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La «bombe à retardement» du Yémen sur la mer Rouge est une catastrophe semblable à celle de Beyrouth

12 août 2020

Un pétrolier vieillissant amarré au large de la côte ouest du Yémen a averti l’ONU et les écologistes que le temps presse pour empêcher une catastrophe humanitaire et environnementale en mer Rouge dans ce qui pourrait être une catastrophe parallèle à l’explosion meurtrière de la semaine dernière à Beyrouth.

Le FSO Safer, un navire délabré échoué à environ 37 miles au nord de la ville portuaire du Yémen de Hodeidah, contient 1,14 million de barils de pétrole brut léger et détient le potentiel de libérer quatre fois plus de pétrole dans la mer que celui qui a été déversé par le pétrolier Exxon Valdez en 1989, selon les Nations Unies. Un déversement de pétrole de cette ampleur causerait des dommages durables à l’économie du Yémen et à ce que l’ONU appelle l’un des «dépôts de biodiversité les plus importants de la planète».

Les Houthis, un groupe rebelle combattant le gouvernement internationalement reconnu et soutenu par les États-Unis, ont saisi le navire du gouvernement en 2015. Aucun entretien n'a été effectué depuis, et malgré les avertissements répétés d'une catastrophe imminente, les rebelles alignés sur l'Iran ont entravé les tentatives en l’ONU d’envoyer des inspecteurs.

«Nous manquons de temps pour l'approche lente, délibérée et étape par étape que l'ONU a tentée à plusieurs reprises», a déclaré Ian Ralby, PDG d'I.R. Consilium, un cabinet de conseil mondial sur la sécurité maritime et des ressources.

La priorité doit être l'extraction du pétrole, a déclaré Ralby, qualifiant la cargaison de menace qui doit être neutralisée «aussi rapidement et en toute sécurité que possible». Une fois la cargaison déchargée, le navire devra être récupéré et le pipeline sous-marin qui alimentait le navire vidangé de pétrole supplémentaire, a-t-il déclaré.

Rien de tout cela ne peut se produire sans la coopération des Houthis. Le ministre yéménite de l'Information, Moammar al-Eryani, a accusé les rebelles d'utiliser le supertanker comme «un outil de chantage et de négociation». tweetant ça le pétrolier flottant qui pourrait provoquer une catastrophe «100x (celle) de Beyrouth».

Les experts disent que ce n’est pas une question de savoir si le Safer se rompt, mais quand. De l'eau de mer s'est infiltrée dans la salle des machines du navire en mai, risquant une explosion. Une équipe de plongeurs a pu réparer la fuite, mais sans une évaluation indépendante, l'ONU dit qu'il est impossible de savoir ce qui l'a causée. Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a récemment qualifié le navire de «bombe à retardement».

Les Nations Unies estiment que dans le pire des cas, un déversement forcerait une fermeture de six mois du port de Hodeidah contrôlé par les Houthis et provoquerait une hausse de 200% des coûts du carburant. Le coût de la nourriture, dont 90% des importations du Yémen, doublerait. En cas d'incendie à bord du navire, des millions de Yéménites pourraient être exposés à des fumées toxiques.

Holm Akhdar, un groupe environnemental indépendant basé au Yémen dont le nom signifie Green Dream, a déclaré que Safer risquait de perdre la biodiversité et les habitats naturels sur plus de 115 îles yéménites.

Le groupe estime que 300 espèces de récifs coralliens disparaîtraient des eaux yéménites car l'épaisse couche de pétrole empêcherait l'oxygène et la lumière du soleil de les atteindre. Un déversement mettrait également en danger environ 1,5 million d'oiseaux migrateurs qui traversent chaque année le détroit de Bab el-Mandeb au Yémen vers l'Afrique.

Mohammed al-Hakimi, chercheur à Holm Akhdar, voit des parallèles évidents entre le Safer et les avertissements manqués qui ont conduit à l'explosion de Beyrouth, que les responsables libanais ont imputé à des matières explosives que les autorités ont mal stockées pendant des années.

«La différence est que le FSO Safer sera beaucoup plus grand que Beyrouth. Le coût humanitaire sera beaucoup plus élevé », a déclaré Hakimi.

Le pétrole déversé ferait des ravages dans un pays qui traverse déjà ce que l’ONU décrit comme la pire crise humanitaire au monde. Plus de cinq ans de guerre entre les Houthis et la coalition militaire dirigée par l'Arabie saoudite ont laissé quelque 24 millions de personnes – 80% de la population – dépendantes de l'aide humanitaire.

La menace de famine plane sur tout le Yémen. Un déversement couperait une bouée de sauvetage pour les livraisons de vivres de l'ONU car le port de Hodeidah, par lequel la plupart arrivent, fermerait probablement pendant des mois.

Cela porterait un coup dur à l’industrie de la pêche du Yémen, deuxième exportation du pays. Holm Akhdar estime que 67 800 pêcheurs à Hodeidah seuls perdraient la totalité de leurs moyens de subsistance si le Safer fuyait.

«Cela deviendra un problème mondial», a déclaré al-Hakimi, notant le potentiel de perturber les routes de navigation d'importance mondiale dans la mer Rouge à travers lesquelles des millions de barils de pétrole circulent chaque jour.

En plus d'avoir un impact sur quelque 20 000 navires qui traversent la voie navigable chaque année, les Nations Unies préviennent que d'autres pays de la mer Rouge, dont Djibouti, l'Érythrée et l'Arabie saoudite, subiraient les retombées d'un déversement.

Alors que les experts sonnent l’alarme, les rebelles continuent de demander des assurances qu’ils pourraient partager les revenus du pétrole du navire vieux de 45 ans. La cargaison, disent-ils, vaut 40 millions de dollars.

David Soud, responsable de la recherche et de l'analyse chez I.R. Consilium, appelle cette figure «un fantasme. Après avoir été assis dans des pétroliers chauds et corrodés pendant des années, il dit que "la cargaison dégradée sera une vente très difficile."

Même si les estimations des Houthis sont correctes, Soud souligne que le coût de toute opération de récupération dépasserait la valeur du pétrole.

«Cette somme d'argent vaut-elle la peine de risquer une catastrophe qui pourrait tuer des millions de personnes? … Vaut-il des dommages à long terme à la mer Rouge? ", A demandé Soud. Il s'est demandé si Beyrouth" aidera les Houthis à répondre à ces questions. "

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