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Alors que Téhéran regarde vers l'Est, peut-il nouer des liens plus solides avec Moscou?

Le 21 juillet, le ministre iranien des Affaires étrangères, Javad Zarif, a effectué une visite imprévue en Russie pour transmettre un message du président Hassan Rohani au président Vladimir Poutine et rencontrer son homologue, Sergueï Lavrov. Deux jours plus tôt, Zarif s’était rendu à Bagdad pour tenir des réunions avec des responsables irakiens et il devait se trouver à Téhéran lors de la visite du Premier ministre irakien le 21 juillet pour recevoir son homologue. Ainsi, son changement soudain de plans et son voyage en Russie le même jour suggèrent que la situation était urgente. La nature précise du message de Rohani à Poutine et les négociations avec le ministre des Affaires étrangères Lavrov restent un mystère; Interrogé sur le contenu du message, Zarif a plaisanté: «Si c'était censé être dit à la télévision, cela aurait été annoncé à Téhéran. Pourtant, certaines autres déclarations de Zarif à Moscou fournissent des indices. Dans un communiqué conjoint, Zarif a souligné la nature «stratégique» des relations russo-iraniennes tout en mettant l'accent sur la coopération sur la Syrie, le Plan d'action global conjoint (JCPOA) et d'autres questions régionales. Il a également exprimé la volonté de Téhéran d'abolir un précédent traité bilatéral – signé en 2001 et couvrant le non-recours à la force, les relations respectueuses et la coopération sur un large éventail de questions allant de l'économie et des infrastructures à la sécurité régionale et la lutte contre le terrorisme – et le remplacer. avec une version améliorée, "si nos amis russes sont prêts." Cette mise en garde de Zarif et l'absence de déclaration officielle du Kremlin à ce sujet semblent révéler la réticence de la Russie.

Dans ce qui est peut-être un autre signe de jour entre les parties, Zarif a admis ne pas avoir rencontré Poutine en personne: «En raison de ses protocoles COVID-19, j'ai parlé avec le président Poutine sur une ligne sécurisée pendant près d'une heure et lui ai transmis notre message spécial du président sur le JCPOA et certaines questions bilatérales. Pourquoi Zarif, à Moscou, devrait-il transmettre le message de Rohani par téléphone? Rohani n'aurait-il pas pu passer lui-même le même appel depuis Téhéran? En outre, il semble peu probable qu'un visiteur de haut niveau comme Zarif soit empêché de rencontrer Poutine en personne. Le président russe a certainement déjà fait des exceptions au protocole COVID-19, comme lors du défilé du jour de la victoire le 24 juin, lorsqu'il était entouré de foules et côte à côte avec des dignitaires étrangers sans porter de masque. Cela suggère que la visite de Zarif n’a pas été coordonnée avec le Kremlin et que Poutine a probablement refusé de le rencontrer en personne.

Le traité bilatéral susmentionné est un accord global et bien que Zarif ait déclaré qu’il serait révisé, il n’a pas mentionné ce qui serait spécifiquement révisé. Comme l'a déclaré le ministre iranien de l'Énergie Reza Ardakanian, «l'Iran et la Russie ont suffisamment d'accords et le cadre de coopération est défini.» Il semble donc que la raison de la visite de Zarif à Moscou n’ait pas été après tout le renouvellement du traité. Il s’agissait peut-être de la recherche de la Russie pour une plus grande empreinte en Iran, compte tenu des nouvelles récentes concernant l’accord proposé de 25 ans entre l’Iran et la Chine.

Les relations croissantes de l’Iran avec la Chine

L'Iran a fait appel à certains de ses plus hauts responsables pour gérer les relations avec la Chine, signalant ses priorités internationales changeantes. Récemment, Mansour Haghighatpour, conseiller d’Ali Larijani, ancien président du Parlement iranien, a déclaré: «M. Larijani a joué un rôle particulier dans l'accord stratégique entre l'Iran et la Chine et a été choisi par le guide suprême pour superviser les relations entre l'Iran et la Chine jusqu'à ce qu'un … accord soit conclu. Larijani est une figure politique de premier plan en Iran et un conseiller du guide suprême, et a donc un poids politique plus important que Zarif. Bien que Zarif occupe le poste de ministre des Affaires étrangères, il approche de la fin de son mandat et a été publiquement réprimandé en mai par l'ayatollah Khamenei pour sa gestion des négociations du JCPOA. Ayant vu les meilleurs Iraniens envoyés en Chine, la Russie attendait peut-être quelqu'un de plus proche du guide suprême que Zarif. Auparavant, des personnalités aussi importantes que Ali Akbar Velayati, Qassem Soleimani et Larijani s'étaient rendues en Russie.

L'émergence de la Chine en tant que partenaire économique majeur de l'Iran place la Russie dans une position délicate. D'une part, Moscou est bien consciente de ses contraintes financières et, plus important encore, des risques de nouvelles sanctions américaines. D'un autre côté, le Kremlin veut le même accès que la Chine aux marchés iraniens, aux exportations et à un leadership élevé. Il est vrai que ces dernières années, la Russie, par crainte de nouvelles sanctions, s'est retirée des projets bilatéraux en Iran, sans vision stratégique de poursuite de la coopération économique. Mais maintenant, la Russie a vu la Chine négocier directement avec le cercle restreint du guide suprême pour conclure un accord risqué mais lucratif avec l’Iran pour obtenir du pétrole bon marché. Cela pourrait pousser la Russie à travailler plus étroitement avec l'Iran sur les questions économiques.

Moscou et Téhéran peuvent-ils renforcer leurs liens économiques?

Dans son entretien le plus récent avec l'agence de presse Tasnim affiliée aux Gardiens de la révolution, l'ambassadeur de Russie en Iran, Levan Dzhagaryan, a abordé la question avec sérénité. Interrogé sur l'horizon des relations russo-iraniennes à la lumière de l'accord entre l'Iran et la Chine, Dzhagaryan a déclaré: «Les capacités de la Russie et de la Chine sont différentes. C’est un accord bilatéral entre l’Iran et la Chine. Aucun tiers ne peut… intervenir. Nous sommes très heureux que deux pays amis soient parvenus à un accord. » Cependant, Dzhagaryan n'a pas caché l'intention de son pays de renforcer son partenariat économique avec l'Iran: «Nous essayons de tenir la prochaine session de la Commission mixte à Vladikavkaz, en Russie, alors que le vice-ministre russe de l'Énergie (Anatoly) Tikhonov et Kazem Jalali se sont rencontrés à Moscou et a convenu de parler longuement de projets bilatéraux », se référant à la Commission mixte russo-iranienne de coopération commerciale et économique, qui doit se réunir en septembre. En ce qui concerne les sanctions et les problèmes bancaires, l'ambassadeur, qui parle couramment le persan, a fait valoir qu '«il y a des problèmes bancaires, (car) les deux pays sont sous sanctions, mais nous devrions trouver une solution aux problèmes artificiels créés par un tiers. Dans ses remarques finales, il a souligné la solidarité de la Russie avec l’Iran en tant que deux pays visés par les sanctions américaines, en disant: «Nous sommes dans la même tranchée que vous».

Dans un autre entretien avec le réformiste Etemad près d'un mois plus tôt, l'ambassadeur Dzhagaryan a présenté la perspective russe sur la coopération économique avec l'Iran à la lumière des affaires régionales actuelles. «Après la fin du conflit militaire, la Syrie aura besoin d'une reconstruction économique, et il ne fait aucun doute que notre coopération avec l'Iran sera maintenue après cette période, bien sûr non seulement sur la Syrie mais aussi sur le Yémen», a-t-il déclaré. Dzhagaryan a ajouté: «Nous ne considérons jamais la Chine comme notre rivale au Moyen-Orient. Surtout sur la Syrie et sa reconstruction, nous pouvons obtenir beaucoup d'aide de la Chine. … La reconstruction syrienne nécessite d’énormes investissements et la crise du virus a endommagé les économies de l’Iran et de la Russie, alors nous ne pouvons naturellement pas le faire seuls.

Moscou se félicite de la présence économique de Pékin au Moyen-Orient tant qu’elle reconnaît les intérêts et les revendications de la Russie dans la région. Le jour de la visite de Zarif à Moscou, le nouvel ambassadeur d’Iran, Kazem Jalali, a déclaré au journal Kommersant: «L’Iran est intéressé par l’achat de nouvelles armes russes pour renforcer ses capacités de défense. … Nous tiendrons des consultations avec la Russie sur ce dont nous avons besoin pour renforcer nos capacités de défense. La Russie est notre partenaire prioritaire dans ce domaine. » De cette façon, Jalali a signalé une ouverture pour les Russes pour augmenter les fournitures d'armes. Mais il y a des complications. L'embargo sur les armes du Conseil de sécurité de l'ONU contre l'Iran expirera le 18 octobre et, bien que les efforts des États-Unis pour le prolonger indéfiniment aient échoué le 14 août, les États-Unis pourraient riposter de manière imprévisible contre la Russie pour ses relations avec l'Iran. Ainsi, si la Russie souhaite fournir à l'Iran de telles armes, elle devra être aussi tolérante au risque que la Chine, qui prévoit d'investir au moins 400 milliards de dollars en Iran au cours des 25 prochaines années.

Un virage vers l’est de la politique étrangère de Téhéran

La haute direction de l’Iran est parvenue à un consensus sur un déplacement de sa politique étrangère vers l’Est, et la Russie en est un élément essentiel. Des indications récentes suggèrent que, du moins pour le moment, les Russes ne veulent pas élargir leur empreinte en Iran. Pourtant, l'Iran souhaite une Russie plus proactive, en particulier dans le secteur des infrastructures et dans des projets comme le Corridor de transport international Nord-Sud (INSTC), un réseau de transport multimodal en développement visant à améliorer la connectivité commerciale entre l'Inde, l'Asie centrale et la Russie. Une condition préalable à un INSTC viable est un port de Chabahar bien équipé dans le sud-est de l'Iran, qui peut servir de voie de passage pour les marchandises à destination et en provenance de l'Inde – une voie que ses partisans considèrent comme un remplacement potentiel du canal de Suez. Cela nécessitera un investissement russe. En réponse à une question sur le port, l'ambassadeur de Russie a déclaré: «L'Inde est active à Chabahar. S'ils suggèrent officiellement, nous l'évaluerons. … Mais pour l'instant, nous parlons du Corridor Nord-Sud et souhaitons devenir plus actifs.

Le faible intérêt de la Russie est toutefois en deçà des attentes de l’Iran, ce qui pourrait expliquer pourquoi il n’a pas envoyé de représentant de haut rang à Moscou. Sur la base de l’expérience passée, l’approche économique préférée de la Russie vis-à-vis de l’Iran implique des projets garantis, non compétitifs et limités, et non des engagements à long terme. Malgré les inconvénients de l'accord Iran-Chine et les efforts probables pour parvenir à un nouvel accord avec les hauts dirigeants de Téhéran, Moscou pourrait ne pas réussir à moins d'adopter une stratégie susceptible de générer des gains économiques mutuels et d'atténuer les effets douloureux des sanctions.

Fardin Eftekhari est doctorant à la Faculté de droit et de sciences politiques de l'Université de Téhéran, Iran. Ses recherches portent sur les relations Iran-Russie. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo par BUREAU DE PRESSE DU MINISTÈRE DES ÉTRANGERS RUSSE / DOCUMENT / AGENCE ANADOLU via Getty Images

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