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Le département d'État a légalement contourné le gel des ventes d'armes saoudiennes par le Congrès, selon une enquête

11 août 2020

Le département d’État américain a trouvé au moins deux moyens de contourner le gel par le Congrès de 8,1 milliards de dollars de ventes d’armes à l’Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis, tous deux légaux, selon un rapport d’enquête publié quelques jours à peine après la démission de l’inspecteur général du département.

Le rapport de l'inspecteur général du département d'État présenté lundi indique que le secrétaire d'État Mike Pompeo a agi conformément à la loi américaine lorsqu'il a émis une certification «d'urgence» en mai 2019 pour contourner l'ordre du Congrès d'arrêter les ventes d'armes controversées à l'Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis. Une version expurgée et non classifiée du rapport a été publiée aujourd'hui.

Les législateurs des deux parties ont ordonné la suspension des transferts d’armes en réponse aux bombardements répétés de civils par la coalition dirigée par l’Arabie saoudite pendant la guerre civile au Yémen. Certains membres du Congrès ont justifié le gel après que le gouvernement saoudien ait été impliqué dans le meurtre brutal du chroniqueur du Washington Post et résident américain Jamal Khashoggi.

Pompeo a cité les menaces de l'Iran contre les partenaires américains dans le Golfe lorsqu'il a émis l'exception d'urgence en mai 2019. Le rapport de cette semaine n'a pas évalué si les activités de l'Iran justifiaient l'utilisation par Pompeo de l'option d'urgence, notant que la loi ne définit pas «l'urgence».

Le rapport a également révélé que le département d'État continuait de vendre certains des mêmes composants d'armes, y compris des munitions à guidage de précision, à l'Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis en plus petites quantités, sous le seuil de coût qui obligerait légalement le département à informer le Congrès.

Il a en outre conclu que le Département d’État n’avait pas mis en œuvre de mesures «pour réduire les victimes civiles et les problèmes juridiques» découlant de la vente potentielle des armes.

Lundi soir, un haut responsable du département d’État a cherché à devancer la publication du rapport, organisant un appel d’information anonyme avec des journalistes pour souligner la justification de Pompeo.

«Le département a fait son travail», a déclaré le responsable. «Le bureau de l'inspecteur général a déterminé que le secrétaire utilisait ses pouvoirs conformément à la loi.

Un communiqué de presse du département d'État, lundi soir, a salué le rapport, mais n'a fait aucune mention des critiques qu'il contenait.

Le moment choisi pour le briefing a suscité des reproches de la part du président du Comité des affaires étrangères de la Chambre, Eliot Engel, D-N.Y., Qui a décrit l'appel comme une «version préliminaire évidente des conclusions» qui, selon lui, «empeste une tentative de distraire et d'induire en erreur».

La déclaration d’Engel a révélé le fonctionnaire anonyme à l’appel, le nommant R. Clarke Cooper, le secrétaire adjoint du Département d’État aux affaires politico-militaires.

La publication du rapport d'enquête est intervenue une semaine après la démission de l'inspecteur général du département d'État Stephen J. Akard.

Akard, qui a été nommé par le président Donald Trump en mai après que le président a limogé son prédécesseur Steve Linick, s'était retiré de l'enquête, qui a été publiée sous la direction de l'inspecteur général adjoint du département, Diana Shaw.

Trump a déclaré qu'il avait renvoyé Linick à la demande de Pompeo. Le bureau de Linick à l'époque enquêtait pour savoir si Pompeo avait agi légalement en délivrant la certification d'urgence, et examinait également séparément les allégations selon lesquelles Pompeo et son épouse, Susan, avaient utilisé de manière inappropriée l'argent des contribuables en demandant aux employés rémunérés de faire les courses du ménage.

Pompeo a décrit plus tard Linick comme un «mauvais acteur» qui «sapait» le travail du département d'État.

Pompeo a également accusé Linick d'avoir divulgué une enquête sur l'ancien chef de la politique iranienne du département d'État, Brian Hook, après que son bureau ait réaffecté un membre du personnel d'origine iranienne après que la revue conservatrice eut publié un article remettant en question sa loyauté envers l'administration.

Le secrétaire a refusé les demandes d’entretien de Linick dans le cadre de l’enquête de l’inspecteur général, soumettant une déclaration écrite à la place en février et invoquant son programme de voyage chargé.

Linick a déclaré au Congrès en juin que Mike Bulatao, un haut fonctionnaire du département proche de Pompeo, avait "tenté de l'intimider" pour qu'il suspende son enquête.

Les expurgations du rapport de cette semaine ont été faites à la demande du Département d’État.

Selon le rapport, le département a demandé que l'annexe classifiée du document ne soit pas divulguée au Congrès, invoquant «les intérêts de confidentialité du pouvoir exécutif, y compris le privilège de l'exécutif».

Le rapport de l'inspecteur général note qu'une version de l'annexe classifiée sera remise au Congrès après avoir été expurgée par le Département d'État.

La politique du gouvernement américain interdit au département d'État de transférer des armes à des gouvernements étrangers dans les cas où les États-Unis savent qu'elles seront utilisées délibérément pour nuire à des civils.

Après que Pompeo a délivré la certification d'urgence l'année dernière, le Congrès a tenté d'arrêter les ventes avec trois projets de loi distincts, qui ont tous fait l'objet d'un veto de la part de Trump.

Le New York Times a rapporté en juin que l'administration Trump cherchait à mettre fin aux exigences imposant au Congrès d'approuver les ventes d'armes à l'étranger.

Le rapport de l'inspecteur général n'est pas le dernier mot sur la controverse autour des accords d'armes saoudiens. Les commissions du Congrès ont également examiné si Pompeo avait violé la loi en publiant la déclaration d'urgence et si Pompeo avait demandé à Trump de renvoyer Linick.

Cooper n’a pas répondu à la question d’un journaliste de savoir si les fonctionnaires du Département d’État assignés par le Congrès coopéreraient avec les ordres.

En mai, il a été signalé que l'administration allait de l'avant de toute façon avec de nouvelles ventes d'armes à l'Arabie saoudite, malgré l'enquête.

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