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La Turquie a peut-être repris le leadership de l'islam sunnite à l'Arabie saoudite – Middle East Monitor

Vendredi dernier, la grande mosquée Hagia Sofia a été ouverte au culte public pour la première fois en 86 ans à la suite d’une décision d’un tribunal de grande instance selon laquelle le bâtiment historique, à l’origine une église, avait été converti illégalement en musée par le fondateur de l’État laïc moderne de la Turquie. Je m'attendais à un résultat favorable avant que la décision historique ne soit officiellement annoncée plus tôt ce mois-ci et je décide d'assister à l'événement historique.

La dernière fois que j'ai visité la basilique Sainte-Sophie, c'était il y a environ 10 ans, alors que c'était un musée. Cette fois, environ 350 000 personnes m'ont rejoint, la plupart à proximité de la mosquée, tandis qu'environ 1 000 ont prié à l'intérieur. La congrégation comprenait le président Recep Tayyip Erdogan, qui a été accueilli par des applaudissements retentissants alors qu'il était montré entrant dans la mosquée sur un grand écran extérieur. J'ai réussi à entrer moi-même dans la mosquée quelques jours plus tard, car elle était ouverte aux visiteurs, musulmans et non musulmans.

Plaque à l'extérieur de la Grande Mosquée Sainte-Sophie, 26/07/2020 (Omar Ahmad / Middle East Monitor)

Plaque à l'extérieur de la Grande Mosquée Sainte-Sophie, 26/07/2020 (Omar Ahmed / Middle East Monitor)

Alors que le port de masques faciaux était obligatoire en raison de la pandémie de coronavirus, la distanciation sociale lors de l'événement mémorable de vendredi dernier était pratiquement inexistante; ce n'était pas surprenant étant donné le grand nombre de personnes là-bas, y compris de nombreux étrangers comme moi. On peut dire que pour la première fois depuis de nombreuses années, l’emblématique Mosquée Bleue d’Istanbul a été éclipsée par le bâtiment voisin, sur lequel toutes les mosquées de l’époque ottomane ont été modelées.

À l'intérieur de la grande mosquée Sainte-Sophie, 26/07/2020 (Omar Ahmad / Middle East Monitor)

À l'intérieur de la grande mosquée Sainte-Sophie, 26/07/2020 (Omar Ahmed / Middle East Monitor)

LIRE: Hagia Sophia redeviendra une mosquée, c'est à la fois la Turquie et une droite islamique

Le retour de la basilique Sainte-Sophie en mosquée, rôle qu’elle a rempli pendant près de cinq cents ans, est le dernier développement alors qu’Erdogan réaffirme le statut de la Turquie en tant que puissance régionale. Certains pensent qu'il s'agit d'une tentative d'établir un empire néo-ottoman, tout en se détournant de l'Occident et de l'héritage de Mustafa Kemal Atatürk qui a fondé la République turque laïque après la chute de l'Empire ottoman en 1923. Le 24 juillet de cette année, le traité de Lausanne a conduit les puissances occidentales et leurs alliés à reconnaître les frontières de la Turquie moderne. La réouverture de la Grande Mosquée Sainte-Sophie marquait le 97e anniversaire de la signature du traité.

Un tel symbolisme délibéré, sans aucun doute, a également imprégné le sermon de vendredi dernier. Le chef de la plus haute autorité religieuse de Turquie, le Diyanet, Ali Erbas portait une épée ottomane en montant sur la chaire au lieu du bâton en bois le plus couramment utilisé. L'imam Erbas a expliqué plus tard son utilisation de l'épée aux journalistes: «C'est une tradition dans les mosquées qui est un symbole de conquête. Pendant 481 ans sans interruption, (les imams) sont allés avec une épée (au minbar). Insha’Allah (si Dieu le veut), nous continuerons cette tradition à partir de maintenant. "

Au cours de la préparation du sermon, le Coran a été récité, tout comme les salutations au Prophète Muhammad (paix soit sur lui), sa famille et ses compagnons, rappelant un nasheed du début des années 2000 par Sami Yusuf. Comme ils résonnaient mélodieusement à l'intérieur et à l'extérieur de la mosquée, j'ai été frappé de constater que cela ne se produirait jamais en Arabie saoudite, où une interprétation puritaine de l'islam sunnite, souvent appelée wahhabisme, est la religion d'État et les pratiques considérées comme des «innovations» sont évité.

Les Saoudiens se sont battus contre les Ottomans et se disputent le leadership du monde islamique sunnite depuis la création du Royaume d'Arabie saoudite en 1932. L'interprétation ottomane de l'islam était à l'autre bout du spectre religieux, le soufisme jouant un grand rôle. rôle dans la société ottomane, malgré un établissement religieux conservateur.

Au cours de ces quelques jours en Turquie, j’ai eu l’impression que la lutte de 300 ans pour la direction de l’islam sunnite semble reculer en faveur de la Turquie, le mouvement de Sainte-Sophie étant la dernière projection du soft power d’Ankara. C’était comme si le sermon de vendredi dernier annonçait la Turquie comme un candidat sérieux à la direction, aussi fracturé que l’islam sunnite puisse être. Alors que la guerre dévastatrice de cinq ans de Riyad contre le Yémen a terni son image parmi les musulmans, les interventions militaires d’Ankara en Syrie et en Libye semblent avoir le soutien de nombreux membres des cercles musulmans non turcs.

LIRE: Les musulmans européens saluent l'ouverture de la mosquée Sainte-Sophie

Bien sûr, la rhétorique néo-ottomane est exagérée et constitue une forme de propagande contre la Turquie. La propriété saoudienne Nouvelles arabes a récemment publié une série d'articles sur la Turquie «répétant» les crimes ottomans contre les Arabes, contestant les affirmations historiques pré-ottomanes et accusant la Turquie d'essayer d'obtenir le soutien de musulmans de nationalités différentes alors qu'elle cherche à restaurer son pouvoir et son autorité.

Ce n'est peut-être pas aussi alarmiste qu'il n'y paraît. Un magazine d'information pro-gouvernemental en Turquie, Gercek Hayat, opinion partagée après le déménagement de Sainte-Sophie avec une couverture controversée représentant un drapeau ottoman rouge et suggérant qu'il est temps pour le retour du califat.

Bannière représentant le sultan Mehmet II et le président turc Recep Tayyip Erdogan, avec la légende «Voici le grand-père, voici le petit-fils», Istanbul, le 25 juillet 2020 (Omar Ahmad / Middle East Monitor)

Bannière représentant le sultan Mehmet II et le président turc Recep Tayyip Erdogan, avec la légende «Voici le grand-père, voici le petit-fils», Istanbul, le 25 juillet 2020 (Omar Ahmed / Middle East Monitor)

Selon une enquête menée par le Washington Post L'année dernière, cependant, la majorité des citoyens turcs qui ont répondu étaient en faveur de l'abolition de l'Empire ottoman et contre son rétablissement.

Cependant, ces idées panislamistes d'une renaissance du califat transcendent les frontières, et il est vrai de dire que certains des plus grands partisans de la relance du califat ottoman ne sont pas du tout des Turcs, mais vivent dans des régions d'Asie avec certains des plus grands Populations musulmanes. Ce n'est pas sans précédent, car certains des premiers appels à maintenir le califat sont venus du sous-continent indien, avec l'émergence de la Khilafat mouvement (1919-1924).

Les critiques des références de la Turquie à la direction du monde islamique sunnite peuvent se fonder sur des arguments politiques et religieux, tels que l’adhésion de la Turquie à l’OTAN et ses liens diplomatiques et commerciaux avec Israël, en dépit de sa rhétorique antisioniste. Il y a aussi une opinion dominante selon laquelle un calife doit venir de la tribu Makkan des Qurayshites, et que les Ottomans n'étaient donc pas des califes légitimes parce qu'ils n'étaient même pas arabes, sans parler des Qurayshi. On peut dire que le dernier califat était celui des Abbassides qui s'est terminé en 1258 CE, avec le limogeage mongol de Bagdad, date à laquelle ils n'étaient que des figures de proue sans réel pouvoir.

L’existence de l’empire safavide d’Iran, qui, à des moments différents, s’est heurté et coexisté avec les Ottomans, illustre également le fait que l’autorité politique des Ottomans n’a pas atteint tous les musulmans. L'Iran a aujourd'hui ses propres ambitions régionales et se considère comme un chef de file du monde chiite qui, comme l'islam sunnite, n'est pas monolithique.

Je me suis souvenu de ces différences lors de mon séjour à Istanbul lorsque j'ai visité un quartier chiite avec une grande communauté azérie et parlé à quelques habitants du fait que Hagia Sophia redeviendrait une mosquée. Ils n'étaient pas trop impressionnés et ont plutôt parlé des sites religieux de Karbala et de Najaf comme des endroits plus intéressants à visiter.

Pour en revenir à la question du leadership du monde sunnite, il est clair que l’utilisation par la Turquie du soft et du hard power a contribué à se repositionner dans son ancien rôle, même si ce n’est pas tout à fait de la même manière. Ironiquement, alors que la Turquie rétablit des liens avec son passé ottoman, l'Arabie saoudite a déjà éradiqué la majeure partie de son patrimoine, y compris celui de l'époque ottomane, et a de plus en plus de mal à justifier son propre rôle autoproclamé d'être un leader convaincant. de la population sunnite à majorité mondiale en matière religieuse et politique.

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Les opinions exprimées dans cet article appartiennent à l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique éditoriale de Middle East Monitor.

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