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Les efforts de «  tourisme sain '' de la Turquie mis à l'épreuve alors que les touristes étrangers affluent

15 août 2020

CESME, Turquie – Des cordes rustiques séparent les chaises de plage, placées par paires à l'ombre de parasols en paille, sur la plage de sable d'Altin Yunus, l'une des plus anciennes stations balnéaires de la ville côtière égéenne de Cesme en Turquie, à 70 kilomètres d'Izmir. Lors d'un récent week-end d'août, seulement un tiers d'entre eux sont occupés et la clientèle habituelle de l'hôtel, composée de touristes allemands, néerlandais et russes, est remplacée par une poignée de clients locaux, dont la plupart se tiennent à distance les uns des autres lorsqu'ils marchent sur le front de mer. . Mais passez à la plage publique adjacente et le changement est frappant: de grands groupes s'assoient étroitement sur des chaises pliables et fraternisent. Les baigneurs plus âgés, le groupe le plus vulnérable de la pandémie de coronavirus, se rassemblent pour un tournoi de backgammon. Les seuls masques en vue sont ceux emportés sur le rivage par les vagues, à demi enfouis dans le sable. Les images de jeunes dorés faisant la fête sur des plages chics sont encore plus alarmantes.

Les responsables locaux, des maires aux chefs de police, effectuent des inspections très médiatisées sur les plages et autres lieux touristiques de la côte égéenne pour faire comprendre que les mesures de vacances en toute sécurité du gouvernement – qui incluent une distance de 2 mètres (6,5 pieds), une interdiction de buffet et les serveurs obligés de porter des masques – sont imposés religieusement. À la suite d'avertissements de poussées après la fête musulmane de l'Aïd al-Adha début août, les autorités sanitaires locales ont fermé 11 restaurants, plages, bars et cafés à Cesme pour avoir méconnu les mesures de distanciation sociale et d'hygiène. La semaine dernière, Suleyman Soylu, le ministre turc de l’Intérieur à la poigne de fer, a remplacé le gouverneur du district de Cesme, prétendument pour ne pas avoir veillé à ce que les clubs de plage et les restaurants respectent la règle.

Le 12 août, le ministre de la Santé Fahrettin Koca a déclaré que les précautions contre la pandémie n'étaient pas au «niveau souhaité», mettant en garde contre une deuxième vague difficile en octobre et novembre si les gens baissent leur garde. Mais contrairement à ses déclarations précédentes, le ministre a soigneusement évité de mentionner les lieux touristiques et de s'inquiéter du manque de masques et de distanciation sociale et d'un relâchement général des précautions dans les zones côtières.

Son silence sur cette question faisait suite à l'arrivée d'un grand groupe de Russes dans la ville méditerranéenne d'Antalya, un important centre touristique, alors que le ministère du Tourisme et les autorités locales voyaient la Turquie comme un lieu de «vacances sûres». Plus tôt le 12 août, le gouverneur d'Antalya, Ersin Yazici, a annoncé que le nombre de touristes arrivant de Russie avait atteint 40 000 au cours des deux derniers jours. Il s'est empressé d'ajouter que toutes les mesures nécessaires contre le coronavirus étaient en place, y compris les planchers de quarantaine dans les hôtels. «J'espère que les touristes allemands viendront bientôt et que le secteur du tourisme sera plus actif», a-t-il déclaré.

Riza Percin, présidente de la Méditerranée orientale de l'Association des agences de voyages turques, a déclaré aux médias locaux que certains opérateurs touristiques avaient en fait pleuré de joie à l'arrivée tant attendue de touristes étrangers.

L'arrivée de vacanciers russes à Antalya, qui a accueilli quelque 5,6 millions de Russes l'année dernière, fait suite à la levée partielle par l'Allemagne de son avertissement de voyage contre le coronavirus pour la Turquie. «Les destinations à faible taux d’infection telles que la côte d’Antalya, Izmir, Mugla et Aydin sont désormais exemptées», indique l’avis de voyage du 4 août du ministère allemand des Affaires étrangères.

L'Organisation de coopération et de développement économiques a déclaré que le virus qui cause le COVID-19 est susceptible de provoquer une baisse de 60% du tourisme international en 2020, et que la baisse pourrait bien atteindre 80% si la reprise est retardée jusqu'en décembre. Pour le secteur du tourisme et des voyages de la Turquie, qui représente 12% du produit intérieur brut et fournit des emplois à 1,5 million de personnes, le coup de la pandémie a été dévastateur, au grand dam du ministre du Tourisme Mehmet Nuri Ersoy, qui, encouragé par la croissance dans le tourisme en 2019 après cinq années de stagnation, avait esquissé une stratégie touristique ambitieuse pour 2023 visant à attirer 75 millions de touristes par an.

Depuis juin, Ankara a associé ses efforts diplomatiques pour assouplir l'interdiction touristique de l'Union européenne sur la Turquie avec une campagne agressive sur la manière dont elle applique le «tourisme sain». Fin juin, Ersoy a emmené une cinquantaine d’ambassadeurs et de voyagistes à Antalya pour le lancement de la nouvelle campagne du ministère «ReTurkey» pour promouvoir le nouveau programme de «certificat de tourisme sain». Il a assuré que le certificat, qui exige le respect de 130 critères, y compris l'interdiction des buffets et la quarantaine, répondait aux normes les plus élevées.

«Nous sommes prêts à aider tout gouvernement qui souhaite mettre en œuvre des programmes similaires», a-t-il déclaré avec une pointe d’arrogance.

Depuis lors, les touristes de Grande-Bretagne, d'Israël, d'Ukraine et maintenant de Russie ont commencé à arriver en Turquie, mais cela peut être trop peu trop tard. «Les chances d'une reprise considérable dans le secteur du tourisme sont minces. À ce stade, seule une poignée de touristes étrangers d'Europe viendraient et seraient des touristes à petit budget », a déclaré à Al-Monitor Saffet Emre Tonguc, guide touristique et écrivain de voyage primé.

Tonguc parcourt les côtes turques depuis juin pour mettre au point un nouveau livre sur les grands hôtels dans lesquels il est sûr de séjourner pendant la pandémie de coronavirus et était en route pour Antalya alors qu'il parlait à Al-Monitor. «Certains hôtels sont restés fermés car la mise en place des mesures nécessaires pour obtenir un certificat représente une dépense importante. Étant donné qu'il y a peu de touristes locaux et encore moins de voyageurs européens, certains n'ont tout simplement pas ouvert leurs portes », a-t-il déclaré. «Mais ceux qui sont ouverts sont en bonne forme. Bien sûr, ce n’est pas seulement la responsabilité des hôtels – les clients doivent également faire attention. »

Cesme, d'autre part, accueille traditionnellement moins de voyageurs étrangers qu'Antalya ou Bodrum, bien qu'elle ait jeté son dévolu sur les touristes russes et les marins européens au cours de la dernière décennie. Lieu prisé des résidences secondaires, des clubs de plage et des centres de surf des Turcs, sa population atteint un million d’habitants en été contre 45 000 en hiver. Cependant, ses ambitions ont pris un coup supplémentaire inattendu plus tôt ce mois-ci avec le cas très médiatisé de la mannequin ukrainienne Daria Kyryliuk, qui se plaignait d'avoir été battue par les gardes du corps d'un club de plage chic. Le club de plage a nié cela avec ferveur, affirmant que Kyryliuk, qui était à Cesme pour promouvoir un hôtel cinq étoiles, avait en fait été brutalisée par son petit ami. La publicité négative est survenue à un moment critique où Ankara réfléchit à l'opportunité de se retirer de la Convention d'Istanbul, un accord international clé pour lutter contre la violence domestique, conduisant le ministre du Tourisme à garantir que la Turquie ne tolérerait pas les agresseurs. Le club a été fermé pendant 15 jours pour ne pas avoir respecté les mesures COVID-19 et le chef de la sécurité d'Izmir a passé le week-end à visiter des zones touristiques pour imposer des sanctions similaires.

«Les hôtels et restaurants de Cesme respectent principalement les mesures de tourisme sain imposées par le gouvernement», a déclaré Ige Pırnar, professeur à l’université Yasar d’Izmir, spécialisé dans la gestion du tourisme. «Le problème réside dans les plages et les autres petites entreprises qui sont une loi en soi.»

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