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Après 30 ans d'interruption, la mission archéologique française revient en Irak

8 août 2020

Les vestiges de centaines de sites historiques enfouis dans les sables irakiens suscitent toujours l'intérêt des missions d'exploration internationales, qui ont longtemps suspendu leurs activités au milieu des conflits armés et de la mauvaise situation sécuritaire du pays. Mais aujourd'hui, ces travaux sont repris dans le but de résoudre de nombreux mystères enfouis dans environ 12 000 sites datant de différentes époques.

Après une interruption de 30 ans, la mission archéologique française a repris ses fouilles le 23 juillet à Larsa, la capitale du royaume de Larsa, le premier pays à être établi au début du deuxième millénaire av. La mission a précédemment découvert un réseau de grands canaux d'eau, un pont, un port, des unités d'habitation et un grand temple, ainsi que des tablettes d'argile datant de l'ancienne ère babylonienne.

En 2019, une mission américaine de fouilles archéologiques de l'Université de Chicago a travaillé dans la ville de Nippur (2500 avant JC). L'Autorité des antiquités de Diwaniyah, où se trouvent les reliques historiques dans le sud de l'Irak, a déclaré à Al-Monitor qu'elle avait "mené une étude approfondie de la ville en vue d'une fouille complète".

L'année dernière également, des archéologues allemands ont découvert un palais vieux de 3400 ans datant de l'empire du Mitanni, et une équipe italienne a commencé des fouilles à Tulul Al-Bqarat, qui remonte à l'époque babylonienne, dans la province de Wasit.

En janvier, une équipe d'archéologues kurdes italiens et irakiens a découvert à Dahuk 10 gravures rupestres datant de l'époque assyrienne.

La ville de Larsa est d'une importance exceptionnelle, selon Junaid Amer Hameed, archéologue au Conseil d'État pour les antiquités et le patrimoine. Il a déclaré à Al-Monitor: «Le retour d'une mission française après 30 ans d'absence annonce une nouvelle ère de fouilles. C'est le fruit d'une coopération entre le ministère de la Culture représenté par le Conseil d'État des Antiquités et du Patrimoine, l'Institut français du Proche-Orient et les autorités concernées.

Hameed a déclaré qu'une première et brève fouille de la ville a eu lieu en 1933; des fouilles archéologiques plus approfondies ont suivi dans les années 1970 et l'exploration de Larsa s'est poursuivie jusqu'en 1989.

Il a ajouté: «La mission franco-irakienne a mené plusieurs levés géomagnétiques, pour préparer des cartes. Il a réussi à identifier le E-Babbar («Shining House»), temple de Shamash (soleil), le dieu de la ville. Il abrite une ziggourat qui peut être repérée de loin. La mission a découvert des palais d'une superficie d'environ 500 mètres carrés et de nombreuses tablettes cunéiformes.

Al-Monitor s'est également entretenu avec le directeur du musée Dhi Qar, Amer Abdul-Razzaq, qui a déclaré que les fouilles avaient contribué à la source des antiquités du musée. «Tous les objets découverts sur les terres de la province, y compris Larsa, ne sont pas reçus par le musée de la province, mais sont plutôt envoyés au Musée national de Bagdad, qui prend les mesures appropriées et décide où les pièces doivent être conservées.»

Abdul Razzak a déclaré que certaines pièces archéologiques importantes que les fouilleurs ont trouvées à Larsa et ailleurs sont conservées au musée Nasiriyah, qui a été fondé en 1969 et est le deuxième plus grand musée d'Irak après le musée national. Ces pièces comprennent un squelette de 6500 ans et une statue en bronze du roi Ur-Nammu, ainsi que l'une des plus anciennes roues de Mésopotamie, une importante collection de cunéiformes sur cylindres d'argile, des statues de princes, de dirigeants et de prêtres sumériens.

La chef de la commission parlementaire de la culture, du tourisme et des antiquités, Samia al-Ghallab, a déclaré à Al-Monitor que faire de Larsa un site du patrimoine mondial de l'UNESCO était l'objectif le plus important. «Cela ne sera réalisé qu'en promouvant des activités de fouilles qui permettront de découvrir les trésors cachés dans cette terre qui a vu l'émergence des premiers royaumes et états de l'histoire», a-t-elle déclaré.

Ghallab a appelé le ministère de la Culture et le gouvernement provincial à porter une attention particulière à la ville de Larsa, car elle documente l'histoire de l'humanité et pas seulement des Irakiens. «Cela nécessite que les institutions internationales concernées, dont l'UNESCO, soutiennent les fouilles des vestiges de la ville enfouis il y a des milliers d'années dans le sable du désert.» Elle envisage d'encourager l'UNESCO à inscrire Larsa sur sa Liste du patrimoine mondial.

Hussein Jassim Al-Shammari, conseiller médiatique de la commission de la culture, du tourisme et des antiquités du parlement irakien, a déclaré à Al-Monitor: «L'Irak espère que le retour de la mission française entraînera davantage de découvertes dans la ville après ses 30 ans d'interruption.» L'équipe est dirigée par Regis Vallet du Centre National de la Recherche Scientifique.

«La mission a dévoilé un immense plan de la ville conçu de manière technique avancée, prouvant qu'il existe encore de nombreux trésors archéologiques enfouis sous le sol», a-t-il déclaré. «Celles-ci doivent être fouillées avant d’être pillées par des passeurs, et cela ne sera fait qu’avec l’utilisation des programmes scientifiques des missions d’exploration.»

Il a déclaré que la commission parlementaire de la culture, du tourisme et des antiquités cherche à supprimer tous les obstacles qui entravent les travaux de fouille, à encourager les missions archéologiques à venir en Irak et à soutenir les plans de fouille élaborés par des experts. «Cela relève de la compétence de l'Autorité des antiquités. Notre mission est de fournir un soutien parlementaire en nous adressant à tous les organes gouvernementaux.

Pendant ce temps, le directeur des relations culturelles du ministère irakien de la Culture, Falah al-Ani, a déclaré que si les fouilles ont porté le poids des guerres, les missions archéologiques étrangères sont pleines d'esprit. «Ils ont un grand désir de découvrir les civilisations enfouies de l'Irak», a-t-il déclaré à Al-Monitor. «Ils ignorent souvent les avertissements de sécurité des ambassades de leur pays concernant les dangers de travailler en Irak.»

Ani a déclaré: «Les autorités irakiennes doivent fournir un environnement approprié pour encourager les experts en archéologie à venir dans le pays et à sauver nos nombreux trésors enfouis profondément dans le sol pendant des milliers d'années.»

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