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«  Nous devons agir maintenant '': les musulmans britanniques portent le poids de Covid-19 dans la complaisance du gouvernement

«Il y a une sorte de fossé dans le NHS entre la direction» et le personnel noir, asiatique et minoritaire (BAME), «presque comme un état d'esprit colonial», a déclaré Binish, une infirmière musulmane à Middle East Eye, faisant référence au National Services de santé.

Rappelant l'hostilité de la direction blanche lors de sa formation dans un hôpital de Londres, elle a déclaré: "C'était difficile à identifier … le directeur de la salle et les infirmières seniors n'aimaient pas mon apparence … j'avais des commentaires sur mon hijab, comme 'portez-vous trop de vêtements?' "

Cela a eu un impact émotionnel. Binish était également tout à fait consciente que cela pourrait avoir un impact sur sa carrière: "J'avais peur de ne pas être autorisée à subir une évaluation clinique … Je voulais quitter la profession à ce moment-là."

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L'hostilité de ses managers l'a obligée à travailler deux fois plus dur que ses collègues et à ne pas se plaindre: «Je devais faire mes preuves; je resterais deux fois plus tard.

L'insécurité qu'elle a vécue l'a dissuadée de soulever des inquiétudes au sujet de sa charge de travail. «Je me souviens avoir été dans un service une fois où on m'a donné quatre patients dans un service cardiaque, tous avec des drains thoraciques … Si vous parlez, vous sentez que vous serez étiqueté comme celui qui ne veut pas travailler dur . "

On a demandé à Binish si elle pensait que cette «lacune» se jouait toujours en première ligne de la pandémie de coronavirus, empêchant les travailleurs de la santé des minorités ethniques de soulever des inquiétudes quant à une exposition prolongée au virus.

Elle réfléchit un instant et répondit: «En tant qu'infirmières, on nous apprend que vous devez reconnaître vos limites, vous devriez être capable de les verbaliser. En pratique, c'est différent.

«Si vous êtes BAME, il y a une pression supplémentaire que vous allez mal tenir.

Piège à visa

Pour de nombreux agents de santé musulmans titulaires de visas de travail temporaires, cette «lacune» est plus concrète et pernicieuse.

"Nous n'avons pas la possibilité de rester à la maison, notre visa ne nous le permettra pas … Pour travailler à l'hôpital, nous devons être en première ligne", un radiologue égyptien, travaillant temporairement dans les West Midlands. visa, a déclaré à MEE.

«Vous ne pouvez pas vous permettre de rester à la maison, même si vous êtes à haut risque. Je connais beaucoup de gens de la communauté musulmane qui souffrent d'asthme, de diabète.

«  Vous ne pouvez pas vous permettre de rester à la maison, même si vous êtes à haut risque … Je dois travailler parce que mon salaire serait déduit ''

Radiologue égyptien

"Personnellement, je suis hypertendu, mais je dois travailler parce que mon salaire serait déduit, et je ne suis pas seul dans ce cas."

Il a expliqué que les restrictions de son visa de niveau deux pourraient avoir des répercussions sur sa famille en cas de décès.

En clair, il a dit: "Si je mourais de Covid, ma famille devrait partir immédiatement."

Conseils incohérents

Lorsqu'on lui a demandé de décrire sa charge de travail pendant la pandémie, Salman Waqar, le secrétaire général de l'Association médicale islamique britannique (BIMA) a répondu ironiquement: "Combien de temps avez-vous?"

Tout au long du verrouillage, des organismes de bienfaisance comme BIMA ont déchiffré, traduit et relayé avec frénésie des conseils gouvernementaux contradictoires aux communautés, une tâche rendue labyrinthique par les rebondissements de l'orientation.

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Waqar participait et sortait des séances d'information communautaires, rassurant les membres de la communauté paniqués, et même en concevant des équipements de protection individuelle (EPI) appropriés pour les minorités religieuses.

Un rapport du Bureau des statistiques nationales sur les mortalités de Covid-19 par groupe religieux a récemment révélé que le nombre de morts le plus élevé était dans la communauté musulmane.

Ce n'était pas une révélation pour Waqar, qui avait écrit les conseils pour leurs funérailles.

«Ces décès ne se sont pas produits dans le vide», a-t-il déclaré à MEE.

"(Ils) reflètent les inégalités existantes qui sont présentes dans la société depuis très longtemps. Covid les a mises en évidence."

Taux de mortalité plus élevé

Les chiffres font suite à un rapport retardé et initialement censuré de l'agence gouvernementale Public Health England (PHE) en juin, qui a révélé que les Britanniques BAME étaient jusqu'à deux fois plus susceptibles que les Britanniques blancs de mourir s'ils contractaient le coronavirus.

Le rapport a suscité à différents stades de vives critiques de la part des dirigeants de la communauté musulmane.

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La nomination initiale de Trevor Phillips à l'enquête, un homme précédemment suspendu du Parti travailliste pour des caractérisations islamophobes de la communauté musulmane comme une «nation dans une nation», a suscité les critiques des dirigeants communautaires, qui ont souligné que la décision compromettait la crédibilité de la rapport aux musulmans britanniques.

«La décision est particulièrement insensible étant donné que les musulmans britanniques viennent massivement des communautés BAME et que de nombreux médecins musulmans sont morts en première ligne de cette pandémie», a déclaré Harun Khan, le secrétaire général du Conseil musulman de Grande-Bretagne (MCB).

Une section du rapport contenant 1 000 soumissions d'acteurs communautaires, dont le MCB, soulignant le rôle que «la discrimination structurelle et le racisme» ont joué dans les décès excessifs dans la communauté BAME, a été initialement censurée.

Après avoir attiré le feu des parties prenantes, parmi lesquelles le MCB, qui a condamné la décision d'ignorer les preuves des parties prenantes comme "inacceptable", l'enquête a été suivie d'un rapport supplémentaire contenant les soumissions de la communauté.

«Inégalités d'état de santé»

"Le terme BAME est si large et inutile", a déclaré à MEE Zainab Gulamali, responsable des affaires publiques du MCB.

Même avec l'inclusion des contributions des parties prenantes, a fait valoir Gulamali, le mandat du rapport était trop limité pour refléter l'expérience des communautés musulmanes.

"Il ne regarde que l'ethnicité … comme une minorité ethnique sur trois est musulmane, nous pouvons extrapoler les impacts sur les communautés musulmanes", a-t-elle dit.

Bien qu'il ait négligé d'inclure les groupes religieux, la corrélation établie par le rapport entre le statut socio-économique et le faible niveau de santé est utile pour comprendre l'impact du Covid-19 sur les musulmans britanniques.

«  Les inégalités d'état de santé et le risque de maladie sont associés au statut ethnique minoritaire ''

Rapport de Public Health England

La conclusion du rapport selon laquelle "les inégalités dans l'état de santé et le risque de maladie sont associées au statut ethnique minoritaire" et que "la diminution de l'espérance de vie et des résultats en matière de santé est due à des déterminants sociaux, économiques et structurels de la santé" est reflétée par des études antérieures sur la santé. et le statut socio-économique des musulmans britanniques.

'Vous ne pouvez pas ignorer ces choses'

Une étude de 2014 de la Joseph Rowntree Foundation documentant les risques de pauvreté dans différents groupes religieux a révélé que les musulmans étaient 50% plus susceptibles de vivre dans la pauvreté.

Selon un rapport du MCB de 2011, intitulé «Les musulmans britanniques en chiffres», 46% (1,22 million) de la population musulmane résident dans les 10% des zones les plus défavorisées et 1,7% (46 000) dans les 10% les moins démunies.

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Bien que l'étude ait souligné que ces problèmes n'étaient pas exclusifs à la communauté musulmane, elle corrélait la privation matérielle prévalant parmi les musulmans britanniques avec de mauvais résultats en matière de santé.

Citant la revue Marmot de 2010, qui a conclu que la réduction des inégalités en matière de santé était une question de justice sociale, le rapport a conclu que << la stratégie consistant à «refuser» d'établir séparément des dispositions relatives aux soins n'est ni viable ni souhaitable. Une politique de santé publique doit répondre aux besoins de toutes les couches de la société. "

En l'absence d'une telle politique, tout au long du verrouillage, il incombe aux organisateurs du tiers secteur comme Waqar de combler les lacunes des lignes directrices laineuses et des dispositions inégales.

Il a vu le nombre de corps qui en résulte. "Covid a clairement indiqué que vous ne pouvez pas ignorer ces choses, car cela peut entraîner la mort de personnes", a déclaré Waqar.

'Incapable de contester les structures hiérarchiques'

Le rapport de PHE a identifié que «l'appartenance ethnique et l'inégalité des revenus sont indépendamment associées à la mortalité de Covid-19».

Selon un recensement de 2011, seulement un sur cinq de la population musulmane est en plein emploi.

Waqar identifie cette insécurité économique comme jouant également un rôle clé dans le bilan disproportionné des travailleurs de la santé musulmans en première ligne.

Une enquête de 2014 sur la discrimination dans la gouvernance et le leadership au sein du NHS a révélé un manque de mobilité professionnelle pour les travailleurs de la santé BAME, conduisant à une forte concentration de travailleurs de la santé issus de minorités ethniques dans des rôles moins rémunérés dans «l'atelier».

En cas de pandémie, ils seraient en première ligne. Les quatre premiers décès de médecins musulmans nous disent que cette disparité s'applique également aux agents de santé musulmans.

"Beaucoup d'entre eux sont des remplaçants ou des agents temporaires", a expliqué Waqar.

"Ils se sentent incapables de remettre en question les structures hiérarchiques du NHS. Nous ne comprenons pas (comment) les nuances de ces relations … se déroulent dans un cadre clinique."

La mort d'Abdul Mabud Chowdhury, urologue consultant à l'hôpital Homerton qui a soulevé des inquiétudes concernant un EPI inadéquat nous donne une indication.

Les visas d'emploi discriminatoires ont également un rôle à payer. "Le NHS est une main-d'œuvre internationale, beaucoup d'entre eux sont ici avec des visas temporaires qui sont souvent parrainés par des employeurs", a déclaré Waqar.

'Problématiser la foi'

La mise en œuvre des politiques de prévention du gouvernement, une stratégie antiterroriste, dans le domaine de la santé aurait également pu favoriser cette culture d'hostilité.

«La pensée qui sous-tend Prevent, problématisant la foi, peut partager certaines des caractéristiques des mêmes personnes qui rendent la vie difficile en première ligne», a déclaré Waqar.

Quelle est la stratégie de prévention?

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Prevent est un volet de la stratégie antiterroriste du gouvernement britannique qui vise à «protéger et soutenir les personnes vulnérables à la radicalisation, à les empêcher de devenir des terroristes ou de soutenir le terrorisme».

Il a été lancé publiquement à la suite des attentats à la bombe de 2005 à Londres et visait initialement carrément les communautés musulmanes, ce qui a suscité des plaintes continues de discrimination et des inquiétudes selon lesquelles le programme était utilisé pour collecter des renseignements.

En 2011, le mandat de Prevent a été élargi pour couvrir toutes les formes d'extrémisme, définies par le gouvernement comme «l'opposition vive ou active aux valeurs britanniques fondamentales, notamment la démocratie, l'état de droit, la liberté individuelle et le respect mutuel et la tolérance des différentes croyances et croyances. "

En 2015, le gouvernement a introduit le devoir de prévention qui oblige les travailleurs du secteur public, y compris les médecins, les enseignants et même le personnel des crèches à «tenir dûment compte de la nécessité d'empêcher que des personnes ne soient entraînées dans le terrorisme».

Un élément clé de Prevent est Channel, un programme qui offre du mentorat et du soutien aux personnes jugées susceptibles de devenir des terroristes. Empêcher les renvois de certains jeunes enfants s'est avéré controversé. 114 enfants de moins de 15 ans ont reçu le soutien de Channel en 2017/18.

La critique du devoir de prévention inclut qu'il a eu un «effet dissuasif» sur la liberté d'expression dans les salles de classe et les universités, et qu'il a transformé les travailleurs du secteur public en informateurs censés surveiller les élèves et les patients pour détecter des «signes de radicalisation». Certains critiques ont dit que cela pourrait même être contre-productif.

Les défenseurs affirment qu'il s'agit d'une forme de sauvegarde efficace pour identifier et aider les personnes en difficulté. Ils signalent un nombre croissant de renvois d'extrême droite comme preuve qu'il n'est pas discriminatoire à l'égard des musulmans.

En janvier 2018, le gouvernement a cédé aux pressions et a annoncé qu'il commanderait un examen indépendant de Prevent. Dans la loi de 2019 sur la lutte contre le terrorisme et la sécurité aux frontières, il s'est engagé à achever l'examen d'ici août 2020. Après avoir été contraint d'abandonner son premier examinateur nommé pour son précédent plaidoyer pour Prevent, il a admis que l'examen serait retardé.

Medact, une organisation à but non lucratif basée à Londres qui soutient les professionnels de la santé, a récemment publié un rapport qui a révélé que "les impacts négatifs des faux positifs Prévenir les renvois, y compris sur la santé physique et mentale, la confidentialité et la confiance, sont ressentis de manière disproportionnée par les groupes minoritaires, ce qui risque d'aggraver les inégalités de santé existantes ".

Alors que le rapport faisait spécifiquement référence à l'impact sur la santé des patients, l'atmosphère d'hostilité qu'il décrit contextualise les exemples frappants d'islamophobie vécus par Binish et le radiologue égyptien.

Perdu dans la traduction

Lorsqu'on lui a demandé quel avait été le plus grand obstacle dans son travail communautaire pendant la pandémie, Waqar a simplement répondu: «Faites confiance».

"Les gouvernements n'écoutent pas les communautés; ils réagissent lentement. Cela signifie que les gens ont le sentiment que les conseils ne s'appliquent pas à eux", a-t-il déclaré.

«Les communautés minoritaires sont conscientes de la disparité entre une règle pour certaines personnes et une règle différente pour d'autres.

"Les communautés minoritaires sont conscientes de la disparité entre une règle pour certaines personnes et une règle différente pour d'autres … Les communautés minoritaires ont vu les hypocrisies"

Salman Waqar, Association médicale islamique britannique

"Ils n'écouteront pas les conseils lorsqu'ils verront la foule à Bournemouth", a-t-il déclaré, faisant référence à une station balnéaire populaire de la côte sud qui a parfois attiré des milliers de visiteurs pendant la pandémie. «Les communautés minoritaires ont vu les hypocrisies».

Les photos de plages bondées de la station avaient suscité des inquiétudes quant à la propagation du coronavirus, après l'assouplissement des règles de verrouillage début juin.

Selon Waqar, l'insuffisance de la communication efficace du gouvernement réside dans ses faibles liens avec les communautés.

«Le modèle de réponse de commandement et de contrôle qu'ils continuent d'adopter ne reconnaît pas l'énorme force des communautés, l'ironie étant que c'est le gouvernement qui a proposé une réflexion sur la« grande société »», a-t-il déclaré.

Lacune de données

"Tout cela sous-tend que nous n'avons tout simplement pas les données", a déclaré Waqar.

"Nous devons déduire des données sur l'appartenance ethnique … les données sur les minorités religieuses ne sont pas systématiquement rapportées et collectées."

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Selon Gulamali du MCB, le manque de données signifie que la diversité au sein des groupes religieux n'est pas prise en compte.

"Les seules données dont nous disposons (sur l'impact de Covid-19 sur la communauté musulmane) sont les taux de mortalité … Une des choses que nous avons réclamé était des données désagrégées afin que nous puissions comprendre l'impact sur des communautés spécifiques."

Waqar a attribué ce manque d'informations à une "dégoût" à propos de l'enregistrement de l'identité religieuse, mais aussi à une pénurie de financement de la recherche traditionnelle sur l'ethnicité et la religion.

Les incitations financières ne sont pas là, dit-il.

"Il existe de nombreux articles sur les Sud-Asiatiques et le diabète parce que cela coûte de l'argent au NHS", a-t-il déclaré.

Si le NHS ne parle pas de ces choses, a-t-il insisté, comment pourrait-il offrir un service holistique et centré sur l'humain?

'Nous devons agir maintenant'

«Nous avons eu tellement de rapports», conclut Waqar avec lassitude.

"Les recommandations doivent avoir du mordant: un plan de livraison, des dates et de la transparence … Cela a été remis au ministre de l'Égalité, qui veut ouvrir une autre enquête", a-t-il déclaré incrédule.

«Nous nous dirigeons vers une deuxième vague» de la pandémie. "Nous ne pouvons pas attendre cette enquête."

Le rapport de PHE conclut de la même manière: "Nous devons agir maintenant – Covid-19 n'a pas créé d'inégalités, celles-ci sont avec nous depuis longtemps, nous n'avons pas besoin de plus de données ou de recherches pour agir. Nous devons empêcher que plus de mal ne se fasse. . "

Les militants comme Waqar n'ont pas besoin des données pour comprendre que, pour la communauté musulmane britannique, prévenir ce préjudice est une question de vie ou de mort.

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