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La politique de la guerre: quelle est la phase finale d’Israël au Liban et en Syrie?

Des soldats israéliens stationnés à la frontière avec le Liban. (Photo: via les médias sociaux)

Par Ramzy Baroud

Le 4 août, quelques heures avant qu'une explosion massive ne secoue la capitale libanaise, Beyrouth, le Premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu, a lancé un avertissement inquiétant au Liban.

«Nous avons frappé une cellule et maintenant nous avons frappé les répartiteurs. Je suggère à chacun d'entre eux, y compris au Hezbollah, d'envisager cela », a déclaré Netanyahu lors d'une visite officielle d'une installation militaire dans le centre d'Israël.

L’avertissement de Netanyahu n’était pas de bon augure pour Israël lorsque, quelques heures plus tard, une explosion semblable à celle d’Hiroshima a dévasté des secteurs entiers de Beyrouth. Ceux qui soupçonnaient l’implication israélienne dans l’explosion meurtrière avaient une raison de plus de pointer du doigt Tel Aviv.

En politique et en guerre, la vérité est la première victime. Nous ne saurons peut-être jamais exactement ce qui s'est passé dans les moments qui ont précédé l'explosion de Beyrouth. D'une manière ou d'une autre, cela n'a peut-être pas d'importance, car le récit concernant les nombreuses tragédies du Liban est aussi éclaté que le paysage politique du pays.

À en juger par les déclarations et les positions adoptées par les diverses parties et factions du pays, beaucoup semblent plus préoccupés par l’exploitation de la tragédie à des fins politiques insignifiantes que par la tragédie elle-même. Même si l'explosion était le résultat malheureux d'un accident résultant d'une négligence bureaucratique, malheureusement, elle est toujours sans conséquence. Au Liban, comme dans une grande partie du Moyen-Orient, tout est politique.

Ce qui est presque certain pour l’avenir, cependant, c’est que le discours politique finira par ramener Israël contre le Hezbollah. Le premier tient à saper l’influence du groupe au Liban, tandis que le second insiste pour contrecarrer les plans d’Israël.

Mais quel est le plan d’Israël de toute façon? Après des décennies à essayer de détruire le groupe libanais, le gouvernement israélien est parfaitement conscient que l'éradication militaire du Hezbollah n'est plus faisable, certainement pas dans un avenir prévisible. Le groupe libanais a prouvé ses prouesses sur le champ de bataille lorsqu'il a joué un rôle majeur dans la fin de l'occupation israélienne du Liban en mai 2000.

Les tentatives ultérieures d’Israël pour réaffirmer sa domination à la frontière sud du Liban se sont, jusqu’à présent, révélées vaines. La guerre ratée de 2006 et la conflagration plus récente de septembre 2019 en sont également deux exemples.

Le Hezbollah n'est pas non plus intéressé à inviter une autre guerre israélienne contre le Liban. Le pays est au bord de l'effondrement économique, s'il ne s'est pas déjà effondré.

Alors que le Liban a toujours été en proie à la division politique et au factionnalisme, la division de l'humeur politique actuelle dans le pays est plus destructrice qu'elle ne l'a jamais été. Perdant l'espoir de tous les acteurs politiques, le peuple libanais est descendu dans la rue pour réclamer des droits et des services fondamentaux, la fin de la corruption endémique et un tout nouveau contrat social et politique – sans succès.

Alors que les impasses en politique sont des événements assez ordinaires, les blocages politiques peuvent être calamiteux dans un pays au bord de la famine. Le nuage d’explosifs ressemblant à Hiroshima qui a choqué le monde était une métaphore parfaite des malheurs apparemment sans fin du Liban.

L'ancien membre de la Knesset israélienne, Moshe Feiglin, faisait partie des nombreux Israéliens en liesse qui ont célébré la quasi-disparition de la ville arabe. Feiglin a décrit cette horrible explosion comme un «jour de joie», donnant un «immense merci à Dieu. «Si c'était nous», c'est-à-dire qu'Israël est impliqué dans l'explosion meurtrière, «alors nous devrions en être fiers, et avec cela, nous créerons un équilibre de terreur.»

Indépendamment du fait que Feiglin parle ou non à partir d’une position de connaissance, sa référence à «l’équilibre de la terreur» reste le principe de base de toutes les relations d’Israël avec le Liban, et le Hezbollah en particulier.

La guerre alambiquée en Syrie a élargi la guerre d'usure d'Israël, mais a également donné à Israël la possibilité de cibler les intérêts du Hezbollah sans enregistrer une nouvelle agression sur les territoires libanais. Il est beaucoup plus facile de viser la Syrie déchirée par la guerre et de s'enfuir indemne plutôt que de viser le Liban et de payer un prix.

Pendant des années, Israël a bombardé de nombreuses cibles en Syrie. Au départ, son rôle n'était pas intéressant. Ce n'est que depuis environ un an qu'il a commencé à se vanter ouvertement de ses conquêtes militaires, mais pour une raison. Netanyahu en difficulté cherche désespérément à obtenir des crédits politiques, car il est poursuivi par de multiples accusations de corruption, qui ont terni son image. En bombardant des cibles iraniennes et du Hezbollah en Syrie, le dirigeant israélien espère obtenir l'approbation de l'élite militaire, une circonscription critique de la politique israélienne.

Les commentaires de Netanyahu avant l’explosion de Beyrouth faisaient référence à une série d’incidents qui ont commencé le 21 juillet, quand Israël a bombardé une zone adjacente à l’aéroport international de Damas, tuant, entre autres, un haut membre du Hezbollah, Ali Kamel Mohsen.

Cet incident a mis les frontières nord d’Israël en alerte. L'état d'urgence s'est accompagné d'un battage médiatique et politique massif, qui a aidé Netanyahu en distrayant les Israéliens ordinaires de son procès pour corruption en cours.

Mais les intérêts stratégiques d’Israël dans le conflit syrien vont au-delà du besoin de Netanyahu d’une victoire à bon marché. L'issue de la guerre en Syrie a le potentiel de produire un scénario de cauchemar pour Israël.

Pendant des décennies, Israël a soutenu qu’un «axe de terreur» – l’Iran, la Syrie et le Hezbollah – devait être démantelé, car il représentait la plus grande menace pour la sécurité d’Israël. C'était bien avant que les forces et les milices pro-iraniennes ne commencent à opérer ouvertement en Syrie, en raison de la guerre en cours.

Alors qu’Israël fait valoir que ses bombardements récurrents de la Syrie visent en grande partie les cibles du Hezbollah – la cache militaire du groupe et les missiles iraniens en route vers le Liban via les territoires syriens – la guerre d’Israël en Syrie est largement politique. Selon la logique israélienne, plus Israël larguera de bombes sur la Syrie, plus il deviendra un acteur pertinent lorsque les parties en conflit s'engageront dans de futures négociations pour régler le sort de ce pays.

Cependant, ce faisant, Israël risque également de déclencher un conflit militaire coûteux avec le Liban, un conflit que ni Tel Aviv ni le Hezbollah ne peuvent se permettre pour le moment.

Les responsables politiques et les planificateurs militaires israéliens doivent s’efforcer d’analyser la situation au Liban, de comprendre la meilleure façon d’exploiter la tragédie libanaise afin de promouvoir les intérêts stratégiques d’Israël.

L'avenir du Liban est, une fois de plus, entre les mains des généraux de guerre.

– Ramzy Baroud est journaliste et rédacteur en chef du Palestine Chronicle. Il est l'auteur de cinq livres. Son dernier est "Ces chaînes seront brisées: Histoires palestiniennes de lutte et de défi dans les prisons israéliennes »(Clarity Press, Atlanta). Le Dr Baroud est chercheur principal non résident au Centre pour l'islam et les affaires mondiales (CIGA), Université Zaim d'Istanbul (IZU). Son site Web est www.ramzybaroud.net

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