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L'apathie domine les élections sénatoriales en Égypte

16 août 2020

LE CAIRE – Les Égyptiens se sont rendus aux urnes du 11 au 12 août pour voter pour les membres du Sénat nouvellement créé, la chambre haute du Parlement qui n'a qu'un rôle consultatif, avec des mesures restrictives en place pour endiguer la résurgence des cas de coronavirus.

Alaa Ashry, comme beaucoup d'autres Égyptiens, était plus préoccupé par ses affaires quotidiennes que par le vote. «Mon vote ne changera rien. Il n'y a pas de véritable concurrence entre les candidats pour élire un conseil consultatif inefficace », a déclaré Ashry à Al-Monitor.

Mais Fatima Mohamed, une femme dans la soixantaine, se tenait devant un bureau de vote dans le quartier d'al-Sayeda Zainab au centre-ville du Caire, où un DJ jouait des chansons nationales sur des haut-parleurs et d'autres arboraient des banderoles de candidats. «J'ai insisté pour voter pour que nous puissions montrer l'exemple aux jeunes. Il est de notre devoir de soutenir notre pays. Il n'y a pas de place pour une position hésitante », a-t-elle déclaré à Al-Monitor.

Les amendements constitutionnels approuvés en avril 2019 ont renforcé le pouvoir du président égyptien Abdel Fattah al-Sissi, lui permettant de rester au pouvoir jusqu'en 2030, et ont rétabli la deuxième chambre du parlement, qui avait été abolie en 2014. Le Sénat est un organe consultatif sans législatif pouvoirs.

Les bureaux de vote ont pris des précautions contre le COVID-19 et les électeurs ont été priés de porter des masques faciaux; des masques ont également été distribués. Les Égyptiens de l'étranger ont voté du 9 au 10 août, par courrier et en ligne dans 124 pays à travers le monde. Chez eux, les Égyptiens se sont rendus aux urnes les 11 et 12 août. Le vote est censé sélectionner 200 membres (100 sur une liste fermée comprenant des partis proches du régime et trois partis d'opposition et 100 sur des listes individuelles), tandis que les autres 100 seront nommés par le président.

Amr Hashem Rabie, directeur adjoint du Centre Al-Ahram pour les études politiques et stratégiques, a déclaré à Al-Monitor: «Le Sénat égyptien sera un organe consultatif sans pouvoirs réels. Les élections se sont déroulées selon le système de liste fermée, qui les a dépouillées de tout sentiment de concurrence, avec une faible participation électorale. De nombreux électeurs ont estimé que les résultats des élections étaient presque acquis. »

Une enquête sur les élections sénatoriales du Centre national de recherche sociale et criminologique publiée le 6 août a montré que 64% des personnes interrogées n'avaient pas suivi les nouvelles des élections sénatoriales, et que 83% ne savaient pas combien de députés représenteront leurs circonscriptions.

À la clôture du scrutin, des données initiales ont émergé sur la participation électorale; il était de 7,5% dans le gouvernorat de Dakahlia, par exemple. Mais ensuite, l'Autorité électorale nationale a averti les médias de ne publier aucun résultat ou aucune donnée relative aux élections avant l'annonce officielle du 19 août.

Dans une déclaration à l'agence de presse du Moyen-Orient, Lashin Ibrahim, le chef de l'Autorité électorale nationale, a menacé ceux qui s'abstenaient de voter d'une amende de 500 livres égyptiennes (environ 31 dollars). Cependant, de telles menaces sont rarement mises à exécution.

Ces dernières années, les élections n'ont pas suscité beaucoup d'intérêt pour les Égyptiens, en particulier les jeunes. "C'est le résultat de la quantité d'hypocrisie qui prévaut dans la sphère politique égyptienne", a déclaré Rabie. Les personnes âgées et les femmes ont été principalement à l'avant-garde dans les bureaux de vote depuis l'arrivée au pouvoir de Sissi en 2014, les femmes en particulier cherchant à jouer un rôle plus actif en politique.

Farid Zahran, le chef du Parti social-démocrate égyptien pro-opposition, qui a participé aux élections, a déclaré à Al-Monitor: «Le faible taux de participation aux élections sénatoriales est dû à deux raisons. Premièrement, les Égyptiens étaient réticents à voter car ils pensaient que l'élite politique avait ruiné le travail politique et les partis politiques.

«Deuxièmement, les gens se sentent frustrés car les forces démocratiques n'ont pas réussi à réaliser leurs demandes de changement après la révolution du 25 janvier 2011.»

Depuis son entrée en fonction en 2014, Sissi a resserré son emprise sur le pays au milieu des accusations de l'opposition selon lesquelles il étouffait la diversité politique, visait des chefs partisans et des militants pro-opposition et bloquait les sites Web qui attaquent le régime. Le gouvernement nie de telles allégations, affirmant que les personnes arrêtées ont violé la loi.

Ainsi, les partis d'opposition, dont le Mouvement démocratique civil, le Parti égyptien libre et le Parti conservateur, ont décidé de boycotter les élections sénatoriales. Medhat Zahid, un leader du mouvement civilo-démocrate, a déclaré à Al-Monitor: «Le Sénat est un ajout législatif sans pouvoirs. Il n'a aucun rôle de surveillance ou de législation. C'est un fardeau supplémentaire pour le budget de l'État. »

"Le régime veut satisfaire les hommes d'affaires et les personnalités qui lui sont fidèles en faisant d'eux des sénateurs, ce qui leur donnerait une immunité diplomatique et un prestige", a-t-il ajouté.

Mais Yasser Omar, un leader du Parti du futur de la nation pro-gouvernement, a déclaré à Al-Monitor: «Les élections sénatoriales en Egypte ne sont pas toujours populaires et avec un faible taux de participation. Cette fois, cependant, un bon nombre d'électeurs se sont présentés. Le Sénat jouera un rôle important dans l’élaboration des politiques publiques et en aidant le Parlement à produire une législation à la hauteur des aspirations du peuple égyptien. »

Il a déclaré que son parti politique n’était pas le parti du président mais soutenait l’État égyptien. Le Parti de l'avenir de la nation «a préparé une liste unifiée de 11 partis, y compris des partis pro-opposition tels que le Parti unioniste progressiste national, le Parti social-démocrate égyptien et le Parti de la réforme et du développement Misruna», a déclaré Omar.

La participation du Parti social-démocrate égyptien aux élections sur la même liste avec les partis progouvernementaux a provoqué un désaccord majeur dans les rangs du Mouvement démocratique civil, créé en 2017.

Le Mouvement de la démocratie civile appelle à la construction d'un État démocratique civil et à la libération des prisonniers politiques. Le mouvement comprend un certain nombre de partis libéraux, de gauche et d'opposition, dont le Parti social-démocrate égyptien, ainsi que des personnalités politiques opposées au régime. Le mouvement civilo-démocrate, en décidant de boycotter les élections sénatoriales, a accusé le gouvernement de rechercher des élections injustes, juste pour le spectacle.

Le chef du Parti social-démocrate égyptien, Farid Zahran, a reconnu les profondes divergences de vues au sein du mouvement. Pourtant, il a déclaré: «Se présenter aux élections aux côtés des partis pro-gouvernementaux obtiendrait des sièges (au Sénat) pour exprimer notre vision, en plus d'autres gains organisationnels, politiques et électoraux.»

«Nous avons reçu des promesses de ces partis disant qu'ils ouvriront la sphère publique (pour le travail politique), ce que nous voulons et espérons», a ajouté Zahran, ajoutant: «Nous n'avons pas abandonné les principes du mouvement et les demandes de mettre fin à cet état de siège politique et à la libération des prisonniers politiques. »

Hassan Nafaa, professeur de sciences politiques à l'Université du Caire, a déclaré que les élections au Sénat étaient juste pour le spectacle et étaient dirigées par le Nation's Future Party travaillant pour les services de sécurité en vertu d'une loi électorale défectueuse qui ne peut pas produire des forces représentant différents groupes et mouvements politiques.

«Si le régime avait voulu organiser de vraies élections, il ne les aurait pas tenues en cette période exceptionnelle où la nation est confrontée à la menace du coronavirus. Il y aura un Sénat, mais il sera dépourvu d'esprit ou de contenu et respectera ce que Sissi veut », a-t-il déclaré.

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