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L'Algérie emprisonne un journaliste pendant trois ans pour avoir couvert des manifestations

Les autorités algériennes ont emprisonné lundi un journaliste qui a joué un rôle de premier plan dans la couverture du mouvement pro-démocratie du pays l'année dernière sous l'accusation de "mise en danger de l'unité nationale" et "d'incitation à un rassemblement non armé".

Khaled Drareni, rédacteur en chef du site d'information Casbah Tribune et correspondant de TV5 Monde et de l'agence de surveillance des médias Reporters sans frontières (RSF), a été condamné à trois ans de prison, a déclaré son avocat.

Au cours du procès, organisé par vidéoconférence en raison de la pandémie de coronavirus, Drareni a nié tout acte répréhensible et a déclaré qu'il ne travaillait que comme journaliste indépendant et exerçait son droit d'informer le public.

«  La sentence du tribunal d'aujourd'hui est une parodie de justice et un affront flagrant aux droits de l'homme ''

– Lynn Maalouf, Amnesty International

Drareni, 40 ans, qui était en détention depuis fin mars, a également été condamné à une amende de 50 000 dinars (400 dollars), selon le Comité national pour la libération des détenus.

Les partisans du journaliste ont déclaré que le verdict ressemblait à celui qui aurait eu lieu à l'ère étroitement contrôlée de l'ancien président Abdelaziz Bouteflika, qui a été repoussé par les manifestations de masse.

Le mouvement de protestation a commencé en février 2019, et après avoir obtenu la démission de Bouteflika après 20 ans au pouvoir, les manifestations se sont poursuivies, exigeant une refonte du système politique algérien en place depuis l'indépendance de la France en 1962.

Alors qu'un nouveau président a été élu en décembre, le mouvement pro-démocratie cherche un changement plus profond dans une nation dont les dirigeants ont été suivis par l'armée.

Ces derniers mois, les autorités algériennes ont arrêté et poursuivi de nombreux militants dans le but d'empêcher la reprise des manifestations alors que le verrouillage du coronavirus est levé.

'Travestie de la justice'

Dans leur affaire contre Drareni, les procureurs ont utilisé comme preuve un message Facebook dans lequel il a déclaré que le système politique algérien n'avait pas changé depuis l'élection d'Abdelmadjid Tebboune à la présidence et que le journaliste partageait l'appel de plusieurs partis politiques à une grève générale.

"Khaled Drareni ne faisait que son travail d'information des citoyens. Il n'a commis aucun crime", a déclaré Fetta Sadat, une avocate représentant Drareni, à l'Associated Press.

Le verdict "est la preuve que la justice algérienne n'est pas libre mais un instrument entre les mains du pouvoir qui peut être utilisé pour intimider les Algériens", a déclaré Sadate.

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Amnesty International a qualifié cette phrase de "parodie".

«La sentence du tribunal d'aujourd'hui est une parodie de justice et un affront flagrant aux droits humains, y compris le droit à la liberté d'expression et à la liberté des médias en Algérie», a déclaré Lynn Maalouf, directrice régionale par intérim d'Amnesty International pour le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord.

"Khaled Drareni est puni uniquement pour avoir courageusement dénoncé la répression des autorités sur les droits à la liberté d'expression et de réunion pacifique, y compris leur réponse sévère au mouvement de protestation Hirak."

Reporters sans frontières a qualifié le jugement d '"arbitraire et absurde" et l'a qualifié de "persécution judiciaire contre un journaliste qui fait l'honneur de son pays", appelant à une mobilisation mondiale pour son soutien.

Au moins un autre journaliste algérien est actuellement en attente de jugement, selon le chien de garde des médias, qui classe l'Algérie 144ème sur 180 pays dans son Index de la liberté de la presse 2020.

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