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Le Kurdistan irakien dans le dialogue stratégique américano-irakien: réévaluer la réforme du secteur de la sécurité

L’accent principal des États-Unis sur le maintien de la stabilité dans la région du Kurdistan d’Iraq (KRI) a été préjudiciable à la région. L'acheminement de l'aide militaire vers les milices partisanes a ancré le régime de duopole du Parti démocratique du Kurdistan (PDK) et de l'Union patriotique du Kurdistan (PUK) tout en empêchant des réformes démocratiques significatives qui pourraient apporter une stabilité à long terme. Maintenant que les parties ont relancé leur rivalité armée – soutenue par inadvertance par le soutien militaire américain – l'instabilité qui en résulte peut gaspiller des années d'investissement américain dans le KRI en tant qu'allié stratégique. Les États-Unis devraient revoir fondamentalement leur politique à l'égard du gouvernement régional du Kurdistan (KRG) dans le cadre du nouveau dialogue stratégique avec l'Irak afin de faciliter les réformes démocratiques et institutionnelles.

Depuis l'invasion menée par les États-Unis en 2003, le KRI est un îlot de stabilité en Irak par rapport aux provinces du centre et du sud, qui ont connu des années de conflit sectaire mené par des groupes insurgés. Mais cette sécurité a été obtenue en soutenant de puissantes milices sous le KDP et l'UPK en tant que partenaires de la coalition observant un équilibre fragile entre le pouvoir politique et la force armée. Cependant, cette focalisation sur la sécurité ne s'est pas traduite par une stabilité politique. Au contraire, le KRI a connu des bouleversements politiques longs et continus, avec l'émergence de partis de protestation, des manifestations violentes, la rupture des coalitions gouvernementales, le trucage des élections, l'effondrement économique et la répression violente de la dissidence.

Les États-Unis n'ont pas prévu un affaiblissement de la coalition KDP-PUK ni pris en compte les implications d'un soutien à ses rivaux dans une trêve instable. L'attention constante des États-Unis sur le financement du secteur de la sécurité dans le KRI a non seulement autonomisé les milices partisanes, mais a négligé la consolidation des normes démocratiques tout en soutenant un équilibre instable du pouvoir partisan qui a posé une menace pour le KRI en tant qu'entité. Les peshmergas et les autres forces partisanes du KRI ont contribué à vaincre Daech; cependant, les implications d'après-guerre de la poursuite de l'armement, de la formation et du financement de ces forces sur la sécurité et la dynamique politique dans le KRI n'ont pas été soigneusement examinées. L’UPK et le KDP ont plus d’armes que jamais et n’ont ni respecté le programme de réforme du secteur de la sécurité (RSS) de la communauté internationale ni montré la volonté de le faire, et ils n’ont pas été tenus pour responsables de leurs violations.

Le soutien inconditionnel ne fait qu'alimenter la rivalité KDP-PUK

Bien que Daech ne représente plus une menace existentielle pour le KRI, les États-Unis et leurs alliés continuent de canaliser la formation et l'argent dans une rivalité de plus en plus volatile entre le KDP et l'UPK. L'engagement de former des «brigades mixtes peshmergas» dans le cadre de la RSS a été immédiatement annulé par le PDK et l'UPK lorsque leurs relations se sont détériorées lors du retrait des forces kurdes de Kirkouk peu après le référendum sur l'indépendance kurde à la fin de 2017. Les récents déploiements de troupes par le PDK et l'UPK et leur confrontation militaire à Zini Warte – une zone tampon depuis la fin de la guerre civile kurde en 1998 – suggèrent que le soutien inconditionnel aux forces de sécurité du KRG pourrait contribuer à une nouvelle confrontation militaire entre les deux partis au pouvoir .

Il existe une préoccupation légitime quant au soutien continu des États-Unis aux forces et agences du Conseil de sécurité de la région du Kurdistan (KRSC) et du ministère de l'Intérieur, qui ont été principalement créés dans le but de maintenir la sécurité et l'ordre public à l'intérieur des frontières du KRI. Le KRSC englobe les forces d'Asayish, de renseignement et de lutte contre le terrorisme. Cependant, le KDP et l'UPK ont également leurs propres forces Asayish (similaires au FBI), Parastin et Zanyari (KDP et PUK, respectivement) et des forces antiterroristes. En outre, le PDK a formé une force militarisée, appelée Zeravani, et, en retour, l'UPK dispose de la police de la défense et des urgences, toutes deux dépendant du ministère de l'Intérieur. Le PDK a également formé le Rojava Peshmerga, qui fait partie des forces de Zeravani et a été impliqué dans la bataille de Mossoul. Les Peshmergas du Rojava sont une force de plus de 5000 Kurdes syriens, dont la plupart étaient des réfugiés recrutés par le PDK, qui les utilise pour exercer une influence sur la politique intérieure dans le nord-est de la Syrie. Ces paramilitaires internes sont régulièrement déployés pour réprimer les voix critiques et les mouvements d’opposition et sont devenus des instruments des efforts du PDK et de l’UPK pour «maintenir l’ordre public» dans la région. En fait, les États-Unis et leurs alliés n'ont pas inclus les agences et forces internes susmentionnées dans le train de réformes peshmergas de 2017, malgré les tensions croissantes entre les agences de sécurité et de renseignement du PDK et de l'UPK, ce qui implique que les décideurs n'ont pas une compréhension détaillée du secteur de la sécurité de la région.

S'il est nécessaire que les États-Unis appellent le gouvernement irakien à mettre fin à la violence contre les manifestants, il est également nécessaire que les États-Unis reconnaissent publiquement la violence du KRG contre les manifestants et lui demandent de mettre fin à l'intimidation des manifestants pacifiques et des dissidents, dont beaucoup sont détenus indéfiniment. par Asayish ou unités de renseignement. Le fait de se fier au KDP et à l'UPK en tant que «partenaires les plus fiables» des États-Unis et au KRI en tant que refuge pour les diplomates, les journalistes occidentaux et les universitaires en Irak ne devrait pas exonérer ces partis de la responsabilité de leur gouvernance autoritaire. Lors d'une seule manifestation impliquant plusieurs centaines de fonctionnaires à Duhok en mai, le KDP a arrêté plus d'une centaine de manifestants pacifiques tandis que les diplomates des États-Unis et d'Europe n'ont rien dit. Apparemment, les dissidents du KRI sont devenus les victimes de la «politique de stabilité».

Le soutien inconditionnel des États-Unis a également conduit à de graves erreurs de calcul

Entre-temps, le soutien inconditionnel des États-Unis à la direction du KRI a également conduit à de graves erreurs de calcul de la part des dirigeants kurdes et du corps diplomatique américain. En 2015, le Mouvement Gorran, le parti d’opposition le plus puissant du KRI avec 24 sièges, a décidé d’adopter des amendements à la loi sur la présidence de la région pour empêcher l’ancien président Masoud Barzani de prolonger à nouveau son mandat. Un amendement à la loi présidentielle que le PDK et l'UPK ont adopté en 2013 pour accorder à Barzani deux autres années de mandat à condition explicitement que son mandat ne puisse être prolongé au-delà du 19 août 2015. Au lieu de soutenir la position du président du Parlement, Brett McGurk, l'ancien envoyé présidentiel spécial des États-Unis pour la Coalition mondiale contre l'EI, a tenté de convaincre le mouvement Gorran, l'Union islamique du Kurdistan (KIU), le Groupe islamique du Kurdistan (KIG) et même l'UPK, qui a également soutenu les amendements, d'autoriser Barzani reste en fonction. Barzani, armé d'un soutien étranger, a illégalement empêché le président du Parlement d'entrer à Erbil pour voter sur la résolution et a destitué les ministres de Gorran, y compris le ministre des peshmergas, du gouvernement. Le Parlement est resté dissous pendant près de deux ans en raison de sa tentative «gênante» de tenir Barzani pour responsable.

Alors que le soutien de McGurk à Barzani était justifié par la nécessité de maintenir la stabilité tandis que les États-Unis se sont associés au KRG pour vaincre ISIS, le soutien des États-Unis à Barzani a conduit à une plus grande instabilité. En prolongeant unilatéralement son mandat présidentiel, Barzani a créé un obstacle insurmontable aux négociations entre Gorran et le PDK pour la réouverture du Parlement et a laissé un vide de gouvernance à Sulaymaniyah pendant un an et trois mois, le gouverneur élu de Gorran refusant de prêter serment devant le «président illégitime . » En outre, cela a conduit à des protestations soutenues par Gorran et à des grèves des enseignants dans toute la région, interrompant les services éducatifs pendant des mois et affaiblissant le gouvernement alors que le PDK remplissait les postes de Gorran au sein du cabinet avec des ministres «par intérim». Par exemple, le ministre de l'Éducation du KDP a exercé simultanément les fonctions de ministre par intérim des affaires religieuses.

Barzani, soutenu par une coalition de partis politiques kurdes, a organisé un référendum sur l'indépendance kurde alors que la lutte territoriale contre l'Etat islamique était toujours en cours. Pendant plus de trois mois, les États-Unis et leurs alliés, la France et le Royaume-Uni, se sont efforcés de convaincre les dirigeants kurdes de retarder le référendum, mais ont échoué. Le 23 septembre 2017, deux jours avant le vote, l'ancien secrétaire d'État Rex Tillerson a demandé à Barzani de reporter le référendum dans l'intérêt de la préservation de la stabilité régionale et de la poursuite de la lutte contre l'Etat islamique, mais Barzani a rejeté ces préoccupations. Étant donné que le référendum a inclus les zones contestées irakiennes, le vote a abouti à une confrontation militaire entre le gouvernement irakien et les forces du GRK. Avec le déploiement des forces irakiennes dans les zones contestées pour rétablir la juridiction fédérale sur ces territoires, le référendum a nui à la coopération en matière de sécurité entre les gouvernements américain, fédéral et régional. L’intransigeance de Barzani et son erreur de calcul étaient alimentées par l’espoir que les États-Unis et leurs partenaires de coalition soutiendraient, comme ils l’avaient toujours fait auparavant, les élites du GRK.

"Premierement ne faites pas de mal"

Le soutien des États-Unis à l'ARK doit se poursuivre, mais sa priorité doit être revue et subordonnée au respect de conditions et de critères spécifiques. Les États-Unis et les autres alliés du KRG doivent respecter le principe du «premier ne pas nuire», qui exige de considérer que leurs politiques ne servent pas principalement à enraciner le duopole KDP et PUK aux dépens du mouvement de protestation et des voix critiques de la société civile, et veiller à ce que son soutien, qu'il soit politique, financier ou militaire, ne soit pas abusé par le PDK et l'UPK, dont les rivalités pour le pouvoir sapent l'objectif des États-Unis de stabiliser la région.

Les États-Unis doivent également réévaluer plus largement ce que signifie «stabilité» dans la région du Kurdistan et comprendre que le type de «stabilité» à court terme fourni par le PDK et l'UPK contrarie ces intérêts et peut même entraîner la perte du KRI. un partenaire fiable à long terme. Au lieu de cela, la politique américaine devrait se concentrer sur le renforcement de l'état de droit, la bonne gouvernance, la responsabilité et le soutien conditionnel à la sécurité. Un tel changement servira les intérêts à long terme de la région et stabilisera non seulement le secteur de la sécurité, mais assurera la stabilité politique, ce qui garantira le KRI en tant que partenaire stratégique à long terme.

À cette fin, les États-Unis, dans le cadre de leur nouveau dialogue stratégique avec l'Irak, devraient fixer les conditions de leur soutien aux forces du KRI. Le rôle important joué par les forces du KDP-PUK dans la lutte contre les groupes insurgés et l'EI ne change pas le fait qu'il s'agit de milices partisanes qui n'ont pas été intégrées. Les États-Unis et leurs alliés peuvent soutenir des réformes efficaces pour intégrer les forces peshmergas en créant un camp d'entraînement peshmerga pleinement intégré sous la supervision des forces américaines et de la coalition. Actuellement, l'UPK a son propre camp d'entraînement à Qalacholan et le KDP à Zakho. Le camp intégré peut être utilisé pour former les forces nouvellement recrutées, mais surtout pour recycler les commandants à la discipline militaire. Les États-Unis devraient également faciliter la création d'un centre de données, qui sera fondamental dans la collecte et la numérisation des informations sur l'emploi, les salaires et le classement des forces du KDP et de l'UPK. Les parties retiennent actuellement des informations ou soumettent des données d'emploi peu fiables sur les forces peshmergas, leurs effectifs, leurs salaires, leurs grades et leurs structures de commandement. Le manque de transparence résulte des asymétries d'information des deux côtés – ni l'un ni l'autre ne croit que s'il révélait la taille et la position de ses forces, l'autre se manifesterait. Ce dilemme sécuritaire entre les deux parties a conduit à un quadruplement de la taille de leurs forces par rapport à 1992, lorsque le KRG a été créé. Le département des technologies de l'information de l'ARK, sous la supervision des États-Unis et de ses alliés, peut mener une initiative visant à numériser les informations des simples soldats aux commandants supérieurs, avec le nombre de brigades et la structure des forces. En outre, les États-Unis et leurs alliés doivent trouver un mécanisme par lequel négocier avec le PDK et l'UPK pour retirer les anciens commandants, dont beaucoup sont des brigadiers, en raison des préoccupations concernant leurs allégeances et le manque de compétences professionnelles, et promouvoir les commandants sur la base de compétence et de mérite. Il ne sera pas possible d'intégrer les forces peshmergas sous des commandants de carrière, dont la plupart faisaient partie de la guerre civile KDP-PUK au milieu des années 1990.

Les États-Unis devraient rester neutres en politique intérieure

Enfin, les États-Unis devraient garder leur neutralité et maintenir un équilibre en ce qui concerne la politique intérieure du KRI. Bien que les États-Unis aient sans doute été le partenaire stratégique le plus important du KRI, leur perception parmi les gens ordinaires est passée de celle d’un partisan de la région à une partie prenante du statu quo politique. Les intérêts américains résident naturellement dans la recherche de la stabilité, mais ce faisant, ils doivent tenir les autorités de la région responsables de leurs actions déstabilisatrices. Faire pression sur les parties kurdes pour qu’elles autorisent des manifestations pacifiques, condamner la détention illégale de journalistes et de militants et soutenir les efforts légitimes de réforme du KRI réduira en fin de compte le type d’instabilité qui a suivi la fermeture du Parlement par l’ancien président Barzani et le référendum sur l’indépendance. Travailler en étroite collaboration avec des acteurs indépendants de la société civile et des mouvements de protestation pour connaître leurs revendications et leurs préoccupations pour l'avenir de la région devrait être une priorité pour le corps diplomatique américain. Ce faisant, les États-Unis veilleront à ce que les parties restent responsables envers le peuple et les institutions qu'elles prétendent défendre et feront ainsi également progresser leurs propres intérêts en matière de stabilité.

Mera Jasm Bakr est titulaire d'un BA de l'Université américaine d'Irak, Sulaiamani (AUIS), où il a étudié des études internationales. Avant de travailler en tant que chercheuse indépendante, Mera était rédactrice en chef en anglais du média KirkukNow, qui couvre exclusivement les zones contestées irakiennes, et a travaillé comme assistante de recherche à l'Institut d'études régionales et internationales (IRIS) de l'AUIS. Suivez-le sur Twitter @MeraJBakr. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo de JIM WATSON / AFP via Getty Images

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