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La Turquie double en Méditerranée orientale après l'accord entre l'Égypte et la Grèce

10 août 2020

L'escalade militaire semble inévitable dans l'est de la Méditerranée après que la Turquie a annoncé une nouvelle activité de recherche sismique le 10 août dans des zones contestées chevauchant une zone maritime sur laquelle ses principaux ennemis l'Égypte et la Grèce ont convenu la semaine dernière.

Ankara a publié un avis de navigation – connu sous le nom de Navtex – selon lequel la mission du navire de recherche Oruc Reis, accompagné de deux navires logistiques, se poursuivra en Méditerranée orientale jusqu'au 23 août, a rapporté l'agence de presse Anadolu. Des navires militaires turcs escortent probablement la mission. Dans le passé, ces escortes comprenaient deux ou trois frégates, deux ou trois canonnières et quelques sous-marins.

L'annonce est un signe clair que la Turquie tentera une escalade contrôlée en Méditerranée orientale après que l'Égypte et la Grèce ont désigné une zone économique exclusive entre les deux pays le 6 août, augmentant les enjeux pour Ankara dans une impasse complexe dans laquelle la rivalité énergétique s'est enchevêtrée. avec la guerre libyenne.

La concurrence pour les ressources énergétiques vient s'ajouter aux conflits territoriaux de plusieurs décennies entre la Turquie et la Grèce et les Chypriotes grecs et au mauvais sang politique avec l'Égypte depuis le renversement du gouvernement des Frères musulmans en 2013.

L'accord égypto-grec, qui a apparemment pris la Turquie au dépourvu, est venu en représailles à l'accord de démarcation maritime qu'Ankara a signé avec le gouvernement libyen d'accord national (GNA) basé à Tripoli en novembre et a suivi l'accord que la Grèce a signé avec l'Italie en juin. zones maritimes de la mer Ionienne.

Ankara a immédiatement rejeté l’accord, soulignant que la zone délimitée enfreignait le plateau continental de la Turquie. «Il n’existe pas de frontière maritime entre la Grèce et l’Égypte. En ce qui concerne la Turquie, le soi-disant accord de délimitation maritime… est nul et non avenu. Cette compréhension se reflétera sur le terrain et à la table », lit-on dans une déclaration du ministère des Affaires étrangères. La Turquie, a-t-elle promis, «n'autorisera aucune activité dans la région en question et continuera résolument à défendre ses droits et intérêts légitimes ainsi que ceux des Chypriotes turcs de la Méditerranée orientale.»

L'accord a été un choc à Ankara parce que la semaine précédente, il s'était retiré de la surveillance des fonds marins dans une zone controversée entre la ville côtière turque d'Antalya et l'île grecque de Kastellorizo, connue sous le nom de Meis en Turquie, pour laisser le temps à la diplomatie. avec la Grèce suite à l’intervention allemande. L'Espagne a également cherché à désamorcer les tensions entre les deux alliés de l'OTAN.

Les faucons d'Ankara étaient furieux que la mission de l'Oruc Reis ait été suspendue au profit de pourparlers exploratoires avec la Grèce. Ils semblent avoir rapidement réalisé ce qu'ils voulaient puisque le navire et les deux navires qui l'accompagnaient ont quitté le port d'Antalya le matin du 10 août.

L'amiral à la retraite Cem Gurdeniz – crédité comme le cerveau derrière le concept de la patrie bleue qui appelle à une posture turque plus affirmée sur les droits maritimes – avait fait valoir que la suspension était une erreur. «La Grèce nous a trompés. Il s'avère qu'ils étaient en train de négocier avec l'Égypte tout en nous aveuglant avec des contes de fées sur les discussions », a-t-il dit.

L'Oruc Reis est revenu à l'action dans une atmosphère tendue à Ankara, marquée par la conviction dominante que l'arrêt de la mission du navire en réponse à la médiation allemande et espagnole était une erreur et que la Turquie devrait poursuivre une escalade contrôlée dans les zones contestées pour démontrer sa force et résoudre.

Cette décision est susceptible de porter sur le conflit en Libye, où l'Égypte a soutenu les forces orientales combattant le GNA soutenu par la Turquie. En d'autres termes, le point d'éclair de la lutte pour le pouvoir entre la Turquie et l'Égypte pourrait passer de la Libye à la mer, où la Turquie risque de faire face à un bloc élargi impliquant la Grèce.

Une question stratégique critique est de savoir si la Grèce et l’Égypte vont déployer des efforts diplomatiques et militaires conjoints pour contrer la Turquie ou agir séparément. Depuis que la Grèce est devenue un acteur indépendant dans la région dans les années 1820, la Méditerranée orientale n'a jamais vu d'alliance militaire gréco-égyptienne active contre la Turquie.

Au cours des six dernières années, l'Égypte a fait des efforts notables pour renforcer sa marine, dans le but de devenir la principale force navale du monde arabe et d'étendre son influence en mer Rouge et en Méditerranée orientale et, surtout, de protéger son gaz sous-marin nouvellement découvert. des champs. Plus remarquable encore, il a cherché à renforcer sa flotte sous-marine.

Les forces navales turques et grecques étant déjà concentrées dans la mer Égée et la Méditerranée orientale, la perspective d'une escalade militaire est difficile à exclure.

Pour commencer, les drones de surveillance turcs, égyptiens et grecs devraient remplir le ciel au-dessus des eaux contestées dans les prochains jours. Dans un climat aussi électrifié, l'écrasement ou l'abattage d'un seul drone pourrait augmenter considérablement les tensions et déclencher une escalade militaire. Comme indiqué, Ankara a déjà émis un Navtex pour les zones contestées et envoyé un navire de recherche sismique escorté par les forces navales. L'aggravation des problèmes intérieurs pourrait inciter encore Ankara à attiser les tensions pour distraire le public de l'aggravation des retombées économiques de la pandémie de coronavirus, de la chute de la livre turque, de la hausse des prix et du chômage.

Comme souligné, la question clé ici est de savoir si l'Égypte soutiendra la Grèce en adoptant une posture militaire commune. En outre, dans quelle mesure des tiers tels que l'Allemagne et l'Espagne seront-ils disposés à intervenir en cas de crise? Les réponses détermineront la profondeur et la portée d'une crise potentielle à l'avenir.

À en juger par l’intervention décisive de la Turquie dans la guerre de Libye depuis la signature de son accord maritime avec le GNA, Ankara semble résolue à utiliser son poids militaire pour défendre l’accord. Les jours à venir montreront si Athènes et le Caire ont une volonté similaire de défendre leur propre accord et s'ils sont prêts à le traduire en un effort militaire conjoint contre Ankara. Une telle confrontation soulèverait le spectre d'une grave escalade militaire en Méditerranée orientale impliquant à la fois les forces navales et aériennes.

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