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Ilhan Omar obtient le soutien des meilleurs démocrates avant la course à la réélection

Lors d'une collecte de fonds virtuelle le mois dernier, le sénateur Bernie Sanders a salué Ilhan Omar comme l'un des «rares» membres «formidables» du Congrès.

"Ce qui rend Ilhan unique, c'est qu'elle comprend que nous ne nous battons pas seulement pour un problème ici ou là-bas", a déclaré Sanders. "Elle comprend que nous prenons sur un système entier – un système basé sur la cupidité."

L'appui du leader progressiste a été retentissant mais pas inattendu. Depuis son arrivée au Congrès au début de 2019, Omar est devenu un personnage franc de la gauche alignée sur Sanders.

Mais alors qu'elle se dirige vers une course principale contre un challenger bien financé mardi, la députée a élargi sa base de soutien en gagnant l'aval de personnalités clés du parti, notamment la présidente de la Chambre Nancy Pelosi et la sénatrice progressiste Elizabeth Warren.

«  Ilhan est une dirigeante remarquable qui s'est imposée comme une visionnaire à la fois dans son district et dans notre nation ''

– La membre du Congrès Barbara Lee

Omar affrontera l'avocat de la médiation Antone Melton-Meaux, un nouveau venu politique qui a fait irruption sur la scène nationale en juillet après avoir rapporté son décompte de collecte de fonds pour le deuxième trimestre de 2020 – un montant stupéfiant de 3,2 millions de dollars levés avec l'aide de nombreux groupes pro-israéliens.

Au cours de la même période, le célèbre titulaire n'a recueilli que 471 000 $ en dons. Les chiffres ont donné à Melton-Meaux un coup de pouce médiatique et ont placé le conflit israélo-palestinien au centre d'une autre primaire démocrate.

Dans l'ensemble, Omar a levé 4,2 millions de dollars ce cycle électoral, un peu plus que les 4 millions de dollars de Melton-Meaux.

Plus tôt cette année, les organisations pro-israéliennes avaient dépensé massivement, mais sans succès, pour protéger le député démocrate Eliot Engel, de New York, contre le challenger progressiste Jamaal Bowman.

Soutien du parti

Omar, un ancien législateur de l'État venu aux États-Unis en tant que réfugié de Somalie, représente le 5e district fortement démocratique du Congrès, qui couvre la ville de Minneapolis et quelques communautés de banlieue.

En 2018, elle a confortablement remporté une primaire à six candidats pour occuper le siège de Keith Ellison qui a quitté la Chambre des représentants pour devenir procureur général de l'État. En janvier suivant, elle a prêté serment comme l'une des deux premières femmes musulmanes au Congrès.

Omar a attiré l'attention du pays dès le début alors que le Congrès a décidé de modifier son interdiction des couvre-chefs afin de tenir compte du hijab de la nouvelle députée.

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La célébration s'est rapidement transformée en controverse quand Omar a critiqué le Comité américain des affaires publiques d'Israël (AIPAC), suggérant que les dons de campagne stimulent le soutien d'Israël au congrès.

«Tout tourne autour du bébé Benjamins», a-t-elle écrit dans un tweet en février 2019 en réponse à un reportage sur le républicain Kevin McCarthy cherchant à la punir ainsi que Rashida Tlaib pour leurs critiques d'Israël.

L'ensemble du leadership démocrate de la Chambre, y compris Pelosi, a décidé de dénoncer la députée.

"Nous sommes et serons toujours de fervents partisans d'Israël au Congrès parce que nous comprenons que notre soutien est basé sur des valeurs partagées et des intérêts stratégiques", ont déclaré Pelosi et d'autres démocrates de haut niveau dans une déclaration conjointe à l'époque.

«La critique légitime de la politique d’Israël est protégée par les valeurs de liberté d’expression et de débat démocratique que partagent les États-Unis et Israël. Mais l’utilisation par la membre du Congrès Omar de tropes antisémites et d’accusations préjudiciables contre les partisans d’Israël est profondément offensante.

Omar a finalement présenté ses excuses pour ces remarques, mais a soutenu qu'elle s'oppose au rôle de l'argent en politique. Et au cours des 18 derniers mois, elle a amélioré ses liens et accru son influence au sein du parti.

La semaine dernière, Pelosi l'a approuvée, exprimant son soutien sans ambiguïté à la candidature de réélection de la députée.

"Ilhan est un membre précieux et important de notre caucus", a déclaré Pelosi dans un communiqué mardi dernier – une semaine avant la primaire.

«Au cours de son premier mandat, Ilhan s'est déjà imposée comme un leader sur une multitude de questions – de la nutrition des enfants au logement en passant par les relations entre les États-Unis et l'Afrique.

La campagne a également reçu un coup de pouce de Warren, un démocrate clé qui s'est présenté sans succès à la présidence cette année.

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"De la lutte contre la crise climatique à la remise du pouvoir entre les mains du peuple, Ilhan est un partenaire dans la lutte pour un grand changement structurel", a déclaré Warren dans un communiqué.

Dimanche, Barbara Lee, une démocrate californienne respectée dans les cercles de gauche pour son opposition à la guerre et son plaidoyer pour des soins de santé universels, s'est également prononcée en faveur d'Omar.

"Ilhan est une dirigeante remarquable qui s'est imposée comme une visionnaire à la fois dans son district et dans notre nation … Elle représente les espoirs et les aspirations de nombreuses personnes marginalisées à travers le monde", a déclaré Lee dans un communiqué.

Le Congressional Black Caucus PAC a également approuvé Omar.

Dans le Minnesota, Omar a reçu beaucoup de soutien des élus du Parti démocrate-paysan-travailliste (DFL) de l'État avec le gouverneur Tim Walz et la sénatrice Tina Smith qui la soutiennent tous deux.

Melton-Meaux

Le militant politique musulman-américain Ahmed Bedier a déclaré que le soutien institutionnel dont bénéficie Omar témoigne de ses compétences et de son efficacité en tant que politicienne.

"Ces approbations tardives arrivent parce que ces dirigeants voient l'écriture sur le mur – Ilhan Omar va gagner", a déclaré Bedier à MEE. "Ils veulent s'assurer qu'ils sont du bon côté avec Ilhan Omar parce qu'elle est une militante formidable et une énorme collecte de fonds, et ils veulent pouvoir obtenir le soutien d'Ilhan Omar pour aider le parti également."

Un récent sondage montre la titulaire avec une avance de 37 points sur son challenger. Mais avec l'imprévisibilité provoquée par la pandémie, l'issue du vote de mardi est loin d'être garantie.

Melton-Meaux se décrit comme un progressiste et l'un de ses arguments contre Omar est que sa "célébrité" lui a enlevé sa capacité à se concentrer sur le quartier.

Au Michigan, la challenger de Tlaib, Brenda Jones, a déployé des points de discussion similaires avant la course principale. Mais contrairement à Jones qui est le président du conseil municipal de Detroit, Melton-Meaux n'était pas une personnalité publique avant de se présenter au Congrès.

Sa campagne n'a pas renvoyé la demande de commentaires de MEE au moment de la publication.

De plus, les partisans de la députée soulignent son bilan législatif de coparrainage de centaines de projets de loi et d'amendements ainsi que ses dirigeants locaux pendant les manifestations.

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Cette année, par exemple, elle a réussi à faire adopter une loi qui maintenait l'accès aux repas scolaires pendant la pandémie de coronavirus. La législation a été promulguée dans le cadre du programme de secours Covid-19.

Au cours de son premier mandat, Omar s'est également imposée comme une ardente défenseure de nombreuses questions progressistes, notamment la politique étrangère, le logement et les soins de santé.

Une victoire d'Omar mardi ajouterait une autre défaite aux groupes pro-israéliens ce cycle électoral.

Sur son site Web de campagne, Melton-Meaux fait l'éloge d'Israël, le qualifiant de "phare de la démocratie libérale".

"Il est vital pour les intérêts nationaux d'Israël et des États-Unis que nos deux pays continuent d'être des alliés de collaboration", indique la campagne.

"On ne peut pas surestimer à quel point nos partenaires israéliens sont critiques pour repousser l'agression iranienne, ainsi que pour donner l'exemple d'une démocratie dynamique à ses voisins."

Omar se lance dans la course, propulsé par une série de victoires électorales pour les progressistes à travers le pays avec Tlaib remportant confortablement la réélection et la victoire bouleversée du challenger de gauche Cori Bush sur le centriste sortant William Lacy Clay la semaine dernière.

Bedier a déclaré que les résultats récents montrent que le soutien inconditionnel à Israël n'est plus la position par défaut dans la politique démocratique.

"Les marées ont changé; nous commençons tout juste à en voir les fruits maintenant", a-t-il déclaré à MEE. "L'électorat, le Parti démocrate et surtout le côté progressiste du parti, ont déjà changé quand il s'agit de la question israélo-palestinienne."

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