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Censure simplifiée: la loi turque sur les réseaux sociaux et l'avenir de la liberté d'expression en ligne au Moyen-Orient

Dans une tournure inattendue et décevante des événements, le Parti de la justice et du développement (AKP) au pouvoir en Turquie et son allié parlementaire, le Parti d'action nationaliste (MHP), se sont précipités vers un amendement étouffant des médias sociaux à la loi turque sur Internet. Un amendement similaire a été proposé, puis abandonné, plus tôt cette année, avec la décision du 29 juillet à la suite de critiques écrasantes de la loi proposée par les défenseurs des droits de l'homme et de la liberté d'expression. La promulgation de l’amendement sur les réseaux sociaux marque la rationalisation du modèle de censure de plus en plus puissant et consolidé d’Ankara, et a des implications cruciales pour l’avenir de la liberté d’expression et de la participation politique en Turquie et au-delà.

Ce que la loi exige

La loi obligerait les sites de médias sociaux étrangers les plus populaires, qui comptent 54 millions d'utilisateurs turcs, à désigner des représentants basés en Turquie pour répondre aux préoccupations des autorités concernant le contenu et prévoir des délais pour sa suppression. Les plates-formes comptant plus d'un million d'utilisateurs, y compris Facebook, Twitter et d'autres entreprises populaires pour les réseaux sociaux et la consommation d'informations dans le pays, pourraient faire face à des amendes, bloquer des publicités ou réduire considérablement la bande passante, ce qui bloquerait effectivement l'accès des utilisateurs. L'article six de la législation, appelé clause de suppression de contenu, oblige les entreprises de médias sociaux à répondre rapidement aux demandes d'effacement de contenu numérique, et les sites qui ne se conforment pas dans les 48 heures risquent de lourdes amendes. Auparavant, les autorités turques ont exercé une censure en déposant des plaintes auprès de tribunaux dociles pour restreindre l'accès au contenu numérique défavorable via des fournisseurs de réseaux locaux, et ces demandes de retrait n'ont fait qu'augmenter à mesure que les réseaux de médias sociaux ont augmenté en utilisation et en impact; Ankara a gelé l'accès à 130000 sites Web, 7000 comptes Twitter et 10000 vidéos YouTube rien qu'en 2019, selon un récent rapport de la Freedom of Expression Association. Surtout, 67% des Turcs déclarent utiliser les médias sociaux comme principale source d'information, un chiffre bien supérieur à la moyenne mondiale. (1) La centralité des médias sociaux dans la consommation d'informations et d'actualités turques, les réseaux sociaux et la dissidence populaire signifie que toute menace l'expression via ces canaux a des implications bien plus importantes et plus profondes pour la Turquie que les marchés médiatiques de taille équivalente. En d'autres termes, une place publique turque de plus en plus répressive en ligne deviendra presque certainement beaucoup plus petite.

En tant qu'alternative plus rapide, plus consolidée et punitive, la nouvelle réglementation impose la charge de la censure du contenu sur les entreprises de médias sociaux elles-mêmes. Bien que les plates-formes puissent rejeter les demandes d'effacement, l'amendement précise une explication des motifs de refus. Mais des paramètres de conformité stricts – à savoir la fenêtre de réponse étroite – empêchent une réponse aussi détaillée, rendant ce mécanisme de réparation nul par conception. Et l'obligation pour les plates-formes de désigner des ressortissants turcs comme représentants du gouvernement contrôlant le contenu des plates-formes semble conçue pour encourager la censure dirigée par le gouvernement du discours ou du contenu qu'il juge menaçant ou peu recommandable.

Initialement, le projet de loi comportait une clause exigeant que les plateformes de médias sociaux stockent les données des utilisateurs localement. Cette disposition a suscité une vague de préoccupations. La Turquie n'a pas l'infrastructure nécessaire pour stocker – et protéger correctement – de vastes trésors de données utilisateur. Les critiques craignent également que les données stockées localement ne soient faciles à sélectionner pour l'inspection et la surveillance des forces de l'ordre, mettant en péril l'espace potentiel pour la dissidence et la liberté d'expression. Alors que la version finale de la législation a omis une telle clause, Gurkan Ozturan, le directeur exécutif de dokuz8news, soupçonne qu'un amendement de localisation des données se profile à l'horizon.

Impact sur la société civile

La loi menace également de limiter la marge de manœuvre de la société civile turque en difficulté. Avec de vastes pans des médias dominants contrôlés par des affiliés gouvernementaux, la société civile s'appuie sur les plateformes de médias sociaux pour diffuser des informations, mobiliser le soutien et garantir la responsabilité. Décrivant les médias sociaux comme un outil essentiel pour obtenir justice, Deniz Yuksel, spécialiste du plaidoyer pour la Turquie à Amnesty International USA, cite l'exemple déchirant du cas de Sule Cet, un étudiant de 23 ans assassiné en mai 2018. Yuksel a noté: « Les campagnes sur les réseaux sociaux jouent un rôle décisif pour garantir la justice pour de nombreuses communautés marginalisées en Turquie. Des centaines de milliers de publications portant le hashtag #SuleCetIcinAdalet (Justice for Sule Cet) ont circulé sur les réseaux sociaux pendant plus d'un an après que deux hommes aient violé et assassiné Sule Cet. En décembre 2019, la pression publique a contraint les autorités à condamner les auteurs. Les observateurs craignent que les nouvelles réglementations entravent l’utilisation des médias sociaux par la société civile et bloquent d’autres voies de recours. Ces préoccupations sont partagées par Yuksel, qui souligne que «l'augmentation de la surveillance gouvernementale sur les médias sociaux signifie également que les appels à la justice peuvent facilement être censurés, privant les victimes de la seule possibilité de publier des actes répréhensibles et de rechercher une procédure régulière.» En bref, l'amendement vise directement le potentiel pour les entreprises de médias sociaux comme Twitter et Facebook de servir de canaux aux citoyens pour rechercher la responsabilité et la transparence du gouvernement, et peut faire beaucoup pour menacer l'avenir des mouvements indépendants pour une Turquie plus démocratique.

Ozturan, qui est également secrétaire général de l'Association turque de recherche sur les médias, qualifie la clause de suppression de contenu d'attaque effrontée contre la «mémoire numérique» de la Turquie. Les inquiétudes abondent sur le fait que le gouvernement turc pourrait exploiter la clause pour effacer les traces d’épisodes peu recommandables subis tout au long du mandat de l’AKP – scandales de corruption, abus de la police et efforts de secours bâclés. Un effort visant à améliorer les informations d'identification du parti au pouvoir en élaguant le contenu numérique compromettant peut aboutir à de vastes vides d'information, inaugurant un Internet turc aseptisé ou entièrement séparé. À une époque où la documentation des violations des droits de l’homme et du gouvernement est la plus facile à documenter, à préserver et à discuter en ligne, l’effacement de l’histoire politique numérique d’un pays équivaut à certains égards à l’effacement lent d’un espace réservé à la société civile.

Comment les plateformes vont-elles réagir?

De manière critique, les principales plates-formes susceptibles d'être touchées par ce changement de politique n'ont pas encore commenté cette intervention potentielle avec leur modèle commercial, des entreprises comme Facebook, Twitter et Instagram restant silencieuses au moment de la rédaction de cet article. Cette stratégie semble suivre celle de nombreuses entreprises technologiques influentes, qui permet un équilibre entre l'expansion de la portée des plates-formes sur un marché de plus en plus saturé et les appels croissants à adapter leurs produits au contexte régional et politique particulier des utilisateurs. Cela fait suite à une prise en compte mondiale du pouvoir politique croissant des principales plateformes technologiques, ainsi qu'à un examen accru de la manière dont ce pouvoir a été amplifié par une nouvelle dépendance à la communication en ligne et au travail à la suite du COVID-19 pandémie. Bien que les principales plateformes comme Facebook et Twitter aient tenté de faire plus pour fournir des informations plus ouvertes sur leur interaction avec les gouvernements, y compris des rapports de transparence et l'embauche de plus de personnel avec une expertise géopolitique et des droits de l'homme, la décision de la Turquie pourrait être une indication de la Les plates-formes peuvent traiter des questions de plus en plus graves d'exploitation de leurs outils par des gouvernements non démocratiques.

La volonté de la Turquie de stériliser les médias sociaux reflète une tendance rampante à la censure qui gagne du terrain dans toute la région. Le mois dernier, un tribunal égyptien a emprisonné deux personnalités féminines de TikTok pour violation de la morale publique. Au milieu d'une crise financière catastrophique, les services de sécurité libanais convoquent et réprimandent régulièrement les citoyens pour des commentaires en ligne défavorables, tandis que les autorités palestiniennes abusent de la législation d'urgence induite par une pandémie pour piétiner les droits numériques. Ces épisodes signalent la ténacité croissante des gouvernements à patrouiller, et à maîtriser, jusque-là hors de portée des frontières numériques. Cette résolution présage de nouvelles attaques contre les médias sociaux, ce qui pourrait éroder leur utilité en tant que canal d'échange critique et de circulation des informations. La même semaine que les représentants de Google, Facebook, Apple et Amazon ont été convoqués pour témoigner par un Congrès de plus en plus préoccupé par la portée excessive et le pouvoir politique de ces entreprises, la décision de la Turquie devrait servir d'avertissement clair sur la potentielle nouvelle érosion des grandes technologies. volonté de défendre ses positions sur des questions de parole libre et ouverte. Dans un Moyen-Orient où la société civile est de plus en plus pressée et l'espace de plus en plus restreint pour la liberté d'expression politique, la Turquie vient peut-être de nous montrer une vision des médias sociaux de l'avenir – et nous devrions regarder ce qui se passera ensuite avec beaucoup de soin.

Sevan Araz est diplômé du programme Cyber ​​à MEI et analyste chez Catalisto, une société de cybersécurité basée à New York. M. Araz mène également des recherches avec le Centre d'études stratégiques et internationales.

Eliza Campbell est codirectrice du programme Cyber ​​de MEI et chercheuse en technologie et droits de l'homme au Center for Contemporary Arab Studies de l'Université de Georgetown. Les opinions exprimées dans cet article sont les leurs.

Photo de Chris McGrath / Getty Images


Notes de fin

(1) Ces chiffres, qui ont été relevés pour la dernière fois en 2015, n'ont certes augmenté qu'au cours des cinq dernières années, mais des données peu fiables et indisponibles rendent l'analyse plus récente difficile.

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