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Une lueur d'espoir au Liban?

Ma mère déteste la climatisation. Elle a une petite unité dans son petit appartement à Hamra, mais elle ne l'utilise presque jamais. Elle prétend que l'air froid ou chaud artificiel la rend malade et lui fait mal à l'estomac.

Toute notre vie, mes frères et moi nous moquions de la paranoïa de ma mère à propos de la climatisation et essayions de la convaincre poliment que tout était dans sa tête. Que ses problèmes d'estomac, qu'elle a depuis longtemps, n'ont rien à voir avec la climatisation.

Ces dernières années, sa guerre contre la climatisation est devenue une source de tension entre nous. Chaque fois qu'elle venait de Beyrouth pour nous rendre visite ici aux États-Unis, nous devions éteindre les systèmes centraux de nos maisons tout au long de son séjour. Peu importait que les étés chauds et humides de Washington, DC soient insupportables. Nous avons tous dû souffrir, y compris nos femmes et nos enfants. Pas de climatisation, point final. C'était sa condition, et ce n'était pas négociable.

Notre ridicule de maman à propos de la climatisation s'est arrêtée mardi à 18 h 07. heure locale de Beyrouth lorsque la catastrophe a frappé le port de la ville libanaise. Parce que cette soirée fatidique, si elle avait décidé d'allumer son unité et de fermer ses fenêtres, elle n'aurait probablement pas survécu à la deuxième explosion massive. L’onde de choc de l’explosion, comme elle l’a fait à des milliers d’autres maisons de la région et au-delà, aurait atteint son atelier de boîtes à chaussures. Aussi frêle qu’elle soit, je ne pense pas qu’elle aurait réussi.

Alors, quand je l'ai appelée quelques instants après avoir appris l'incident, la première chose qu'elle s'est assurée de me dire était que c'était son aversion intense pour la climatisation qui la maintenait en vie, et que mes frères et moi devrions avoir honte de nos moqueries. toutes ces années. Bien sûr, elle a utilisé cette expérience traumatisante et vitale pour justifier toutes les autres choses inexplicables et malsaines qu'elle fait. Comme fumer, par exemple, qu'elle ne cessera jamais de fumer.

Les gens disent qu'il y a une lueur d'espoir dans chaque tragédie. Maman a trouvé la sienne dans sa validation du mal de la climatisation. Mais qu'en est-il des autres habitants du pays qui ont également eu la chance d'échapper à la mort? Est-ce que quelque bien peut sortir de cette dernière calamité? Je n’ai pas beaucoup d’espoir.

Une catastrophe complètement évitable

Ce n’est pas seulement le lourd bilan des morts et les énormes dégâts qui suscitent le pessimisme pour le lendemain. C’est le fait que ce désastre était complètement évitable et que ceux qui l’ont causée – la classe dirigeante du pays – sont toujours aux commandes. Indépendamment de qui ou de ce qui a causé l'incendie initial qui a déclenché la deuxième explosion colossale, ne laissez jamais cela vous distraire du fait que 2750 tonnes de nitrate d'ammonium mortel n'auraient jamais dû être là en premier lieu.

Les rapports initiaux suggèrent qu'il n'y a pas eu de jeu déloyal ou d'acte d'agression, par Israël ou autrement. En effet, toutes les preuves rassemblées à ce jour indiquent un acte de négligence criminelle de la part des autorités libanaises aux proportions cataclysmiques. Pendant six ans – six ans! – ils ne savaient pas comment se débarrasser de ce matériau hautement explosif, qui était resté dans le port tout ce temps comme une bombe à retardement.

Beyrouth renaîtra de ses cendres, comme elle l'a toujours fait. Mais la véritable reconstruction qui doit se produire n'est pas de nature physique. C'est politique. Rien ne changera vraiment au Liban à moins que les dirigeants corrompus et incompétents du pays, qui sont au pouvoir depuis des décennies, ne soient renversés. C'est essentiellement ce que le président français Emanuel Macron a insinué lors de sa visite à Beyrouth hier, et ses paroles n'auraient pas pu résonner plus puissamment parmi le peuple libanais, qui a désespérément besoin d'un nouveau leadership.

Le gouvernement libanais actuel doit partir. C’est certain. Il ne reste plus qu’à discuter de la manière et de ce que les pays ayant des intérêts particuliers dans la survie du Liban, y compris les États-Unis, peuvent faire pour aider à atteindre cet objectif.

L'aide humanitaire internationale a été essentielle pour guérir les blessés, abriter les déplacés et nourrir les affamés. Mais le chemin ruineux du Liban ne peut être arrêté tant que la même clique reste au pouvoir.

Ce qu’il faut, une fois la poussière retombée, c’est une nouvelle fondation politique, que seul le peuple libanais peut créer grâce aux urnes. Mais ils ne peuvent pas le faire seuls. Ils ont besoin de protection contre leurs propres dirigeants, qui les ont affamés, volé leurs économies, anéanti leurs espoirs de mener une vie normale, et maintenant, les ont tués à cause de leur avarice et de leur ineptie.

L’approche de Washington face à la crise au Liban jusqu’à présent a consisté à conditionner l’aide économique américaine, par le biais du Fonds monétaire international ou autrement, à la mise en œuvre des réformes nécessaires par le gouvernement libanais. La logique semble convaincante, mais elle ne s’applique pas du tout à la réalité politique du Liban.

Si ce n’est pas tout à fait clair pour le moment, ce gouvernement n’a pas de pouvoir indépendant et ses soutiens locaux, dirigés par le Hezbollah, ne s’intéressent même pas de loin au changement systémique. C’est parce que la réforme pour eux est comparable à l’autodestruction, et pourquoi voudraient-ils cela? La façon dont cette simple équation a été perdue pour les responsables américains me dépasse.

Au Japon, un ministre du gouvernement s'est excusé publiquement l'année dernière après être arrivé trois minutes en retard à une réunion parlementaire. Une explosion massive a rasé le front de mer de Beyrouth, tuant plus de 150 personnes, en blessant des milliers et en déplaçant des centaines de milliers, et pourtant pas un seul haut fonctionnaire libanais n’a démissionné. Au lieu de cela, ils colportent des théories du complot et, comme toujours, esquivent la responsabilité. Et Washington s'attend à ce que ces escrocs se réforment d'eux-mêmes?

Une nouvelle approche américaine

Il est temps de refaire la politique des États-Unis au Liban. Plutôt que d’attendre de voir si les dirigeants libanais réformeront un jour, ce qu’ils ne feront pas, Washington doit être plus proactif et travailler avec des partenaires internationaux, notamment la France, pour faire pression pour des élections nationales anticipées. Le peuple libanais ne peut pas se permettre d'attendre 2022 pour élire de nouveaux dirigeants. Donnez-leur une chance maintenant de tracer leur avenir politique. Et s’ils finissent par choisir les mêmes dirigeants, c’est sur eux.

Mais donnez-leur un coup de pouce dans ce combat mémorable. Appliquer des sanctions contre les principaux politiciens sunnites, chiites et chrétiens qui ont permis à l'influence politique du Hezbollah, qui est en fait le principal courtier en puissance du pays, de se développer. Faites-les persona non grata à Washington et dans d'autres capitales mondiales. Si leur statut politique et leurs systèmes de favoritisme diminuent en conséquence, nombre de leurs partisans pourraient les abandonner dans l'intérêt de leur survie et rejoindre les rangs du mouvement de protestation.

Une approche américaine aussi énergique comporte des risques, bien sûr. Cela pourrait conduire à une réponse plus agressive des puissances du statu quo et peut-être exacerber les clivages politiques et religieux au sein de la société libanaise. Mais le risque de maintenir le cap pour Washington est plus élevé. La majorité du peuple libanais dit haut et fort que tous ses dirigeants doivent démissionner. Il est grand temps que Washington écoute.

Surtout, alors que les États-Unis font monter la pression sur les méchants politiciens libanais, cela devrait également offrir un moyen de calmer les choses, de sorte que le choix de ceux au Liban qui soutiennent toujours leurs seigneurs de guerre féodaux est clair comme du cristal. La voie qu'ils choisissent devrait leur appartenir, et comme ma mère, ils préfèrent peut-être rester avec la chaleur, mais s'ils décident qu'il est temps de changer, Washington devrait se tenir prêt, avec ses amis arabes et européens, à libérer son économie. pouvoir aider à reconstruire le port et à redémarrer l’économie.

Bilal Y. Saab est chercheur principal à l'Institut du Moyen-Orient et directeur du programme de défense et de sécurité. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo par Houssam Shbaro / Agence Anadolu via Getty Images

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