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Le département d'État dit que Pompeo a été autorisé dans une enquête d'urgence sur la vente d'armes en Arabie saoudite

Une enquête interne sur une vente d'armes controversée des États-Unis à l'Arabie saoudite a innocenté le secrétaire d'État Mike Pompeo de tout acte répréhensible, selon un haut responsable du département d'État, qui a informé les journalistes avant la publication du rapport.

Le département d'État a déclaré lundi que le rapport de l'inspecteur général avait révélé que Pompeo n'avait pas violé la loi lorsqu'il a déclaré l'état d'urgence qui a contourné le Congrès pour approuver une vente d'armes de 8,1 milliards de dollars à l'Arabie saoudite en mai 2019.

L'administration a utilisé une procédure d'urgence obscure pour faire passer la vente, recueillant des accusations d'abus de pouvoir de la part du Congrès qui s'était opposé à l'accord sur les armes.

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Ces objections ont déclenché l'enquête du bureau de l'IG, qui, selon le département d'État, a désormais "essentiellement confirmé … que le département a agi en totale conformité avec la loi, [ne trouvant] aucun acte répréhensible dans l'exercice par l'administration des autorités d'urgence disponibles".

Le fonctionnaire anonyme du Département d'Etat qui a informé les journalistes lors d'une conférence téléphonique n'a pas dit quand le rapport officiel serait publié, mais le département a publié des extraits dans un communiqué, ajoutant que la publication complète du rapport était "imminente".

Dans une déclaration cinglante lundi, le président de la commission des affaires étrangères de la Chambre, Eliot Engel, a souligné que le briefer officiel n'était pas membre du bureau de l'inspecteur général et a accusé le département d'avoir organisé le briefing afin de contrôler le récit.

"Ce pré-spin évident des découvertes pue une tentative de distraire et d'induire en erreur", a déclaré Engel.

Le président a accusé Pompeo de "s'être tiré directement du playbook de Bill Barr", apparemment en référence à la publication du "résumé" du procureur général de 2019 avant le rapport de l'avocat spécial Robert Mueller sur son enquête sur l'ingérence de la Russie dans les élections de 2016 et la campagne de Trump l'année dernière. .

Renverser l'enquêteur général

Les démocrates sont susceptibles de contester la légitimité du rapport de l'IG, étant donné que l'ancien inspecteur général Steve Linick, qui a lancé l'enquête, a été évincé par le président américain Donald Trump en mai, à la mi-enquête.

L'administration Trump a nié les accusations selon lesquelles le licenciement de Linick était lié à l'enquête.

Linick a été invité à enquêter sur la vente d'armes de 2019 par les démocrates de la Chambre l'été dernier.

"Depuis le début, nous cherchons la vérité sur les raisons pour lesquelles une déclaration d'urgence a été utilisée pour vendre des armes aux Saoudiens et aux Émirats arabes unis alors qu'il n'y avait pas d'urgence", a déclaré Engel dans le communiqué de presse de lundi.

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"Espérons que le rapport de l'IG éclairera cette question. Cependant, le peuple américain mérite toujours des réponses sur les raisons pour lesquelles M. Linick a été licencié et pourquoi le département d'État tente de cacher les faits sur les raisons pour lesquelles il a été licencié et sur ce sur quoi il enquêtait. Je reste déterminé à obtenir ces réponses. "

Le Congrès a d'abord cherché à bloquer la vente suite à l'assassinat, sanctionné par l'État, du chroniqueur de Middle East Eye Jamal Khashoggi en octobre 2018. Une enquête des services de renseignement américains publiée l'année dernière a révélé que le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane avait ordonné le meurtre, qui a eu lieu dans le ambassade du royaume en Turquie.

Le Congrès s'est également opposé à la guerre menée par l'Arabie saoudite au Yémen, qui a entraîné la mort de 17 500 civils, selon Human Rights Watch, et a provoqué l'une des pires crises humanitaires au monde.

Linick enquêtait également sur les allégations selon lesquelles Pompeo et sa femme auraient utilisé du personnel pour des faveurs personnelles telles que promener leur chien.

Trump a déclaré qu'il avait congédié Linick sur les conseils de Pompeo, provoquant une nouvelle indignation.

Le successeur par intérim de Linick, Stephen Akard, a brusquement démissionné la semaine dernière alors que son bureau finalisait le rapport sur Pompeo et l'accord d'armes saoudien.

Le ministère a déclaré qu'Akard retournait dans le secteur privé après des années de service gouvernemental. L'embauche d'Akard, un collaborateur de longue date du vice-président Mike Pence, a été largement considérée comme un moyen de garder une figure amicale dans le siège de l'enquêteur.

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