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L'adoption de la 5G et ses implications dans les États du Golfe

Alors que de nombreux États du Golfe se détournent du pétrole et du gaz, ils se sont tournés vers le développement numérique pour attirer les investissements étrangers et stimuler la croissance intérieure. Un élément essentiel de ces transformations numériques est l'adoption généralisée des réseaux de communication mobile de 5e génération (5G). Les investissements à grande échelle dans les déploiements de la 5G en Arabie saoudite, au Qatar, aux Émirats arabes unis (EAU) et à Bahreïn reflètent cette réalité. Bien que les promesses de la 5G soient importantes et potentiellement transformationnelles, les bénéfices inconnus des investissements 5G, le potentiel d'augmentation des cyber-vulnérabilités et les cas d'utilisation dangereux de la technologie 5G pourraient saper la valeur ultime de ces investissements.

La technologie 5G devrait être une mise à niveau majeure par rapport à la technologie actuelle. Par rapport à ses prédécesseurs, LTE et 4G, la technologie de télécommunications 5G promet des vitesses de téléchargement des centaines de fois plus rapides, une bande passante étendue et une latence réduite, permettant des technologies telles que la téléchirurgie, les voitures autonomes et l'expansion continue de l'Internet des objets (IoT) . Ces prouesses technologiques sont rendues possibles par le transfert de l'essentiel de l'infrastructure de télécommunications vers des logiciels basés sur le cloud. En éliminant les chokepoints matériels et en permettant aux adresses IP de devenir la «lingua franca» des réseaux mobiles, la 5G peut connecter un plus grand nombre d'appareils à des vitesses plus rapides que jamais.

Les autres caractéristiques essentielles du passage à la 5G sont l'évolution de l'infrastructure et des exigences réglementaires. La latence réduite et la transmission de données à grande échelle rendues possibles par la 5G dépendent en grande partie de la construction de l'infrastructure nécessaire. La construction de réseaux 5G nécessitera la mise à niveau des tours 4G existantes et la création généralisée de nouvelles stations de base 5G. Ces investissements ont un prix élevé, le coût total de possession des entreprises de télécommunications devant doubler au cours des cinq prochaines années, selon un rapport McKinsey de 2018.

De plus, les régulateurs gouvernementaux doivent allouer de nouvelles gammes de fréquences dans le spectre pour permettre des performances 5G optimales. En particulier, la gamme 3,3-3,8 GHz constituera la base de nombreuses extensions des télécommunications 5G. Cependant, à mesure que les services offerts sur le réseau 5G se développent et que des technologies plus avancées deviennent disponibles sur le marché, des fréquences plus élevées seront nécessaires. Par conséquent, les organismes de réglementation devront assumer des rôles dynamiques pour maximiser le potentiel d'investissement 5G.

Dans les pays du Golfe, les premières étapes vers l'adoption de la 5G ont commencé au milieu des années 2010, et au printemps 2018, le Qatar, l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont tous affirmé avoir déployé le premier réseau 5G dans la région. Le mouvement de développement des réseaux 5G reflète à la fois les initiatives gouvernementales telles que la Vision 2030 de l'Arabie saoudite et la demande de services mobiles des consommateurs dans tout le Golfe.

D'un point de vue réglementaire, la région a pris des mesures clés pour permettre la transition vers la 5G. Le Groupe arabe de gestion du spectre, un organisme international représentant 22 pays, a commencé à attribuer des portions de la gamme 3,3-3,8 GHz au haut débit mobile. Les organismes de réglementation nationaux en Arabie saoudite, au Qatar, aux Émirats arabes unis et à Bahreïn ont tous vendu aux enchères des parties du spectre à des fournisseurs de télécommunications. Ces enchères ont ouvert la voie au déploiement rapide des réseaux 5G ces dernières années.

Le déploiement de la 5G dans le Golfe devrait stimuler la croissance nationale et renforcer le «système nerveux central du 21e siècle». Alors qu'une grande partie de l'attention accordée à la 5G est concentrée sur les technologies glamour telles que la réalité virtuelle / augmentée et les voitures autonomes, les industries plus traditionnelles devraient également bénéficier de l'adoption de la 5G. La technologie de l'Internet des objets industriel (IIoT) dans le secteur pétrolier et gazier permettra une surveillance et une collecte de données plus efficaces. Selon un rapport de STL Partners, les secteurs pétrolier et gazier devraient augmenter leur contribution au PIB de près de 4,9% grâce à la mise en œuvre des technologies 5G et IoT.

À ce jour, les États du Golfe figurent parmi les leaders mondiaux de la mise en œuvre de la 5G et sont bien placés pour bénéficier de la transition vers la nouvelle génération de technologies mobiles. Cependant, certains facteurs critiques peuvent limiter la mesure dans laquelle ces États pourront capitaliser sur leurs investissements.

Facteurs économiques

Les investissements d’aujourd’hui dans la 5G prévoient l’avenir, mais on ne sait toujours pas si et quand ces investissements porteront leurs fruits. Le nombre limité d'appareils portables 5G disponibles aujourd'hui limitera la croissance d'un marché de la 5G, et bon nombre des technologies les plus intéressantes, telles que les voitures autonomes, ne seront pas disponibles dans le commerce avant des années.

En outre, le coût élevé de la mise en œuvre des stations de base 5G pourrait mettre à rude épreuve les entreprises de télécommunications, qui pourraient ne pas récupérer leur investissement pendant plus d'une décennie. Alors que l'aide gouvernementale existe souvent pour les grandes entreprises au sein du CCG, les petites entreprises de télécommunications ou celles opérant sur des marchés de niche n'ont pas toujours le même luxe. Le coût élevé de la mise en œuvre de la 5G et les rendements incertains pourraient évincer les petits fournisseurs, encourageant la consolidation d'un marché qui, dans la plupart des pays du CCG, est déjà majoritairement détenu par l'État. Dans une industrie qui a déjà été critiquée pour avoir des tendances monopolistiques et un service client médiocre, la précipitation vers la 5G pourrait exacerber ces problèmes.

Il est important de se rappeler que les gagnants de la transition vers la 3G et la 4G n'étaient pas nécessairement les premiers à adopter. Au contraire, les entreprises et les pays qui en ont profité le plus sont ceux qui ont utilisé l'infrastructure pour créer de nouveaux produits et services sur la plate-forme, tels que la relation entre les médias sociaux, les smartphones et la 4G. Pour profiter pleinement des avantages de l'adoption de la 5G, les États du Golfe devront s'assurer que leurs secteurs les plus productifs, le pétrole et le gaz, bénéficient autant de la nouvelle technologie que des aspects plus flashy et plus axés sur les consommateurs de la 5G.

Risques de cybersécurité

Un deuxième point de préoccupation concernant l'adoption de la 5G est l'exacerbation des risques de cybersécurité. Le nombre croissant d'appareils connectés à l'IoT (environ 26 milliards aujourd'hui), qui devrait exploser avec l'avènement de la 5G, est une menace en constante augmentation. Les appareils IoT sont diversifiés, allant des «réfrigérateurs intelligents» aux caméras de sécurité, et manquent généralement de solutions de sécurité uniformes. Des vulnérabilités dans les appareils IoT sont apparues en 2016 grâce au déploiement du botnet Mirai. Le botnet, qui consistait principalement en des appareils IoT, a fait tomber les sites Web de nombreuses grandes entreprises, telles que Twitter, CNN et Netflix. L'augmentation prévue des appareils IoT avec la 5G créera une myriade de nouveaux vecteurs d'attaque pour les acteurs malveillants, potentiellement dans des secteurs critiques tels que le pétrole et le gaz.

Par rapport aux réseaux de télécommunications précédents, la 5G est considérée comme plus sécurisée que ses prédécesseurs, mais elle présente encore quelques défauts majeurs. Comme la 5G est adoptée dans certains domaines mais n'atteint pas une couverture nationale, les utilisateurs seront susceptibles de subir des attaques de rétrogradation, ce qui obligera les victimes à s'appuyer sur des modes de fonctionnement plus anciens et moins sophistiqués. Une fois fonctionnant sur une norme de transmission de données plus ancienne, comme la 3G ou la 4G, des vulnérabilités telles que la faiblesse SS7 et les fausses attaques de stations de base peuvent être exploitées.

Ces vulnérabilités croissantes surviennent à un moment où les États du Golfe sont exposés à un risque de cybersécurité important. Alors que les États du Golfe ont investi massivement dans la cybersécurité ces dernières années, ils sont en grande partie «consommateurs de technologies numériques et non innovateurs», les laissant avec une pénurie de professionnels de la cybersécurité. De plus, comme la technologie est rapidement adoptée et mise à niveau, la sécurité a souvent du mal à suivre le rythme du changement. Cela laissera les États du Golfe dans une position de vulnérabilité aiguë alors que l'adoption de la 5G se poursuit. Alors que les pays ont investi massivement dans l'éducation et la formation des meilleurs cyber-talents, ces initiatives mettront des années à se concrétiser.

Les modèles réglementaires et juridiques existants en matière de cybersécurité dans les États du Golfe les laissent également exposés aux attaques. Selon un rapport de Chatham House, les États du Golfe ont largement favorisé une approche centralisée de la cybersécurité qui limite l'influence étrangère indésirable et la dissidence nationale. Cette méthode se fait au détriment de la cyber-préparation dans d'autres domaines, tels que les infrastructures critiques et le secteur financier. De plus, la législation sur la cybercriminalité a été adaptée pour limiter les formes de discours en ligne et les critiques du gouvernement tout en ne tenant pas compte des aspects techniques uniques des affaires de cybercriminalité. Comme l'a dit l'ancien président de la FCC, Tom Wheeler, «construire la 5G sur une base de cybersécurité faible, c'est construire sur du sable», et les failles existantes dans les cadres juridiques et réglementaires des États du Golfe pourraient créer de graves vulnérabilités à l'avenir.

Surveillance et droits de l'homme

Enfin, le cas d’utilisation de la technologie 5G de Huawei au Xinjiang met en évidence le potentiel de renforcement des États de surveillance dans le Golfe. Les capacités d'espionnage activées par la 5G sont stupéfiantes, «un système construit sur des millions de relais de cellules, d'antennes et de capteurs offre un potentiel de surveillance jusqu'alors impensable». Les États du Golfe ont consacré d'importantes ressources à la gestion de l'environnement de l'information à l'intérieur de leurs frontières par la mise en œuvre de lois vagues sur la cybersécurité, des opérations de désinformation et le ciblage explicite des journalistes et des dissidents. Avec l'introduction de la 5G, on peut s'attendre à ce que ces opérations se développent encore plus au détriment de la vie privée et des libertés civiles.

En conclusion, l'adoption de la 5G, en particulier dans des secteurs critiques tels que le pétrole et le gaz, a le potentiel de favoriser les transformations numériques en cours dans le Golfe. Cependant, le coût élevé de mise en œuvre et le risque de cybersécurité exacerbé pourraient saper la valeur économique de la 5G, tout en permettant également la construction d'États de surveillance répressive dans la région.

Ryan Grace est un diplômé du programme Cyber ​​à MEI. Il poursuit actuellement une maîtrise à la Johns Hopkins School of Advanced International Studies, où il se concentre sur les études du Moyen-Orient. Les opinions exprimées dans cet article sont les siennes.

Photo par Asad / Xinhua via Getty Images

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