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L'Amérique doit rester concentrée sur la désoccupation et la voie transatlantique de la Géorgie

Cette semaine marque le 12e anniversaire de l’invasion russe de la Géorgie par les wontons. Alors que le monde était fixé sur les Jeux olympiques d'été de Pékin, une force d'invasion composée de centaines de chars et de véhicules blindés russes a traversé le tunnel de Roki à la frontière russo-géorgienne. En parallèle, la ville portuaire géorgienne de Poti a été attaquée par la marine russe tandis que les troupes russes ont pris d'assaut le passage du fleuve Inguri de l'Abkhazie occupée à la Géorgie proprement dite. À l’époque, les soldats russes se sont rendus à moins de kilomètres de la capitale du pays, Tbilissi, et ont même bombardé l’aéroport civil. Les hostilités ont finalement pris fin après qu'un accord de cessez-le-feu en six points a été négocié par le président français de l'époque, Nicolas Sarkozy.

Les conséquences sur la sécurité et l’économie de la Géorgie sont considérables depuis l’invasion.

Douze ans plus tard, des milliers de soldats russes occupent toujours l’Abkhazie et la région de Tskhinvali (communément appelée Ossétie du Sud), qui représentent ensemble 20% du territoire internationalement reconnu de la Géorgie. Si une armée étrangère occupait l'équivalent d'un cinquième des États-Unis contigus, elle serait comparable à toutes les terres à l'ouest des montagnes Rocheuses. La Russie enfreint toujours deux points principaux de l'accord de cessez-le-feu en six points. Par exemple, les forces militaires russes doivent se retirer sur leurs emplacements avant le début des hostilités et doivent fournir un accès gratuit à l’aide humanitaire dans les régions occupées. Moscou n'a fait ni l'un ni l'autre.

La région de Tskhinvali et l'Abkhazie sont essentiellement devenues de grandes bases militaires russes. Des milliers de soldats russes équipés de matériel militaire avancé, notamment des véhicules blindés, des chars, des batteries anti-aériennes et des missiles balistiques tactiques, sont stationnés à la fois dans la région de Tskhinvali et en Abkhazie. La capitale de la Géorgie étant à seulement 48 km de Tskhinvali, tout cela se trouve à une distance de frappe de Tbilissi.

La militarisation russe de la région de Tskhinvali et de l'Abkhazie est hors de la portée de la mission de surveillance de l'Union européenne, mise en place peu après la guerre pour surveiller l'accord de cessez-le-feu, car les autorités russes l'empêchent d'entrer dans les régions occupées. Même ainsi, dans certains cas, la construction d'installations militaires russes peut être vue à l'œil nu depuis le côté contrôlé par la Géorgie de la ligne d'occupation. Je l'ai vu moi-même près du village géorgien d'Odzisi.

Depuis 2011, les forces russes et séparatistes ont mis en œuvre une politique de «borderization» en Abkhazie et dans la région de Tskhinvali. Cela comprend la construction de clôtures illégales et de barrières en terre pour séparer les communautés et diviser davantage la population géorgienne. Les forces russes et soutenues par la Russie ont également installé des panneaux indiquant la «frontière de l’État» avertissant ceux qui se trouvent du côté géorgien de la ligne d’occupation de ne pas entrer. Dans certains cas, la Russie a pris encore plus de territoire, souvent des mètres à la fois, dans ce qui a été décrit comme une «annexion rampante» de la Russie. Dans des cas extrêmes, on sait que les Géorgiens vont dormir en Géorgie libre et se réveiller en Géorgie occupée.

La Russie continue également d'utiliser des tactiques dites hybrides en Géorgie. Depuis la guerre de 2008, la Russie a utilisé la propagande, financé des organisations non gouvernementales et utilisé des chaînes de télévision en langue russe pour faire avancer un discours pro-russe / anti-occidental en Géorgie. Plus récemment, la Russie a utilisé la désinformation pour saper l'excellent travail réalisé par le Richard Lugar Center for Public Health Research, financé par les États-Unis, dans la lutte contre la pandémie de COVID-19.

Même avec l'invasion russe et ses conséquences, la Géorgie n'a pas été dissuadée de se rapprocher de l'Occident. Il y a trois raisons principales pour lesquelles les États-Unis devraient reconnaître que la Géorgie a un allié important.

Premièrement, la Géorgie est un allié américain éprouvé et fiable dans des pays comme l'Irak et l'Afghanistan. On ne sait pas bien qu'au moment de l'invasion russe de 2008, la Géorgie avait le deuxième plus grand nombre de troupes en Irak après les États-Unis. En 2012, lorsque de nombreux pays de l'OTAN se précipitaient pour la porte en Afghanistan, la Géorgie a ajouté des centaines de soldats. à la mission là-bas. Au plus fort de la contribution géorgienne à l'Afghanistan, il avait plus de 2 000 soldats en service dans certains des endroits les plus meurtriers du pays, sinon du monde, dans les provinces de Helmand et de Kandahar. Par habitant, la Géorgie a souffert le plus de morts au combat, même si elle n'a eu une présence importante dans le pays que pendant environ la moitié de la durée de la campagne. Aujourd'hui, la Géorgie a 870 soldats en Afghanistan, ce qui en fait le plus grand contributeur de troupes non OTAN à la mission de formation de l'OTAN.

Deuxièmement, la situation stratégique de la Géorgie la rend importante pour les objectifs géopolitiques américains dans la région eurasienne. Située dans le Caucase du Sud, la Géorgie se trouve à un carrefour géographique et culturel crucial et s'est avérée stratégiquement importante pour des raisons militaires et économiques pendant des siècles. Aujourd’hui, l’emplacement stratégique de la Géorgie est tout aussi important pour les États-Unis. Par exemple, la Géorgie a offert son territoire, ses infrastructures et ses capacités logistiques pour le transit des forces de l’OTAN et du fret en Afghanistan. Au fil des ans, la Géorgie a modernisé les principaux aéroports et installations portuaires du pays. Ceci est particulièrement important en ce qui concerne la région de la mer Noire. Des pipelines clés comme le gazoduc Bakou-Tbilissi-Ceyhan, le gazoduc Bakou-Supsa et le corridor gazier sud transitent par la Géorgie, tout comme d'importantes lignes ferroviaires comme le chemin de fer Bakou-Tbilissi-Kars récemment ouvert. Les oléoducs et les gazoducs sont particulièrement importants pour la sécurité énergétique de l’Europe, et donc l’intérêt national des États-Unis dans la région.

Enfin, le voyage de la Géorgie vers la démocratie est un exemple pour la région. Depuis qu'elle a retrouvé son indépendance en 1991 après l'effondrement de l'Union soviétique, la Géorgie a entrepris un voyage vers la démocratie. Au fil des ans, les gouvernements géorgiens successifs ont poursuivi un programme de libéralisation de l'économie, de réduction de la bureaucratie, de lutte contre la corruption et d'adoption de la démocratie.

Aujourd'hui, la Géorgie représente également l'idée en Europe que chaque pays a la capacité souveraine de déterminer sa propre voie et de décider avec qui il entretient des relations et comment et par qui il est gouverné. L'intégrité territoriale doit être respectée et aucun acteur extérieur (dans ce cas, la Russie) ne doit avoir un droit de veto sur l'adhésion ou des relations plus étroites avec des organisations comme l'Union européenne ou l'OTAN.

Le penchant de la Géorgie pour la liberté et la liberté n’est pas nouveau. Comme l'écrivait le diplomate britannique et principal Kartvelian, Sir Oliver Wardrop, dans son livre de 1888, The Kingdom of Georgia: Travel in a Land of Woman, Wine and Song:

Il est intéressant de noter que les idées politiques du pays sont empruntées à l'Europe occidentale. Sauf au Japon, peut-être, il n'y a pas d'exemple de ce genre de peuple passant directement du féodalisme au libéralisme. Les petits-fils des monarques absolus, les hommes qui, il y a un peu plus d'un quart de siècle, étaient de grands propriétaires d'esclaves, sont maintenant d'ardents champions de l'idée démocratique et proclament haut et fort la liberté, l'égalité et la fraternité du prince et du paysan, maître et homme.

Dans un parc public bien entretenu et verdoyant du centre de Tbilissi, un souriant en bronze Ronald Reagan est assis sur un banc regardant au loin en direction de la Russie. Il a l'air de confiance et de satisfaction. L'une des citations les plus poignantes de Reagan est inscrite sur la statue: "La liberté n'est jamais à plus d'une génération de l'extinction."

Aujourd’hui, la croyance de Reagan en la démocratie, le libre marché, une défense forte et la liberté sont résumées dans les réformes en cours dans la Géorgie moderne. Cela contraste fortement avec la Russie voisine du nord de la Géorgie, où les libertés démocratiques reculent, la corruption est endémique et l’avenir est sombre.

La statue de Reagan est un rappel à tous les Géorgiens du chemin parcouru depuis les jours oppressants du communisme et de la brillance de leur avenir. Pour l'Occident, la statue rappelle que la guerre froide n'a pas simplement pris fin – elle a été gagnée. Le peuple géorgien a été libéré parce que les idées de liberté l'emportaient sur l'oppression, et la planification centrale du communisme ne pouvait pas rivaliser avec la liberté économique. En fin de compte, les valeurs, les idées et la vision de Reagan se sont révélées plus puissantes que n'importe quelle force militaire que l'OTAN pourrait jamais déployer.

Alors que nous célébrons le 12e anniversaire de l’agression de la Russie, nous ne devons jamais oublier: la Russie a envahi la Géorgie, et non l’inverse. La Russie est l'agresseur et la Géorgie en est la victime.

Le principal objectif stratégique de la Russie en Géorgie est de maintenir les pays qui étaient autrefois sous domination russe ou soviétique hors de la communauté occidentale. C'est pourquoi les États-Unis doivent rester concentrés sur l'approfondissement de leurs relations bilatérales avec la Géorgie et soutenir fermement la Géorgie dans ses efforts pacifiques de désoccupation et de voie transatlantique.

Luke Coffey est le directeur du Douglas and Sarah Allison Center for Foreign Policy à la Heritage Foundation, où il supervise la recherche sur les nations allant de l'Amérique du Sud au Moyen-Orient. Les opinions exprimées dans cet article sont les siennes.

Photo de VANO SHLAMOV / AFP via Getty Images

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