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Réparer le secteur électrique irakien | Institut du Moyen-Orient

Le dilemme de longue date de l’électricité en Irak est désormais une source quotidienne de misère publique. La lutte du système de production et de distribution d'électricité pour répondre à la demande incessante causée par l'électricité presque gratuite, d'autant plus que les températures atteignent des niveaux records de plus de 120 degrés, risque de s'aggraver sans réformes.

Si les problèmes auxquels ce secteur critique est confronté peuvent être nombreux et complexes, ils peuvent être résolus. Au cours de mon mandat en tant que ministre irakien de l’électricité, d’octobre 2018 à avril 2020, nous avons pu mettre en place des plans pour rendre le secteur durable et inverser brièvement sa spirale descendante.

Le passé indique ce qui arrivera ensuite si les réformes ne sont pas menées à bien. Presque tous les gouvernements depuis le changement de régime de 2003 ont été témoins de manifestations de masse contre le manque de services, et le brûlage d’effigies d’hommes politiques est devenu un rituel estival pour exprimer la colère des gens.

Le secteur de l'électricité, ravagé par des décennies de guerres, de sanctions, de terrorisme, de corruption et de mauvaise gestion, a été un cauchemar pour toutes les administrations malgré les milliards de dollars dépensés. Pourtant, contre toute attente et malgré la bataille acharnée de la gestion de l'héritage politique, mon équipe et moi avons pu faire des progrès sur certains des problèmes les plus urgents et les plus négligés auxquels l'Irak a été confronté depuis la guerre du Golfe de 1991.

Projets accélérés sur le terrain

Notre stratégie consistait à identifier tous les projets interrompus dans les domaines de la production, de la transmission et de la distribution d'électricité et de dresser une liste de contrôle pour les livrer dans le cadre d'un programme accéléré – et nous l'avons fait en dépit du fait que le budget 2019 n'a été publié. fin avril de l’année dernière.

Nous nous sommes concentrés sur la promotion de la synergie entre les secteurs public et privé pour faire avancer les choses. Nous avons rationalisé les exigences contractuelles, ce qui a simplifié la logistique de l'achèvement des projets – historiquement un énorme défi – le tout entièrement soutenu par des décrets exécutifs accordés par le Conseil des ministres, tout en déléguant aux directeurs généraux de toutes les entreprises régionales de se concentrer sur des domaines critiques tels que l'entretien d'été. des horaires.

De nombreux diplomates et observateurs pariaient que l'été 2019 verrait des manifestations plus dures que les années précédentes, tandis que la plupart des politiciens s'attendaient à ce qu'un soulèvement renversera la classe politique sur la base de ce qui s'était passé en 2018 et avant. Au contraire, l'été 2019 a été témoin d'une augmentation de plus de 20% de la production et des services d'électricité à travers le pays par rapport au record de l'année précédente. L'électricité a été livrée aux zones libérées de l'EI pour la première fois après cinq ans d'arrêt complet. Pendant ce temps, le centre économique de l’Iraq, la province de Bassorah, a été alimenté en électricité 24h / 24 et 7j / 7 pour la première fois depuis des décennies.

Le 31 juillet 2019, je me suis rendu à Bassorah pour assister à la signature de contrats avec Siemens pour un projet de transmission desservant les provinces du sud. J'ai reçu un accueil cordial et j'ai ensuite visité toutes les provinces du sud, y compris Dhi Qar, Muthana et Missan, pour suivre les progrès des nouvelles centrales électriques GE et d'autres projets.

La nouvelle a rapidement voyagé dans le reste de l'Irak que le secteur de l'électricité progressait, un message aux sceptiques qu'une amélioration majeure peut se produire en quelques mois, pas en années.

Réforme politique plus large

Parallèlement à la réalisation de projets sur le terrain, une grande attention était également nécessaire pour aborder le secteur de l'électricité dans son ensemble. Nous avons conçu une politique de réforme en coopération avec l'Agence internationale de l'énergie et la Banque mondiale sur la réforme tarifaire et institutionnelle afin de rendre le secteur durable et rémunérateur pour le Trésor fédéral. Cette initiative de réforme aiderait les entreprises publiques à adopter de meilleures normes de corporatisation et à transformer le secteur de l'électricité en une industrie rentable pour diversifier l'économie locale sans dépendre des subventions gouvernementales.

Nous avons soigneusement examiné toutes les propositions des entités multinationales et élaboré une feuille de route nationale pour réorganiser le secteur de l'électricité en créant un équilibre entre tous les concurrents qualifiés dans un environnement de règles du jeu équitables.

Nous avons pris des décisions stratégiques pour trouver un équilibre entre nos besoins énergétiques immédiats – à savoir une alimentation électrique fiable pour tous les Irakiens – et des objectifs ambitieux à atteindre d'ici 2030 pour l'indépendance énergétique.

Notre programme gouvernemental de quatre ans visait à garantir que ce dernier sera durable en s'orientant vers la gestion du mélange de combustibles avec un accent sur le gaz à l'électricité pour parvenir à zéro torchage en utilisant pleinement le gaz pour réduire également la dépendance aux importations de gaz. comme générant 30% de notre approvisionnement en énergie à partir d'énergies renouvelables d'ici 2030.

Pour cela, nous avons signé un accord stratégique avec Siemens pour développer la chaîne de valeur commerciale du secteur de l'électricité, y compris la production d'électricité, le transport et un modèle de distribution de réseau intelligent. Un contrat clé a été accordé à GE pour reconstruire le réseau endommagé dans les provinces libérées de l'Etat islamique. En outre, nous avons finalisé un contrat clé avec le CMEC de Chine pour achever le développement d’une importante centrale thermique pour la libération de Salahaddin (à Samarra) et achevé la synchronisation avec le réseau électrique interconnecté de l’Iran. Nous avons également signé un accord d'interconnexion stratégique avec l'Autorité d'interconnexion du CCG via le Koweït et conclu des accords similaires avec la Jordanie et l'Arabie saoudite dans le cadre du projet d'interconnectivité régionale visant à créer un marché de services publics viable pour la sécurité énergétique et à faire de l'Irak un centre énergétique régional.

En ce qui concerne les énergies renouvelables, le ministère a travaillé en étroite collaboration avec la Société financière internationale pour préparer le premier appel d'offres de ce type en Irak, prévu pour le quatrième trimestre 2019 et le premier trimestre 2020, pour ajouter environ 1000 MW par an grâce à la participation du secteur privé. Cela s'ajoutait aux initiatives d'énergies renouvelables des ménages pour le comptage net qui étaient prévues pour 2020 pour réduire la pression sur le réseau national.

De plus, les membres du Conseil fédéral de l'énergie ont travaillé en étroite collaboration avec le ministère de l'Électricité pour accélérer le développement de l'approvisionnement gaz-électricité en donnant la priorité au développement des actifs gaziers associés et non associés liés à toutes les licences pétrolières. Nous avons également travaillé en étroite collaboration avec le gouvernement régional du Kurdistan pour utiliser le gaz excédentaire dans la région, pour servir le marché local de l'électricité et réduire la dépendance à l'importation de gaz.

Pris ensemble, ces efforts auraient largement contribué à résoudre les problèmes auxquels le secteur est confronté – et le tout en moins d'un an. Cependant, à la suite des manifestations d'octobre 2019, tout a été mis en veilleuse, l'opposition politique ayant forcé le gouvernement à démissionner et à continuer pendant une période de six mois dans l'impasse, avec une autorité très limitée en tant qu'administration intérimaire. L'impasse politique a bloqué la publication du budget 2020 et a par conséquent affecté le programme de maintenance et entravé l'avancement de tous les accords signés.

Les défis du nouveau gouvernement

Désormais, un nouveau gouvernement devra à nouveau faire face à un secteur en panne qui commençait enfin à s'améliorer. Malgré les défis financiers mondiaux résultant de la pandémie du COVID-19, la meilleure voie à suivre pour le secteur électrique irakien est de s'appuyer sur les succès de 2019 et d'obtenir un financement pour achever tous les projets dans les délais.

C'est là que le nouveau gouvernement devra reprendre là où nous l'avions laissé, en ciblant le talon d'Achille du secteur: sans réforme tarifaire de grande envergure, sans appliquer la collecte par l'État de droit et mettre fin au piratage du pouvoir, toute solution technique sera finalement vaine. . La poursuite de nos succès ne reportera pas tôt ou tard un black-out inévitable du réseau national.

Réparer le secteur électrique irakien revient à la nécessité d’une politique viable et d’une stratégie durable: lorsque le prix est nul, la demande est infinie. La demande continue de production d'électricité ne sera jamais contrôlée de manière raisonnable sans une restructuration immédiate.

Les subventions actuelles à l'électricité coûtent à l'État plus de 12 milliards de dollars par an, tandis que le piratage de l'électricité et la falsification illégale du réseau par des squatteurs gaspillent près de 55% de l'alimentation électrique, y compris les déchets techniques, commerciaux et administratifs. La suppression des subventions est une nécessité, pas une option, si l’Iraq veut avoir un réseau national durable.

La réforme du secteur de l’électricité en Iraq n’est pas une tâche qui peut être accomplie par un ministère ou un gouvernement; il faut une décision du cabinet pour approuver un programme national avec le soutien politique et le soutien populaire.

Enfin, la réforme du secteur de l'énergie est au cœur de la réforme économique et de la stabilité financière, et sa mise en œuvre prend des années, au-delà de la durée de vie d'une seule administration. La responsabilité et le succès doivent être collectifs, progressifs et cumulatifs, sans interruptions coûteuses et désastreuses. Agir autrement compromettra la stabilité de l’Iraq, ne menant qu’à des horizons sombres – dans tous les sens.

M. Luay al-Khatteeb est l’ancien ministre iraquien de l’électricité et membre du Conseil fédéral de l’énergie de l’Iraq. Il était auparavant directeur fondateur de l'Irak Energy Institute, membre du Center on Global Energy Policy (Columbia University-SIPA) et chercheur en politique étrangère à la Brookings Institution. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo par HUSSEIN FALEH / AFP via Getty Images

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