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Explosion de Beyrouth: le deuxième ministre démissionne à la suite de manifestations

Le ministre de l'Environnement a démissionné dimanche du gouvernement du Premier ministre Hassan Diab, affirmant que le gouvernement avait perdu un certain nombre d'opportunités de réforme.

"A la lumière de l'énorme catastrophe … j'ai décidé de remettre ma démission du gouvernement", a annoncé Damianos Kattar dans un communiqué, affirmant qu'il avait perdu espoir dans un "régime stérile qui a raté plusieurs opportunités".

Kattar a été le deuxième membre du cabinet à démissionner, suite à la démission plus tôt dimanche du ministre de l'Information Manal Abdel Samad à la suite de l'explosion qui a secoué Beyrouth mardi.

"Après l'énorme catastrophe de Beyrouth, j'annonce ma démission du gouvernement", a déclaré dimanche Samad dans un communiqué, s'excusant auprès du public libanais pour son échec.

Elle a cité l'échec du gouvernement à mener des réformes en plus de l'explosion catastrophique qui a fait plus de 150 morts et plus de 6 000 blessés.

Dimanche, les manifestants à Beyrouth se sont affrontés avec les forces de sécurité pour la deuxième soirée consécutive. La police a tiré des gaz lacrymogènes pour tenter de disperser des manifestants lançant des pierres et des feux d'artifice dans une rue menant au bâtiment du parlement.

L'explosion de mardi, qui a été ressentie jusqu'à l'île de Chypre, à plus de 250 km, a été enregistrée par les capteurs de l'Institut américain de géophysique (USGS) comme ayant la puissance d'un séisme de magnitude 3,3.

Il a été déclenché par un incendie dans un entrepôt portuaire, où une énorme cargaison de nitrate d'ammonium dangereux, un produit chimique qui peut être utilisé comme engrais ou comme explosif, a langui pendant des années, selon les autorités.

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La révélation que les produits chimiques avaient été comme une bombe à retardement au cœur de la capitale pendant si longtemps a servi de preuve choquante à de nombreux Libanais de la pourriture au cœur de l'appareil d'État.

Dimanche, les manifestants ont appelé à de nouveaux rassemblements antigouvernementaux après une nuit de manifestations de colère qui les a vus prendre d'assaut plusieurs ministères avant d'être expulsés par l'armée.

C'était une nouvelle tactique pour un mouvement de protestation qui a vu le jour en octobre dernier pour exiger le retrait d'une classe politique longtemps accusée d'être inepte et corrompue.

"L'explosion dans le port a laissé un cratère de 43 mètres de profondeur", a déclaré à l'AFP le responsable de la sécurité libanaise, citant les évaluations d'experts français travaillant dans la zone sinistrée.

Cela se compare au cratère laissé par l'énorme explosion du camion-suicide à la bombe qui a tué l'ancien Premier ministre Rafic Hariri en 2005, qui mesurait 10 mètres de large et deux mètres de profondeur, selon un tribunal international enquêtant sur son meurtre.

Les équipes de secours et de police françaises font partie d'un grand groupe de spécialistes internationaux des interventions d'urgence qui ont afflué au Liban pour alléger la pression sur les autorités locales incapables de faire face seules aux secours en cas de catastrophe.

Des sauveteurs qataris, russes et allemands travaillent également sur le site de l'explosion du port.

L'armée libanaise a déclaré dimanche que l'espoir de trouver des survivants s'était réduit.

"Après trois jours d'opérations de recherche et de sauvetage, nous pouvons dire que nous avons terminé la première phase, qui impliquait la possibilité de retrouver des survivants", a déclaré le colonel Roger Khoury lors d'une conférence de presse.

"En tant que techniciens travaillant sur le terrain, nous pouvons dire que nous avons des espoirs de trouver des survivants", at-il ajouté.

Au moins 21 personnes sont toujours portées disparues, selon le ministère de la Santé.

L'Église appelle à la démission

Le chef de l'église maronite du Liban, quant à lui, a appelé l'ensemble du gouvernement à démissionner suite à l'explosion du 4 août.

Le patriarche maronite Bechara Rai s'est joint au chœur de personnes pressant le cabinet du Premier ministre Hassan Diab de démissionner suite à une explosion qui, selon lui, pourrait être "décrite comme un crime contre l'humanité".

"Il ne suffit pas qu'un législateur démissionne ici ou qu'un ministre démissionne là-bas", a déclaré Rai dans un sermon dimanche.

"Il est nécessaire, par sensibilité aux sentiments des Libanais et à l'immense responsabilité requise, que tout le gouvernement démissionne, car il est incapable de faire avancer le pays".

Rai a fait écho aux appels lancés samedi par le Premier ministre Hassan Diab pour des sondages parlementaires anticipés – une demande de longue date d'un mouvement de protestation qui a débuté en octobre, exigeant le retrait d'une classe politique jugée inepte et corrompue.

Il a également rejoint les dirigeants mondiaux, les organisations internationales et le public libanais en colère en faisant pression pour une enquête internationale sur l'explosion.

Le président Michel Aoun a rejeté vendredi les appels à une enquête internationale qui, selon lui, "diluerait la vérité".

Sous la pression accrue de la rue et des partenaires étrangers exaspérés par l'incapacité des dirigeants à promulguer des réformes, le gouvernement de Diab s'effiloche, avec au moins six législateurs ayant démissionné depuis l'explosion.

Juste un jour avant l'explosion, il a été annoncé que Nassif Hitti avait démissionné de son poste de ministre des Affaires étrangères, avertissant dans sa lettre de démission que le Liban «est en train de devenir un État en faillite».

Diab a déclaré qu'il présenterait une loi appelant à des élections anticipées et qu'il resterait en fonction pendant deux mois jusqu'à ce que les principales parties parviennent à un accord. La dernière élection générale a eu lieu en mai 2018.

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