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L'Irak n'a-t-il pas réussi à contrôler le mouvement des drones?

7 août 2020

Des sources de sécurité irakiennes ont rapporté le 30 juillet que des drones non identifiés avaient été aperçus près du district de Hit dans la province d'Anbar, à l'ouest du pays. Les sources ont déclaré que «les drones à voilure fixe sont la propriété de l'État islamique (EI)».

Il est probable que l'EI utilise ces drones. Dans les batailles de Mossoul, l'EI a souvent utilisé des drones pour frapper les forces de sécurité irakiennes en chargeant les drones avec des missiles qu'il larguerait ensuite sur les complexes militaires irakiens.

Cependant, l'EI n'est apparemment pas le seul groupe non gouvernemental à utiliser des drones en Irak. Le 23 juillet, un drone transportant un missile de 2 kilogrammes (4,4 livres) a été découvert à Jadriyah, dans le centre de Bagdad. Le parti qui le possède n'a pas été révélé, ce qui soulève des inquiétudes à Bagdad, qui est déjà aux prises avec des crises sécuritaires et politiques.

Les autorités irakiennes n'ont divulgué aucune information sur le drone retrouvé dans une zone présidentielle à seulement quelques centaines de mètres de la zone verte gouvernementale. Il a atterri dans un complexe adjacent à la maison du président Barham Salih. Hussein Allawi, professeur de sécurité nationale à l'Université Al-Nahrain de Bagdad, a déclaré qu'il considérait l'incident comme «une énorme violation de la sécurité nationale irakienne».

Le même jour, un drone non identifié a atterri dans la ville de Seneia, dans le district de Beiji, dans la province de Salahuddin. Seneia est une petite ville au milieu du désert reliant la province à la province d'Anbar. L'EI utilise régulièrement cette zone pour la formation et d'autres activités terroristes.

Le porte-parole du Commandement des opérations conjointes en Irak Tahseen al-Khafaji a déclaré à Al-Monitor: «Nous interdisons à tout avion de voler dans l'espace aérien irakien à moins qu'il ne coordonne avec le Commandement des opérations conjointes et ne reçoive son approbation.»

Il a ajouté: «Le Commandement des opérations conjointes avise ensuite le commandement de la défense aérienne, et tout avion volant dans le ciel irakien sans l’approbation du gouvernement est considéré comme un avion ennemi. Nous arrêtons quiconque utilise des drones sans autorisation. L'EI a souvent eu recours à des drones, et nous pouvons encore les arrêter à distance. Parfois, nous réussissons à les abattre.

L'Irak n'a pas de loi contre l'utilisation de drones. Les drones sont pour la plupart importés et souvent achetés comme outils de photographie, puis vendus illégalement, hors de vue des autorités et sans approbation.

La plupart des drones non gouvernementaux en Irak aujourd'hui ne sont pas des avions militaires comme ceux utilisés pour assassiner le chef paramilitaire irakien Abu Mahdi al-Muhandis et le commandant du Corps des gardiens de la révolution islamique Qasem Soleimani. Ils sont utilisés pour prendre des photos et sont développés localement à d'autres fins.

Hakem al-Zamili, chef de la commission de la sécurité et de la défense dans l'ancien parlement irakien, a déclaré le 26 juillet: «Les drones en Irak sont utilisés pour la contrebande de drogue et pourraient être utilisés pour des assassinats.»

Zamili a insinué que les partis politiques et les factions armées utilisent les drones dans des opérations de contrebande, et une source principale du renseignement irakien au ministère de l'Intérieur a informé Al-Monitor du mécanisme impliqué dans l'utilisation des drones.

«Les drones sont utilisés par les gangs et les tribus ainsi que par l'EI. Certaines tribus menant les opérations de contrebande dans le sud de l'Irak utilisent les drones pour la reconnaissance avant toute opération », a déclaré la source.

Il a ajouté: «Les tribus utilisent les drones uniquement pour la reconnaissance et les gangs de trafic de drogue utilisent les drones comme moyen de transport. L'EI les utilise pour la reconnaissance pour l'entrée et la sortie de ses membres en Irak et en Syrie. »

Fadel Abu Raghif, commentateur de la sécurité proche des services de renseignement irakiens, a déclaré à Al-Monitor: «Les drones sont largement utilisés en Irak. L'usage négatif est dû à un manque de contrôle des frontières dans le passé et à l'entrée de drones via les points de vente officiels.

Il a ajouté: «Une autre raison est que le renseignement de sécurité irakien n'utilise pas ses techniques pour désactiver les drones. Les gangs les utilisent pour faire de la contrebande de drogues, car c'est un moyen plus sûr que de risquer la vie de leurs membres. Cependant, les drones volent à courte portée et sont donc faciles à contrôler pour les forces de sécurité.

Les forces de sécurité irakiennes ont arrêté des journalistes et des photographes pour avoir pris des photos avec des drones; ils ont justifié ces arrestations car aucune autorisation n'avait été donnée pour utiliser les drones.

Le 30 juin, la chaîne irakienne Al-Sumaria a rapporté que «des bergers du district de Baiji transportaient les débris d'un drone. Puis un autre drone les a poursuivis et les a tués. Les débris appartenaient à un avion de la coalition internationale.

Pour un pays comme l'Irak, qui n'a pas de système de défense aérienne, les drones peuvent facilement se frayer un chemin dans le ciel irakien, et de nombreuses vidéos ont documenté des drones non identifiés.

Début avril, Osbat al-Thaeerin, un groupe qui semble proche de l'Iran, a publié une vidéo d'un drone planant au-dessus de l'ambassade américaine à Bagdad lors d'un incident sans précédent. Le 7 décembre 2019, un drone non identifié a lancé un missile sur la maison du chef du mouvement sadristique Muqtada al-Sadr.

Les experts s'attendent à ce que les factions armées proches de l'Iran adoptent de nouvelles techniques pour cibler les intérêts américains en Irak, c'est-à-dire avec des drones – comme ce fut le cas au Yémen qui a réussi à atteindre les objectifs que les Houthis ne pouvaient pas atteindre par des frappes au sol.

À l'avenir, l'Irak connaîtra probablement une augmentation significative de l'utilisation des drones à des fins politiques ou tribales, et les factions armées anti-américaines en Irak pourraient également les utiliser. Cela rendra plus difficile pour les forces irakiennes de déterminer à quelle partie appartiennent les drones non identifiés.

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