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Qu'est-ce que la frappe meurtrière d'un drone augure pour les relations turco-irakiennes?

16 août 2020

Pendant des années, Ankara et Bagdad ont cherché à éviter une rupture sur les opérations militaires transfrontalières turques contre le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), le groupe interdit qui mène une campagne armée contre le gouvernement turc depuis près de quatre décennies. Le PKK est basé dans les zones frontalières montagneuses du Kurdistan irakien, qui échappe au contrôle de Bagdad depuis les années 90.

Ankara ferait valoir que Bagdad n'est pas en mesure de s'opposer aux opérations car elle n'est pas en mesure d'empêcher l'implantation du PKK sur le territoire irakien. Et lorsque les Irakiens ont relevé leurs droits de souveraineté, Ankara les mettrait au défi de déraciner le PKK, ce que Bagdad ne pouvait pas faire. En d’autres termes, Bagdad protesterait pour sauver la face mais accepterait les incursions de la Turquie.

Pourtant, cela semble changer au milieu d'une campagne militaire turque depuis l'année dernière, Bagdad devenant de plus en plus bruyant et plus affirmé.

Dans le cadre de l'opération Claw, qui se déroule par phases depuis la mi-2019, les troupes turques ont avancé à une profondeur de 15 kilomètres (9 miles) à l'intérieur de l'Irak et mis en place plus de 50 sites de déploiement. Lors d'un incident sans précédent le 11 août, une frappe de drone turc a tué deux hauts responsables des gardes-frontières irakiens dans la région de Sidekhan, tandis que la spéculation était en effervescence en Turquie selon laquelle le commandant supérieur du PKK Cemil Bayik avait péri. Les victimes ont été identifiées comme un général et un brigadier de la garde-frontière, tandis qu'un lieutenant-colonel et un soldat ont été blessés.

Selon le maire de Sidekhan, Ihsan Chalabi, le drone a ciblé les commandants alors qu’ils rencontraient des membres du PKK pour désamorcer les tensions après une confrontation sur la tentative des garde-frontières d’installer un point de contrôle dans la région. Le PKK a confirmé qu'un membre éminent du groupe, Agit Garzan, avait été tué dans l'attaque.

Une source kurde a déclaré à Al-Monitor que le brigadier irakien tué, Zubair Hali, était originaire de la région «que le PKK connaissait bien» et a lancé la réunion après que le PKK a ouvert le feu à l'approche des garde-frontières irakiens la veille. «Ils ont dîné après la réunion. L'attaque s'est produite alors que les véhicules partaient. Agit était dans le véhicule de Zubair. C'était un véhicule avec GPS, qui était surveillé et bien connu », a déclaré la source.

Le chef de la commission de la sécurité et de la défense du parlement irakien, quant à lui, a déclaré que les gardes-frontières étaient en mission d'établir des points de contrôle pour couvrir une lacune de sécurité sur un tronçon de 50 kilomètres (31 miles) le long de la frontière et s'étaient approchés d'une zone turque. militaire considérée comme une zone «interdite». La présidence irakienne, le parlement et le ministère des Affaires étrangères ont tous condamné l'attaque, tandis que l'ambassadeur de Turquie a reçu une note officielle de protestation, la troisième concernant l'opération Claw. De plus, Bagdad a désinvité le ministre turc de la Défense, qui devait se rendre le 13 août.

Les retombées avec un voisin sont la dernière chose que souhaiterait le Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi à un moment où la lutte irano-américaine s'intensifie dangereusement et où les défis intérieurs persistent, notamment la colère populaire croissante contre l'establishment, la résurgence des attaques de l'État islamique et la pandémie de coronavirus . Désireux de sortir l'Irak de l'otage des rivalités régionales, Kadhimi a donné la priorité à Téhéran, Riyad et Washington pour ses premiers voyages à l'étranger après être devenu Premier ministre en mai. Il tente de garder le Kurdistan à bord alors qu'il se détourne des opérations turques, qui ont également coûté la vie à des civils.

Pourtant, les conditions qui ont longtemps assuré l’acceptation de Bagdad aux incursions militaires de la Turquie sont en train de changer. Surtout, un nouveau climat politique, marqué par une sensibilité croissante aux interventions étrangères, s'installe en Irak après des années de ravages causés par l'État islamique, les conflits sectaires et l'occupation américaine.

Les Kurdes irakiens, quant à eux, sont devenus inquiets que la Turquie puisse viser au-delà du PKK dans le cadre de projets visant à saper les Kurdes de la région, y compris leur gouvernement autonome. Ces craintes les ont conduits à rechercher une collaboration avec Bagdad pour protéger la frontière. Bien que la garde-frontière soit composée de Kurdes, c'est une branche du gouvernement central.

L'Irak est également en train de devenir un nouveau terrain dans la guerre d'influence entre la Turquie et ses adversaires arabes après la Syrie et la Libye. Le bloc dirigé par l'Égypte, l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis cherche à sortir l'Irak des griffes de l'influence iranienne d'une part, tout en profitant de la colère irakienne contre la Turquie d'autre part. Le même bloc a également cherché à développer des contacts avec les Kurdes, en particulier en Syrie.

La Ligue arabe et son assemblée parlementaire ont promis de soutenir l'Irak dans toute initiative internationale visant à arrêter la Turquie alors que la ligue condamnait l'attaque meurtrière des drones le 12 août. a accusé la Turquie «d'ingérence dans les affaires arabes».

Selon Asharq al-Awsat, le Ministre iraquien des affaires étrangères, Fuad Hussein, a discuté d’une «position unifiée» pour mettre fin aux «agressions de la Turquie» lors d’appels téléphoniques avec le secrétaire général de la Ligue arabe et ses homologues égyptiens, jordaniens, koweïtiens et saoudiens.

De toute évidence, Bagdad recherche la solidarité arabe et, bien que ces efforts soient compréhensibles en termes de renforcement de la pression sur la Turquie, elle ne risquerait guère de se brouiller avec la Turquie ou l’Iran et de dériver vers l’axe arabe. L'Irak est trop faible et fragile pour oser un tel coût. Il peut espérer une fenêtre arabe pour contrebalancer la Turquie et l'Iran, mais il sait bien à quel point les portes frontalières turques et iraniennes sont vitales.

Le ministère irakien des Affaires étrangères a averti que Bagdad avait des «options fortes» contre Ankara, faisant allusion à des relations commerciales, mais les observateurs estiment que la réponse irakienne a peu de chances d'aller au-delà du niveau diplomatique.

Au premier semestre de 2019, avant le lancement de l'opération Claw, Ankara et Bagdad semblaient optimistes pour une nouvelle page des relations bilatérales alors que le président irakien Barham Salih et le Premier ministre de l'époque Adel Abdul Mahdi se rendaient tous deux en Turquie. Ils ont discuté de l'augmentation du commerce bilatéral à 20 milliards de dollars et d'un crédit turc de 5 milliards de dollars pour aider à la reconstruction en Irak. En outre, le président turc Recep Tayyip Erdogan a nommé un envoyé spécial pour travailler sur un différend durable sur l'eau et d'autres problèmes en suspens avec l'Irak.

Le volume du commerce bilatéral a atteint 15,8 milliards de dollars en 2019. L'Irak a tenté de freiner les importations en provenance de Turquie mais, sans production ni fournisseurs nationaux alternatifs, les efforts ont échoué. Les choses pourraient changer à long terme car Bagdad vise à diversifier le commerce avec d'autres voisins, principalement l'Arabie saoudite. À l’heure actuelle, cependant, Bagdad ne pouvait guère donner suite à des menaces de sanctions. Pourtant, il a la possibilité de «sanctions passives», c'est-à-dire de suspendre la coopération sur des questions importantes pour la Turquie.

La principale d’entre elles est la proposition de la Turquie pour un deuxième passage frontalier qui vise à ouvrir une route alternative vers Mossoul et à diminuer le rôle de la route existante, qui s’ouvre au Kurdistan irakien. (Les provinces de Mossoul et Ninive ne font pas partie du gouvernement régional du Kurdistan, ou KRG, basé à Erbil). Malgré l’insistance d’Ankara, Bagdad a traîné les pieds au cours des trois dernières années, en particulier après avoir rétabli ses liens avec le KRG.

Un autre plan qui reste dans l’impasse est la rénovation de l’oléoduc de Kirkouk au port méditerranéen de Ceyhan, en Turquie, mis hors service par l’État islamique en 2014.

Le nouveau projet de traversée de la Turquie a suscité des craintes qui ont fait leur chemin même dans les feuilletons irakiens, à savoir qu'Ankara envisage de récupérer Mossoul et Kirkouk, riches en pétrole, qui faisaient partie de l'Empire ottoman et font l'objet d'un conflit territorial amer en tant que Turquie moderne. les frontières ont pris forme en 1923. Les nationalistes turcs continuent de voir Mossoul et Kirkouk comme une patrie perdue, fournissant des munitions aux adversaires de la Turquie. Par conséquent, de nombreux Arabes voient le passage proposé comme une porte d’entrée pour les ambitions régionales d’Erdogan, tandis que les Kurdes soupçonnent qu’il est destiné à affaiblir le Kurdistan.

Ankara et Bagdad peuvent-ils inverser la tendance à la détérioration de leurs relations? Il est peu probable qu'Ankara arrête les opérations tant qu'Erdogan maintient son alliance avec les nationalistes chez lui et évite une nouvelle tentative de paix avec les Kurdes. L'insistance de la Turquie sur une solution militaire menace maintenant de faire naître un problème arabe, au sommet de son problème kurde. Un autre facteur majeur est la position de Washington, qui, sous le président Donald Trump, a permis à la Turquie de s'aventurer de l'Irak à la Méditerranée. Pour de nombreux acteurs régionaux, les élections présidentielles américaines de novembre représentent une perspective de changement.

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