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Indignation alors qu'un journaliste algérien condamné à trois ans de prison

11 août 2020

Le journaliste algérien Khaled Drareni a été condamné hier 10 août à trois ans de prison, reconnu coupable d'incitation à des manifestations non autorisées et d'atteinte à l'unité nationale. Drareni paiera également une amende de 50 000 dinars (390 dollars). Deux militants du Hirak arrêtés avec lui – Samir Benlarbi et Slimane Hamitouche – ont été condamnés chacun à deux ans de prison.

Cette décision en a choqué beaucoup en Algérie et dans le monde. «C’est un verdict très lourd pour Khaled Drareni. Nous sommes surpris », a déclaré à la presse l’avocat de Drareni et président de la Ligue algérienne des droits de l’homme Nouredine Benissad. Des dizaines de journalistes et d'activistes du mouvement Hirak ont ​​manifesté devant le palais de justice d'Alger, scandant «Free Drareni». Beaucoup d’entre eux n’ont pas pu cacher leurs émotions lorsque l’avocat de Drareni est sorti du palais de justice pour annoncer le verdict.

Le chef du groupe de liberté de la presse Reporters sans frontières (RSF) Christophe Deloire a tweeté: «La justice algérienne vient de condamner le journaliste Khaled Drareni à trois ans de prison. Cette décision soulève les cœurs et les esprits avec nature arbitraire, absurde et violente. "

Drareni, 40 ans, a travaillé pendant des années comme journaliste indépendant pour la chaîne française TV5 Monde, pour RSF et pour d'autres médias. Il était également rédacteur en chef du site d'information local Casbah Tribune et était très actif sur les médias sociaux, avec 147000 abonnés sur Twitter. Couvrir les manifestations pro-démocratie du Hirak était probablement son plus gros projet.

La saga de son arrestation et de sa condamnation a commencé au début du mois de mars, lorsqu'il a été arrêté par la police après avoir couvert une marche du Hirak. Il a ensuite été libéré, pour être de nouveau arrêté le 29 mars. "Pour les autorités, pour ce système, un journaliste indépendant est un criminel. Je préférerais donc être un journaliste libre et un criminel. Je continuerai complètement mon travail journalistique. indépendamment et gratuitement », a déclaré Drareni le 10 août, pendant la courte période entre les deux détentions.

Des groupes de défense des droits de l'homme du monde entier ont fait campagne pour la libération de Drareni et de nombreux Algériens le considèrent comme une icône de la liberté d'expression. Il a lui-même toujours nié les accusations portées contre lui, insistant sur le fait qu'il ne faisait que son travail et remplissait sa mission de journaliste. Pourtant, Drareni n'a pas été surpris par l'arrestation, qui est intervenue quelques jours seulement après que l'éminent leader de l'opposition Karim Tabou a été condamné à un an de prison.

Les groupes civiques en Algérie notent que ces derniers mois et malgré le renversement du président du pays, Abdelaziz Bouteflika, des militants de l’opposition et des membres du mouvement Hirak sont de plus en plus détenus. Les journalistes et blogueurs soupçonnés de sympathiser avec Hirak sont également harcelés par les autorités. Le 27 avril, un tribunal de Sétif a arrêté le blogueur Walid Keshida pour avoir publié des caricatures sur Facebook. L'accusation a accusé Keshida de blasphème et d'insulte aux symboles de l'État. Le 12 juin, la police algérienne a arrêté Merzoug Touati, reporter du site d’information L’Avant-Garde. Touati, comme Drareni, couvrait les manifestations anti-gouvernementales dans la ville de Béjaïa.

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