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Hayat Tahrir al-Sham arrête le citoyen américain Bilal Abdul Kareem à Idlib en Syrie

14 août 2020

Des militants de Hayat Tahrir al-Sham ont arrêté jeudi le militant d'origine américaine Bilal Abdul Kareem dans la province syrienne d'Idlib, a déclaré son beau-fils dans un vidéo publiée aux médias sociaux.

Abdul Kareem a été enlevé de sa voiture et placé en garde à vue par des militants de Hayat Tahrir al-Sham aux côtés de son chauffeur, identifié comme Abu Mohamad al-Homsi, près de la ville d'Atmeh dans la campagne d'Idlib, a déclaré le beau-fils.

L’arrestation fait suite à l’interview par Abdul Kareem de Racquell Hayden-Best, épouse de Tauqir Sharif, un travailleur humanitaire britannique arrêté en juin par le groupe militant. Hayden-Best a affirmé sur le média social d’Abdul Kareem, On the Ground News, que son mari avait été torturé par les militants.

C'était la deuxième fois en une semaine qu'Abdul Kareem discutait publiquement d'allégations selon lesquelles Hayat Tahrir al-Sham aurait torturé des captifs.

Abdul Kareem a critiqué plus ouvertement au cours des derniers mois Hayat Tahrir al-Sham, le groupe militant contrôlant une grande partie de la province d'Idlib et désigné groupe terroriste par les États-Unis et les Nations Unies.

Sharif a été déchu de sa citoyenneté britannique en 2017 en raison de liens présumés avec Al-Qaïda. Abdul Kareem est basé dans le nord-ouest de la Syrie, tenu par les rebelles depuis au moins 2014, et a côtoyé des personnalités de Jabhat al-Nusra dans le passé.

Le numéro WhatsApp d’Abdul Kareem n’a plus été utilisé depuis jeudi après-midi, selon Charles Lister, directeur du programme Syrie au Middle East Institute de Washington. «Bilal gisait bas», a déclaré Lister à Al-Monitor. «Il savait qu'il était recherché.

Né Darrell Lamont Phelps dans le nord de l’État de New York, Abdul Kareem est un reporter indépendant islamiste couvrant la guerre civile en Syrie, offrant un accès rare aux journalistes cherchant à dénoncer la brutalité de la vie sous les frappes aériennes de la Russie et du régime d’Assad. Il a travaillé avec CNN, la BBC, Al Jazeera et Sky News.

Il a poursuivi le gouvernement américain en 2017, alléguant qu'il était sur une liste de mise à mort et qu'il avait survécu à cinq frappes de drones américains.

Un tribunal fédéral de Washington a rejeté son action en justice, se ralliant à la position du gouvernement fédéral selon laquelle son affaire ne peut être poursuivie parce que les informations qu’il cherche sont classifiées.

Le chef de Hayat Tahrir al-Sham, Abu Mohammed al-Jolani, s’est récemment employé à se renommer, apparaissant publiquement aux côtés de chefs tribaux à Idlib et dans les camps de personnes déplacées.

Son groupe a rassemblé un certain nombre de critiques et de personnalités prétendument alignées sur des groupes plus radicaux ces derniers mois, depuis que la Turquie a accepté la demande de la Russie de débarrasser la zone autour de l'autoroute M4 d'extrémistes mal définis en échange d'un cessez-le-feu chez les rebelles. -province détenue.

Hayat Tahrir al-Sham a arraché le contrôle d’une grande partie de la province d’Idlib au début de l’année dernière aux militants de Nour al-Din al-Zenki, renforçant ainsi l’influence de Jolani dans le dernier combat de l’opposition pendant près de dix ans de la guerre civile en Syrie.

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