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L'UE intensifie son engagement au Yémen, mais est-ce suffisant?

Le conflit au Yémen constitue une menace réelle non seulement pour son voisinage immédiat, mais également pour des acteurs mondiaux tels que l'Union européenne. Bien que le pays soit situé relativement loin des frontières extérieures de l’UE, l’instabilité dans la péninsule arabique pourrait sérieusement affecter les intérêts et la sécurité européens. Le contrôle du détroit de Bab el-Mandeb, un point d'étranglement maritime vital situé entre le Yémen et Djibouti et reliant le golfe d'Aden à la mer Rouge, est un facteur clé. En outre, le conflit pourrait entraîner une nouvelle vague d'immigration incontrôlée vers l'UE, en particulier pendant la pandémie COVID-19 en cours.

Le contexte régional

Le conflit au Yémen est souvent présenté comme une guerre par procuration entre l'Iran et l'Arabie saoudite, bien que les Iraniens le nient. Contrairement aux États-Unis, l'UE n'est pas intéressée par l'aggravation des tensions régionales. Mieux sont les relations entre l’Arabie saoudite et l’Iran, meilleures sont les intérêts économiques de l’UE. La rivalité actuelle limite sérieusement les opportunités d'investissement pour les entreprises européennes, notamment en Iran. Tant que les relations Iran-Arabie saoudite seront tendues, les États-Unis maintiendront probablement leurs sanctions économiques contre l'Iran. Un rapprochement, à son tour, ne sera probablement pas possible tant que les conflits armés en Syrie et au Yémen ne montreront pas de signes de ralentissement, et à cette fin, l'UE a soutenu le processus de paix et fourni une aide humanitaire aux Yéménites.

Le moyen le plus efficace de soutenir le processus de paix serait de s'engager pleinement et de participer aux efforts menés par l'ONU, ce que l'UE est prête à faire. En juillet, Janez Lenarčič, commissaire européen chargé de la gestion des crises, a déclaré: «L'UE, avec d'autres membres de la communauté internationale, continue de tendre la main aux parties et aux parties prenantes pour soutenir les efforts de l'ONU pour mettre fin à la guerre et obtenir les parties à la table des négociations. Pourtant, la bonne volonté ne suffit pas, et les actions sont toujours plus éloquentes que les mots.

L'UE pourrait cependant essayer de persuader les principaux acteurs du conflit d'accepter un cessez-le-feu et de s'engager dans un processus de négociation constructif. Son plus grand atout diplomatique est la neutralité. Si l'UE combine sa position régionale avec une promesse d'investissements futurs et une aide financière au Yémen d'après-guerre, cela pourrait conduire à de réels progrès. Pourtant, une telle initiative ne serait pas possible sans des discussions préalables avec les dirigeants saoudiens et iraniens, et là encore la normalisation des relations diplomatiques entre Téhéran et Riyad serait la clé du succès potentiel.

Efforts locaux de l'UE

En attendant, l'UE est active au niveau local. La délégation de l'UE au Yémen est engagée dans diverses initiatives soutenant le processus de paix et la transition politique. Jusqu'à présent, le bloc a financé des actions liées au soutien au dialogue informel au niveau national, à la désescalade au niveau local, au dialogue sur les perspectives régionales pour la coopération en matière de sécurité et à l'implication significative des femmes dans la résolution des conflits. Toutes les initiatives susmentionnées sont financées par l’instrument contribuant à la stabilité et à la paix, le mécanisme de l’UE pour répondre aux conflits et aux crises. En outre, l'UE a dirigé des projets dans le cadre de son soutien au processus de paix au Yémen, qui vise à «améliorer la transformation non violente des conflits en renforçant les capacités de paix locales et en promouvant et développant les capacités des acteurs de la société civile en ce qui concerne leur compréhension et leur mise en œuvre active des concepts d'éducation à la paix. » Il existe également des instruments destinés à soutenir l'entrepreneuriat des jeunes et l'inclusion financière, et d'autres visant à renforcer la sécurité communautaire au Yémen. Le plus gros projet, cependant, est consacré à la création d'un réseau d'agents de santé communautaires. Cette initiative en cours est mise en œuvre par l'UNICEF avec un budget total supérieur à 31 millions d'euros.

L'UE est l'un des principaux fournisseurs d'aide humanitaire aux Yéménites touchés par la crise. Depuis 2015, elle a transféré plus de 484 millions de dollars, dont 230 millions de dollars en 2019 et 2020. Pourtant, la part de l’UE dans l’aide humanitaire devrait être beaucoup plus importante compte tenu de sa position dans l’économie mondiale. Dans ce contexte, il convient de noter que l'ONU n'a pas réussi à collecter les 2,4 milliards de dollars qu'elle avait demandés lors d'une conférence d'annonces de contributions en juin pour fournir une assistance essentielle aux Yéménites.

L'impact supplémentaire du COVID-19

La pandémie COVID-19 pose un autre défi majeur pour le Yémen et a incité l'UE à prendre des mesures extraordinaires pour aider les Yéménites les plus vulnérables. Dans le cadre du pont aérien humanitaire de l'UE, qui est devenu opérationnel en juillet, plus de 220 tonnes d'articles critiques sont en cours de livraison, et l'UE a également augmenté son soutien financier au Yémen de 70 millions d'euros supplémentaires. Le projet de pont aérien fait partie de la réponse mondiale de l'UE au COVID-19, soutenant les pays partenaires et les populations fragiles. Commentant le pont aérien, Lenarčič a déclaré: «La propagation rapide du coronavirus dans un pays qui fait déjà face à la pire crise humanitaire au monde, ajoute une autre couche de souffrance. L'aide doit passer aujourd'hui, pas demain. J'exhorte toutes les parties au conflit à respecter leur obligation internationale d'accorder un accès sans entrave à des organisations humanitaires impartiales afin qu'elles puissent aider le peuple yéménite.

Compte tenu des initiatives susmentionnées, il est clair que l’UE s’efforce de manière proactive de soutenir le processus de paix et de fournir une aide humanitaire aux Yéménites, en adoptant une approche multidimensionnelle. Plus le conflit dure longtemps, plus il sera pire pour l'UE, et un règlement pacifique est une étape nécessaire pour stabiliser la situation dans l'ensemble du Moyen-Orient. En outre, les fonctionnaires de l'UE prêtent attention à la dimension humanitaire du conflit et à la protection des droits de l'homme. Ce qu'il faut, cependant, c'est une augmentation substantielle de l'aide financière, des promesses réalistes d'investissements futurs et un engagement plus audacieux dans les efforts diplomatiques.

Przemysław Osiewicz est chercheur non-résident à MEI et professeur associé à l'Université Adam Mickiewicz à Poznan, en Pologne, spécialisé dans la politique de l'UE envers la région MENA, l'Iran et la Turquie. Les opinions exprimées dans cet article sont les siennes.

Photo de MOHAMMED HUWAIS / AFP via Getty Images

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