COVID-19 en Syrie depuis le Liban, a déclaré à MEI: «Les hôpitaux et les installations médicales syriennes avaient déjà besoin d'entretien et manquaient de fournitures médicales avant l'épidémie. Les conditions sanitaires sont horribles et à cause de tous ces facteurs contenant un virus, ce virus contagieux s'avérera difficile. Ohanes a ajouté: «Une aide extérieure, comme les dons d'EPI, les ventilateurs et les médicaments pour certaines des complications de santé causées par le coronavirus, peut aider à gérer la situation dans une certaine mesure et à limiter la propagation parmi les agents de santé.»

Verrouillage puis inversion

Après avoir initialement imposé un verrouillage et des mesures préventives quotidiennes telles que la fermeture des écoles et l'interdiction des prières communautaires et des fonctions sociales, le régime a rapidement inversé le cap et assoupli les restrictions car le nombre de cas était faible et le bilan économique augmentait. Selon le Dr Ali Kanaan, chef du département bancaire de la faculté d'économie de l'Université de Damas, la perte économique estimée du verrouillage était de 33,3 milliards de livres syriennes par jour – plus de 200 millions de dollars au taux actuel de 2240 livres syriennes pour un dollar. – avec des pertes pour les mois de mars et avril totalisant environ 4 billions de livres syriennes. Bien que ces chiffres puissent être exagérés, ils reflètent l'essence du problème auquel Damas est confronté, car un verrouillage signifie un rapprochement de plus en plus proche de l'effondrement économique total.

Même l'Organisation mondiale de la santé (OMS), qui s'appuie sur les chiffres officiels du ministère syrien de la Santé, affirme que «les impacts socio-économiques du COVID-19, notamment sur la sécurité alimentaire et les moyens de subsistance, sont susceptibles d'exacerber les besoins humanitaires substantiels le pays." L'OMS a déclaré que le nombre officiel de tests effectués au 24 juillet – à peine 12 416 – était bien inférieur au montant requis.

Alors que le gouvernement a été étrangement discret sur ses luttes contre les coronavirus, les Syriens ont sonné l'alarme et ont essayé de le pousser à être plus transparent. Le Dr Bassam Zawan, membre du British Royal College of Surgeons, a envoyé une lettre ouverte au gouvernement syrien, disant: «Ce n'est pas une honte ou une diminution de votre capacité à crier et à faire appel au monde. Les chefs de gouvernement des pays riches ont appelé le monde à sauver leur peuple. Je vous en prie, je vous invite à prendre des mesures immédiates et urgentes avant qu’il ne soit trop tard. »

Il y a eu beaucoup de débats sur la manière de gérer la crise dans les zones loyalistes. Certains ont plaidé pour plus de clarté afin de pointer du doigt le manque d'assistance et de soutien extérieurs. Une page Facebook populaire à Masyaf a dirigé la colère vers l'Occident: «Déclarons le nombre réel de morts pour que le monde connaisse l'étendue de ses crimes lorsqu'il impose des sanctions. Assez de dire que nous ne sommes pas touchés. Nous avons été touchés et beaucoup de nos amis sont morts. Plus tôt dans la semaine, un décès a été enregistré à Masyaf d'un patient qui s'était rendu à Damas, et le rapport du coroner suggérait que la cause était le COVID-19.

En raison de la situation économique désastreuse, le prix de l'EPI à Damas reste élevé: les masques de base peuvent coûter entre 1500 et 2000 livres syriennes, le désinfectant pour les mains peut coûter jusqu'à 3000, tandis que les bouteilles d'oxygène peuvent aller jusqu'à 150000 livres syriennes. . Le salaire médian de l'État en Syrie est d'environ 50000 livres syriennes, et comme les prix montent en flèche en raison de l'inflation, l'équipement médical est souvent la dernière priorité des personnes, la nourriture et le logement ayant la priorité.

«Les rassemblements sont des armes biologiques»

Même si la Syrie a été isolée sur le plan international et a été effectivement fermée au début de la pandémie, des cas ont commencé à affluer de la communauté syrienne expatriée, en particulier dans le Golfe. Des vols en provenance du Koweït ramenant des Syriens à Damas ont également amené le COVID-19 avec eux. Malgré l'imposition d'une quarantaine obligatoire à tous ceux qui entrent dans le pays, les cas ont continué d'augmenter et il ne semble pas y avoir d'urgence pour empêcher la propagation.

Un exemple de la façon dont le virus se propage est le cas récent de l'équipe de football syrienne basée à Lattaquié, Tishreen, qui a remporté la Premier League syrienne pour la première fois en plus de 20 ans en juillet. Plus de 3000 supporters de Tishreen sont entrés dans le stade du match pour regarder le match final, malgré la décision d'empêcher les supporters d'autres clubs syriens de le faire en raison de la pandémie.

Au fur et à mesure que la foule se rassemblait, les craintes grandissaient que de tels événements ne feraient qu'exacerber la propagation du virus, tout comme les célébrations des fans de Liverpool après que leur équipe ait remporté la Premier League anglaise. Après que Ramez Salha, un partisan et activiste de longue date de Tishreen, ait été testé positif au COVID-19 et se soit enregistré à l'hôpital al-Hafeh de Lattaquié, il a écrit une lettre ouverte aux pouvoirs en place depuis son lit d'hôpital, les suppliant de ne permettre aucune célébration. qui pourrait propager le virus. Il a qualifié ces célébrations de «catastrophe biologique qui pourrait avoir un impact terrible», ajoutant que «vous ne pouvez pas imaginer que la ville (Lattaquié) soit capable de supporter cette catastrophe et ce danger. L'atmosphère de célébrer votre vie est plus importante que tout. » Cela survient alors que l'équipe nationale de football syrienne a annoncé que quatre joueurs et trois membres du personnel technique et administratif étaient infectés par le COVID-19, tous les joueurs et le personnel restant étant désormais isolés.

À Alep, la crise a également été exacerbée par de grands rassemblements. Des images de dizaines de personnes autour de la citadelle d'Alep ont été fréquemment publiées en guise d'avertissement pour les autres. Un rapport d'un média pro-gouvernemental Russia Today a noté «l'absence de mesures pour prévenir le COVID-19», y compris le manque de personnes portant des masques et d'autres mesures de précaution, et a déclaré que «Damas est devenu un foyer pour le virus et les citoyens syriens luttent pour acheter des équipements de protection déjà limités en raison de la situation économique. »

Selon l'analyste Ruwan al-Rejoleh, basé à Washington, «Il semble y avoir un état de déni en Syrie concernant le COVID-19. Dans les domaines gouvernementaux et anti-gouvernementaux, les organes directeurs ont refusé d'admettre que COVID existe même pour y faire face en premier lieu. Le retard dans l'annonce de l'existence d'un COVID en Syrie est dû à deux raisons: premièrement, aucun kit de test n'était disponible pour retracer les cas infectés, et deuxièmement, l'alphabétisation entourant le COVID et la peur sociale. Les gens ont peu de connaissances sur le virus ou ses symptômes. »

Une crise éprouvante

Jusqu'à présent, la Syrie n'a reçu qu'un soutien limité dans la lutte contre le COVID-19, et le peu qu'elle a reçu a été davantage lié à des gestes politiques qu'à une véritable assistance médicale. La Chine aurait envoyé 2000 kits de test, combinaisons de protection et masques faciaux en mars, tandis que la Russie aurait également envoyé des envois d'aide après que Damas a demandé de l'aide. Mis à part les pays alliés au régime d'Assad, peu ou pas d'aide extérieure a été fournie, et avec le César Act des États-Unis maintenant en vigueur, les pays semblent hésiter à discuter même d'un soutien compte tenu du risque de sanctions. Cela pourrait cependant changer si la crise actuelle s'aggrave.

Les kits de test à Damas sont rares et ne sont généralement mis à la disposition de ceux qui ont des connexions et suffisamment d'argent. L'acteur syrien Mustafa al-Khani a critiqué la bureaucratie entourant les tests et les voyages depuis le pays, en disant: «Est-il raisonnable aujourd'hui en 2020 qu'un citoyen veut un test PCR avant de voyager, il doit se rendre sur le site d'examen pour soumettre une demande, puis prendre un reçu, aller à la banque commerciale pour payer le montant dans une autre partie de Damas, puis aller à une troisième place à al-Zabaltani pour recevoir le résultat?

Le Dr Zaher Sahloul, président de l'ONG médicale Medglobal, a déclaré à MEI: «Les patients atteints de COVID-19 souffrent d'un manque d'oxygène, de ventilateurs et d'autres équipements médicaux», ajoutant que «la meilleure façon de lutter contre la propagation du virus est d'en faire suffisamment essai. Jusqu'à présent, les tests sont insuffisants – seuls ceux qui ont de l'argent et des connexions sont testés. Le taux d’infection quotidien est estimé entre 2 000 et 3 000, mais il pourrait être supérieur et cela va empirer. C'est une situation désespérée et la bureaucratie aggrave les choses. » Le test COVID-19 peut coûter jusqu'à 130000 livres syriennes, soit environ trois fois le salaire mensuel moyen.

Cependant, plusieurs mesures ont été prises immédiatement après le pic d'infections. Le ministère des Dotations religieuses a annoncé la suspension des prières du vendredi et des prières en congrégation à Damas pour une période de 15 jours à compter du 3 août. Alors que les conseils locaux d'al-Tal et de Qudsaya ont introduit des mesures pour fermer tous les lieux de rassemblement, aucun le verrouillage a encore été réintroduit. Fares Shihabi, chef de la Chambre d’industrie syrienne, a plaidé pour la conversion des gymnases en hôpitaux, car les installations médicales existantes en Syrie sont devenues de plus en plus incapables de gérer le nombre croissant de patients.

Alors que la crise du COVID-19 en Syrie devient incontrôlable et que le secret entourant les méthodes de l’autorité syrienne pour y faire face commence à disparaître, le pays est maintenant prêt pour une période turbulente et coûteuse. La pandémie survient à un moment où la monnaie syrienne subit de fortes pressions, les difficultés économiques sont généralisées et la corruption est endémique, tandis que la crise au Liban voisin et les sanctions de la loi César n'ont fait que rendre la tâche plus difficile et risquée pour ceux qui cherchent à aider la Syrie. .

Pour l'instant, les besoins en Syrie sont vastes, mais les priorités sont principalement les ventilateurs et les kits de test. Sans eux, cette crise ne fera qu'empirer de jour en jour, mettant toujours plus de pression sur un pays et une population déjà détruits.

Danny Makki est un journaliste qui couvre le conflit syrien. Il est titulaire d'une maîtrise en politique du Moyen-Orient de l'Université SOAS et se spécialise dans les relations syriennes avec la Russie et l'Iran. Les opinions exprimées dans cet article sont les siennes.

Photo de LOUAI BESHARA / AFP via Getty Images

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