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Perspectives au Moyen-Orient par Rick Francona: coopération nucléaire entre l'Arabie saoudite et la Chine

Défilé de missiles saoudiens DF-3A (2014)

Une histoire récente dans Le New York Times affirme que la communauté du renseignement américaine pense que l'Arabie saoudite travaille avec la Chine sur un programme qui pourrait potentiellement conduire à une capacité d'armes nucléaires. Selon le journal, l'Arabie saoudite pourrait être en pourparlers avec la Chine pour développer une capacité locale de production de combustible nucléaire, une étape souvent considérée comme la phase initiale d'un programme d'armes nucléaires.

Les agences de renseignement américaines ont découvert au moins deux installations dans le royaume qui pourraient être des installations nucléaires non divulguées. En plus d'une petite installation de recherche nucléaire près de Riyad, les Saoudiens sont en pourparlers avec cinq entreprises pour construire deux réacteurs, avec un plan de mise en service de 16 réacteurs d'ici 2030. Alors que les États-Unis peuvent croire que l'Arabie saoudite avec l'énergie nucléaire ne pose aucun problème , il craint qu'une Arabie saoudite dotée de l'arme nucléaire ne déclenche une acquisition plus large des armes dans la région.

Je pense que cela met la charrue avant les boeufs. Ce n'est pas l'acquisition potentielle d'armes nucléaires par l'Arabie saoudite qui catalysera une course aux armements régionale – c'est l'Iran. La plupart des gens sensés ne se font aucune illusion sur le fait que l’Iran n’a pas de programme d’armes nucléaires. Malgré l'accord nucléaire mal avisé et mal négocié de l'administration Obama avec l'Iran, les Iraniens ont poursuivi leur quête d'une arme nucléaire.

Les sceptiques affirmeront que l'Agence internationale de l'énergie atomique, chargée de surveiller le respect par l'Iran de l'accord, connu sous le nom de Plan d'action global conjoint (JCPOA), n'a trouvé aucune preuve de violations iraniennes de l'accord. L'absence de preuve n'est pas une preuve de conformité, cela signifie simplement que l'AIEA n'a constaté aucune violation. Comment pourraient-ils? Bien que le JCPOA autorise les inspections des installations militaires iraniennes, les Iraniens refusent d'en autoriser l'accès et l'AIEA ne les appellera pas. Pourquoi pas? La réponse: la pression des Européens. Les Européens ne s'inquiètent pas d'un programme d'armement nucléaire iranien – l'Iran ne les menace ni eux ni leurs alliés. La soi-disant «conformité» iranienne avec le JCPOA leur permet de vendre leurs marchandises au principal sponsor mondial du terrorisme.

L'acquisition par l'Iran d'une capacité d'armes nucléaires déclenchera une réponse saoudienne immédiate. Bien que je déplore la publication de documents classifiés par la foule de Wikileaks, certaines informations sont intéressantes. Voici un extrait d'un câble de février 2010 de l'ambassade des États-Unis à Riyad au secrétaire d'État. (10RIYADH178, SCENESETTER POUR LA VISITE DU SECRETAIRE CLINTON DU 15 AU 16 FEV EN ARABIE SAOUDITE, classé SECRET NOFORN. (Ma mise en évidence.)

9. (S / NF) CONTRE L'IRAN: Nous espérons que l'Arabie saoudite continuera à développer ses liens avec la Chine, en partie pour contrebalancer les relations avec l'Occident. Alors que la préférence du roi est de coopérer avec les États-Unis, il a conclu qu'il devait poursuivre sa propre stratégie pour contrer l'influence iranienne dans la région, qui comprend la reconstruction de la coordination Riyad-Le Caire-Damas, le soutien à la réconciliation palestinienne, le soutien au gouvernement yéménite, et l'expansion des relations avec des partenaires non traditionnels tels que la Russie, la Chine et l'Inde pour créer une pression diplomatique et économique sur l'Iran qui ne dépend pas directement de l'aide américaine. Le roi a déclaré au général Jones que si l'Iran réussissait à développer des armes nucléaires, tout le monde dans la région ferait de même, y compris l'Arabie saoudite.

Les responsables saoudiens ont également rendu public, déclarant à un Le New York Times reporter, "Il serait totalement inacceptable d'avoir l'Iran avec une capacité nucléaire et non le Royaume."

Contrairement à certains des analystes du renseignement qui craignent que Riyad ne se tourne vers la Chine pour la technologie pour développer des armes, ou essaie simplement de les acquérir à la Chine, je ne trouve pas cela probable. Pourquoi certains analystes pensent-ils que les Saoudiens pourraient se tourner vers Pékin? Ici, nous devons remonter de quelques décennies à 1987. Je m'en souviens bien – j'étais à la Defense Intelligence Agency et j'ai suivi cela de très près.

En 1987, le commandant des Forces royales de défense aérienne saoudienne, le lieutenant-général (prince) Khalid bin Sultan bin 'Abd al-'Aziz Al Sa'ud a effectué plusieurs voyages secrets (du moins il pensait) en Chine. Pour ceux qui ne comprennent pas les noms saoudiens ou ne connaissent pas les dirigeants, permettez-moi d'élaborer. Khalid est le fils du ministre de la Défense de l'époque, Sultan, fils du roi Fahd de l'époque. Khalid était plus tard le commandant des troupes arabo-musulmanes dans Desert Shield et Desert Storm.

Khalid était en Chine pour acquérir des missiles balistiques. En 1987 et 1988, l'Iran et l'Irak étaient en guerre depuis plus de sept ans. En 1988, les ingénieurs irakiens ont modifié les missiles Scud fournis par les Soviétiques en missiles à plus longue portée surnommés al-Husayn (du nom du petit-fils et de l'imam de Muhammad, pas de Saddam Hussein) en augmentant la taille du réservoir de carburant et en diminuant la taille de l'ogive.

Téhéran et Bagdad sont devenus des cibles presque nocturnes au début de 1988. Ayant été à Bagdad en 1988 sur l'extrémité réceptrice de missiles iraniens Scud, et plus tard à Riyad en 1991 sur l'extrémité réceptrice des missiles al-Husayn irakiens, je peux attester de l'impact sur la population.

Les Saoudiens voulaient leur propre capacité de missiles balistiques, mais n'ont pas été en mesure de convaincre les États-Unis de la fournir. Alors, ils se sont tournés vers la Chine. Les Chinois ont fourni à l'Arabie saoudite une trentaine de missiles DF-3A à moyenne portée, armés d'ogives conventionnelles. Le missile est très inexact, mais comme il a été conçu pour transporter une ogive nucléaire, ce n'était pas un problème. C'était le début de ce que l'on appelle aujourd'hui la Force royale de missiles stratégiques saoudiens. L'inexactitude, ainsi que le temps et la difficulté à ravitailler les missiles à carburant liquide, ont conduit à la décision de ne pas les utiliser pendant Desert Storm. Cela aurait causé des pertes civiles inutiles et obtenu très peu de résultats sur le plan militaire. La puissance aérienne de la coalition était beaucoup plus efficace.

Les missiles saoudiens DF-3A n'avaient pas été vus publiquement jusqu'à ce qu'ils aient été exposés lors d'un exercice militaire en 2014. La photo ci-dessus est du défilé à la fin de l'exercice. Regardez la vidéo ici – la légende se lit comme suit: Son Altesse le Prince héritier assiste à la cérémonie de clôture de l'exercice "L'épée d'Abdullah" à Hafr al-Batin.

Pourquoi acheter un missile inexact si vous n'alliez pas acquérir l'ogive nucléaire qui rend le système viable? Je pense que ce n'était que la première étape d'un plan à long terme.

Si les Saoudiens n'obtiennent pas d'ogives nucléaires pour leurs missiles de fabrication chinoise, où les trouveront-ils? Beaucoup d'entre nous qui suivons les événements dans le Royaume depuis des années pensent que les Saoudiens ont un plan depuis des années. Ils achèteront les ogives du Pakistan. Après tout, ils ont financé le programme d'armes nucléaires pakistanais.

Selon le général de division pakistanais à la retraite Feroz Hassan Khan, l'Arabie saoudite a fourni un soutien financier généreux au Pakistan qui a permis l'achèvement du programme d'armes nucléaires. Il est possible que les Saoudiens aient fourni la conclusion à condition que si nécessaire, les Pakistanais fournissent des ogives pour le DF-3A. L'ingénieur pakistanais notoire AQ Khan a révélé que le Pakistan a la capacité de produire de telles ogives compatibles.

Si l'Iran développe une capacité d'armes nucléaires, il est presque certain que l'Arabie saoudite acquerra également cette capacité. Cela ne se limitera pas à l'Arabie saoudite – d'autres pays feront de même. Je soupçonne que nous verrons la recherche et le développement en Turquie et en Égypte, et peut-être aux Émirats arabes unis.

Cherchez les Saoudiens pour faire du shopping à Islamabad, pas à Pékin.

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