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Politique étrangère du Koweït au Yémen | Institut du Moyen-Orient

Lorsque la coalition dirigée par l'Arabie saoudite a lancé des opérations militaires contre les insurgés houthis le 26 mars 2015, tous les États du Conseil de coopération du Golfe (CCG), à l'exception d'Oman, ont rejoint la force multinationale. Comme il est devenu clair, chacun des cheikdoms arabes du Golfe a ses propres intérêts nationaux et une histoire unique de relations avec le Yémen et les factions yéménites, et ceux-ci ont façonné leurs perceptions changeantes de la guerre au cours des cinq dernières années et demie. Le rôle du Koweït dans le conflit multidimensionnel au Yémen en est un bon exemple.

Depuis 2015, la politique étrangère du Koweït au Yémen a évolué. Lorsque Riyad a commencé à mener «l'Opération Tempête décisive», le Koweït était l'un des premiers participants à la coalition arabe. À ce stade, Koweït et Riyad étaient étroitement alignés, tous deux estimant que les membres du CCG devaient contrer le pouvoir houthi au Yémen par des moyens militaires. Le 28 mars 2015, le cheikh Sabah al-Ahmad al-Jaber al-Sabah, l’émir du Koweït, a déclaré à la Ligue arabe que les rebelles parrainés par l’Iran menaçaient la sécurité régionale.

Au début de la campagne menée par l'Arabie saoudite, le Koweït aurait fourni 15 avions de combat. Étant donné qu'il n'a pas rejoint les frappes aériennes de la coalition militaire dirigée par les États-Unis contre l'Etat islamique en Syrie en 2014, l'implication du Koweït dans la campagne anti-Houthi menée par Riyad a indiqué l'étendue du soutien de Koweït City aux objectifs saoudiens au Yémen.

Selon Tyler B. Parker, doctorant au Boston College, le Koweït avait deux raisons principales pour rejoindre la coalition arabe en 2015. Premièrement, les dirigeants koweïtiens étaient déterminés à réaffirmer leur allégeance à l'Arabie saoudite. Deuxièmement, le Koweït démontrait son «fort attachement à la norme de souveraineté dans les relations internationales» après l’invocation par le président Abed Rabbo Mansour Hadi de l’article 51 de la Charte des Nations Unies «a ajouté la légitimité nécessaire à l’intervention du Koweït», a déclaré Parker. «Contrairement à la menace matérielle que les Houthis faisaient peser sur l'Arabie saoudite et à la menace idéologique qu'ils posaient aux Émirats arabes unis (EAU), le Koweït n'agissait pas en réponse au danger (in) direct des Houthis. Ses motivations semblaient plus politiques et normatives, et liées aux institutions du CCG et de l'ONU. »

Au Koweït et dans d’autres monarchies du Golfe arabe, l’opinion commune était que la prise de contrôle de Sana’a par les Houthis représentait une affirmation dangereuse de l’influence iranienne dans la péninsule arabique qui devait être contrée. Amnah Husain Ibraheem, chercheur en politique du Golfe à l'Université du Tennessee, a écrit que le Koweït avait rejoint la coalition en 2015 «en raison des craintes d'une expansion de l'ingérence iranienne dans les États arabes du Golfe» ainsi que des Houthis «susceptibles de perturber les routes d'exportation de pétrole».

Vers la diplomatie

Néanmoins, alors que la guerre se prolongeait sans que les Saoudiens n’atteignent leurs objectifs au Yémen, le rôle du Koweït dans le conflit est devenu plus diplomatique et moins militariste. Plutôt que de se concentrer sur l'aide aux Saoudiens pour obtenir une victoire militaire, dont les perspectives se sont considérablement atténuées au fil des ans, le Koweït a plutôt choisi, comme l'a dit le Dr Kristian Coates Ulrichsen, de servir de force pour «désescalade, dialogue, confiance – construction et diplomatie »au Yémen.

Un signe majeur de ce changement est survenu en 2016 lorsque le gouvernement koweïtien, avec le soutien de l'ONU, a organisé des pourparlers inclusifs pour résoudre la crise yéménite avec la participation de représentants houthis. Pendant plus de trois mois cette année-là, des pourparlers se sont poursuivis alors que les responsables koweïtiens tentaient de négocier une résolution juste et durable de la crise yéménite. Si l’effort s’est finalement avéré vain, il souligne l’engagement du Koweït à combler les écarts entre les divers acteurs de la guerre au Yémen. Le Koweït s'est également concentré sur le conflit alors qu'il était membre non permanent du Conseil de sécurité des Nations Unies (2018-19).

Historiquement, l’engagement diplomatique du Koweït au Yémen remonte à la période 1967-90, lorsque le Yémen a été divisé en deux pays distincts. Le Koweït a fait office de médiateur entre la République arabe du Yémen (YAR, ou Yémen du Nord) et la République démocratique populaire marxiste du Yémen (PDRY, ou Yémen du Sud) pendant les guerres yéménites de 1972 et 1979.

Pendant la guerre du Dhofar en Oman (1965-76), le PDRY – avec la Chine, la Libye, la Corée du Nord, l'Union soviétique et d'autres gouvernements révolutionnaires – a soutenu les rebelles du Dhofar, qui se battaient pour établir un deuxième régime marxiste dans la péninsule arabique. , qui opposait le Yémen du Sud au Sultanat d'Oman avant que les tensions ne s'atténuent dans les années 80 après la fin du conflit. En 1982, le Koweït et les Émirats arabes unis ont négocié un accord entre le PDRY et Oman, qui a conduit Aden et Muscat à échanger des ambassadeurs; Le Yémen du Sud suspend la diffusion d’Aden Radio de «Voice of Oman Revolution»; et le PDRY faisant pression sur le Front populaire de libération d’Oman pour qu’il mette fin à son hostilité à l’égard du gouvernement du sultan Qaboos.

Dans la crise actuelle du Yémen, les responsables koweïtiens ont souligné que la solution du conflit ne pouvait passer que par un processus politique et non par des moyens militaires. Selon Ibraheem, «l’avenue diplomatique reste la priorité du Koweït face aux défis régionaux… et l’État (du Koweït) n’a pas aspiré à dépenser financièrement pour renforcer l’armée comme l’ont fait ses voisins – l’Arabie saoudite, le Qatar, les Émirats arabes unis.» Cela dit, le Koweït reste, au moins théoriquement, une partie de la campagne militaire menée par l'Arabie saoudite, bien que son rôle soit extrêmement limité. En janvier, TaizonLine a signalé que la participation du Koweït aux frappes aériennes de la coalition est mineure et que les forces terrestres koweïtiennes sont stationnées le long de la frontière entre l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis.

Alignement avec Oman vis-à-vis du Yémen

Depuis 2015, la politique étrangère du Koweït au Yémen s’aligne beaucoup plus sur celle d’Oman. À l'instar de Mascate, Koweït City en est venue à faire un «exercice d'équilibre prudent» vis-à-vis du Yémen, comme l'a expliqué le Dr Dania Thafer, directrice du Gulf International Forum. «Le rôle (du Koweït) peut être considéré comme la gestion de l'Iran antagoniste sans défier l'Arabie saoudite maximaliste ou les EAU», a-t-elle ajouté.

Pourtant, le Koweït et Oman ont des approches uniques du Yémen. Alors que «les efforts de médiation koweïtiens sont généralement manifestes», les Omanais ont adopté «une facilitation secrète et discrète des pourparlers entre le mouvement Houthi et l'Arabie saoudite», sans qu'il y ait aucune apparence de division explicite du travail entre Koweït City et Mascate sur le dossier du Yémen. , selon Parker. Au lieu de cela, a-t-il ajouté, le Koweït et Oman «jouent implicitement leurs rôles diplomatiques de longue date».

La route à venir

En fin de compte, de tous les membres de la Ligue arabe, le Koweït et Oman sont les mieux placés pour faciliter une paix durable au Yémen. En général, la plupart des partis au Yémen considèrent le Koweït comme un médiateur de confiance, même si le pays a initialement rejoint la coalition dirigée par l'Arabie saoudite et en reste, au moins officiellement, membre de celle-ci.

Néanmoins, il ne sera pas facile pour les diplomates koweïtiens de surmonter les obstacles majeurs qui ont empêché le succès des efforts de médiation du pays en 2016. Le manque de confiance entre les parties belligérantes du Yémen obscurcit les perspectives d'une solution politique, ce qui exigerait inévitablement les différents acteurs. avoir la certitude que leurs adversaires seront disposés à respecter les termes d'un règlement négocié. Malgré ces défis, c’est un témoignage de la culture diplomatique des dirigeants koweïtiens que les membres de la famille royale d’al-Sabah continuent de tenter de combler le fossé entre les différentes factions du Yémen afin de mettre fin à un conflit qui a produit l’une des pires catastrophes humanitaires au monde.

Pour l’avenir, il est important de garder à l’esprit la santé de Cheikh Sabah, 91 ans, et d’envisager comment un nouveau chef d’État pourrait soit poursuivre la politique étrangère actuelle du Koweït au Yémen, soit la conduire différemment. Étant donné que la succession au Koweït peut être moins harmonieuse que le transfert de pouvoir à Oman au début de cette année, il existe certaines variables inconnues dans l'équation. Il reste à voir si le prochain émir koweïtien maintiendra les forces militaires du pays officiellement impliquées dans la coalition et ses diplomates travaillant sur des négociations avec le gouvernement Hadi, des responsables saoudiens et des représentants houthis.

Giorgio Cafiero est le PDG et fondateur de Gulf State Analytics, un cabinet de conseil en risques géopolitiques basé à Washington, DC. Ses intérêts de recherche comprennent les tendances géopolitiques et sécuritaires dans la péninsule arabique et au Moyen-Orient au sens large. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo de YASSER AL-ZAYYAT / AFP via Getty Images

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