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L'Afrique du Sud rappelle le Soudan, l'Égypte et l'Éthiopie à la table des négociations sur les pourparlers sur les barrages

6 août 2020

Après que le Soudan et l'Égypte aient menacé de quitter les négociations sur le projet controversé du barrage du Nil bleu en Éthiopie, l'Afrique du Sud a exhorté les trois parties à revenir à la table des négociations.

L'Afrique du Sud, qui assure la médiation de la dernière série de pourparlers en tant que président actuel de l'Union africaine (UA), a déclaré jeudi dans un communiqué qu'elle «encourage les parties à rester engagées».

"Nous voudrions les exhorter à continuer à être guidés par l'esprit de solidarité et de fraternité panafricaine", a déclaré le ministre sud-africain des Relations internationales, Naledi Pandor. "Il est important que les parties fassent preuve de magnanimité et de compréhension des intérêts de l'autre. pour faire avancer le processus. »

Les négociations précédentes sous la médiation de l'UA se sont soldées par une impasse, l'Éthiopie faisant valoir que le Grand barrage de la Renaissance éthiopienne de 4,6 milliards de dollars est essentiel à son développement économique et fournirait l'électricité dont la moitié de la population vit sans électricité.

Mais les voisins en aval de l’Éthiopie craignent que l’ambitieux projet ne restreigne dangereusement leur approvisionnement en eau douce. Le Nil Bleu est un affluent du Nil, dont le Soudan et l'Égypte dépendent fortement pour leur irrigation et leur eau potable. L’Éthiopie insiste sur le fait que le barrage de 475 pieds de haut n’aura aucun impact sur l’Égypte ou sur l’accès déjà limité du Soudan à l’eau douce.

Le dernier cycle de négociations trilatérales, auquel ont participé des observateurs des États-Unis, de l’Union européenne et de l’UA, a été bloqué mardi lorsque l’équipe de négociation de l’Égypte aurait présenté une proposition contenant des lignes directrices pour le remplissage du barrage, mais pas pour son exploitation. Le projet ne comportait également aucune disposition rendant les conditions de remplissage juridiquement contraignantes, a déclaré le ministère égyptien de l'Eau.

Dans un tweet, le ministre éthiopien de l'eau, de l'irrigation et de l'énergie, Seleshi Bekele, a déclaré que son pays souhaitait signer un accord sur le remplissage du barrage dès que possible, avec des plans pour parvenir à un accord global à une date ultérieure. Mais son homologue soudanais, le ministre de l’Irrigation et des ressources en eau Yasir Abbas, a déclaré que le traitement de l’opération du barrage dans un traité séparé n’était pas une étape.

«Le Soudan n'acceptera pas que la vie de 20 millions de ses habitants qui vivent sur les rives du Nil Bleu dépende d'un traité», a-t-il déclaré.

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