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Les États-Unis s'engagent avec les acteurs libyens pour une éventuelle démilitarisation de Syrte

12 août 2020

Des responsables américains ont discuté avec des gouvernements étrangers de la possibilité de créer une zone démilitarisée dans et autour de la ville libyenne de Syrte, a déclaré lundi l'ambassadeur de Washington en Libye, Richard Norland.

«L'une des idées que nous suggérons est de soutenir une sorte de solution démilitarisée autour de Syrte. Nous ne sommes pas les seuls à avoir suggéré cela, mais si nous pouvons utiliser notre influence pour le faire, nous aimerions beaucoup le faire », a déclaré Norland à Ahram Online au Caire dans une interview.

«Le but est de faire reculer les forces, de trouver une sorte d'arrangement de sécurité neutre pour la ville elle-même et d'éviter le risque que Syrte ne devienne un point d'éclair pour un conflit élargi», a déclaré Norland.

Pourquoi est-ce important: Les commentaires de Norland ajoutent de la profondeur aux informations de la semaine dernière selon lesquelles l'administration Trump s'engageait dans une diplomatie «à 360 degrés» avec toutes les parties au conflit libyen pour parvenir à un cessez-le-feu.

Les États-Unis craignent que la guerre civile libyenne soit sur le point de se transformer en un conflit régional majeur impulsé par des puissances étrangères.

Les mercenaires militaires turcs et syriens ont aidé le gouvernement de l'ouest de la Libye, reconnu par l'ONU, à revenir sur une offensive lancée l'année dernière par le général Khalifa Hifter de l'est de la Libye, soutenu par la Russie, les Émirats arabes unis et l'Égypte. L’intervention de la Turquie, à son tour, a incité les soutiens étrangers de Hifter à doubler, la Russie envoyant des avions de combat et davantage de mercenaires du groupe Wagner en Libye.

Le gouvernement d'accord national (GNA) basé à Tripoli ne recule pas sur ses menaces de pousser la contre-offensive. Les patrons étrangers de Hifter ont appelé à un cessez-le-feu mais ont montré des signes de volonté de recourir à la force au cas où le GNA refuserait de négocier – ce que les États-Unis craignent de plonger davantage la Libye dans la guerre.

Le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi a menacé d’intervenir militairement si le GNA avançait sur Syrte, une menace que la Turquie ne semble pas prendre au sérieux, contrairement aux États-Unis, selon Norland.

Et après: Les responsables américains envisagent peut-être un pied dans la porte avec Le Caire.

Des responsables égyptiens ont déclaré à Norland lors de son voyage au Caire lundi que Sissi ne voulait voir «aucune action militaire de l'est ou de l'ouest de la Libye, et que l'Égypte s'oppose à toute sorte d'attaque contre Tripoli», a déclaré le diplomate américain. Ahram en ligne.

Si la position du Caire est sérieuse, elle pourrait offrir aux États-Unis l’occasion d’une action coordonnée vers un cessez-le-feu durable, a suggéré Norland.

"En entendant ces assurances du président Sissi – dans la mesure où une confiance croissante peut être construite autour de ces assurances – je pense que cela pourrait avoir un impact très puissant sur ce qui se passera ensuite pour stabiliser davantage la situation", a déclaré l'ambassadeur.

Reste à savoir si l'Égypte accepterait une Syrte démilitarisée. Les porte-parole du département d'État américain et du ministère égyptien des Affaires étrangères n'ont pas renvoyé les demandes de commentaires d'Al-Monitor par date de publication.

Savoir plus: Fehim Tastekin explore pourquoi les soutiens de Hifter semblent si déterminés à garder Syrte, même au risque de combattre la Turquie.

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