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Israël s'oppose toujours à toute vente potentielle d'avions de combat F-35 par les États-Unis aux EAU

18 août 2020

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a démenti mardi les informations selon lesquelles l'accord historique de son gouvernement avec les Émirats arabes unis (EAU) incluait une vente potentielle par les États-Unis d'un avion de combat F-35 aux EAU en échange de la reconnaissance par le pays du Golfe de l'État juif.

«Israël n'a pas changé ses positions constantes contre la vente à aucun pays du Moyen-Orient d'armes et de technologies de défense qui pourraient faire pencher la balance» du pouvoir militaire dans la région, a déclaré mardi le Premier ministre Benjamin Netanyahu.

La déclaration de Netanyahu est intervenue au milieu de rumeurs selon lesquelles une «clause secrète» dans l’accord permettait aux EAU d’acheter l’avion de combat avancé, que seul Israël possède dans la région dans le cadre d’une politique américaine favorisant la supériorité militaire d’Israël dans la région.

Le bureau du Premier ministre a fermement rejeté cette affirmation mardi, affirmant que lui et l'ambassadeur israélien aux États-Unis, Ron Dermer, avaient à plusieurs reprises exprimé clairement aux responsables américains leur opposition à la vente de F-35 à d'autres pays du Moyen-Orient ces derniers mois.

«L’accord de paix avec les Émirats arabes unis ne comprend aucune référence à la vente d’armes, et les États-Unis ont clairement indiqué qu’ils veilleront toujours à maintenir l’avantage qualitatif d’Israël», indique le communiqué publié par le bureau de Netanyahu.

Citant des sources anonymes américaines et émiraties, le journal israélien Yedioth Ahronoth a rapporté mardi que l’administration Trump avait proposé aux EAU une vente «géante» de F-35 Joint Strike Fighters américains et de drones avancés afin d’adoucir l’accord.

Al-Monitor n'a pas pu vérifier indépendamment les rapports de Yedioth Ahronoth. Un porte-parole du département d'État a refusé de commenter «les ventes d'armes potentielles ou en cours avant qu'elles ne soient officiellement notifiées au Congrès».

Pourquoi est-ce important: Bien que les rapports ne soient pas confirmés, les Émirats arabes unis ont exhorté Washington et Israël dans le passé à leur permettre d'acheter des armes américaines avancées. Le président Donald Trump est connu pour pousser les ventes d'armes américaines dans les discussions avec les dirigeants étrangers, selon des sources proches du dossier.

Israël aide déjà les Émirats arabes unis à moderniser ses chasseurs F-16 fabriqués aux États-Unis, économisant ainsi au pays du Golfe des sommes importantes qu'il dépenserait autrement pour de nouveaux systèmes d'armes américains.

Les administrations présidentielles américaines sont obligées d'aviser le Congrès et de discuter avec les responsables israéliens avant de vendre des armes avancées aux pays du Moyen-Orient. Cette dernière règle fait partie de la politique de Washington de maintenir «l'avantage militaire qualitatif» d'Israël, ou QME, dans la région.

Le Congrès a interdit les principales ventes d’armes américaines aux Émirats arabes unis en raison de l’implication du pays du Golfe dans la guerre civile au Yémen, bien que l’administration ait contourné ce gel sans procédures appropriées, selon un récent rapport de surveillance.

L'administration Trump est sous pression pour vendre des armes américaines dans la région, à la fois en raison de sa propre idéologie et de l'augmentation des accords des entreprises russes et chinoises.

L'administration Trump a modifié le mois dernier son interprétation d'un accord international afin de pouvoir vendre des drones armés aux gouvernements à l'étranger afin de concurrencer les fabricants chinois qui vendent aux partenaires du Golfe des États-Unis comme les Émirats arabes unis et l'Arabie saoudite.

Et après: Le conseiller de Trump, Jared Kushner, a laissé entendre hier qu'il y avait encore du travail à faire sur l'accord des EAU avec Israël.

Netanyahu a déclaré que l’accord ne prévoyait qu’un arrêt temporaire de ses projets d’annexion de certaines parties de la Cisjordanie, bien que les responsables des Émirats arabes unis tablent sur la défaite de Trump lors de l’élection présidentielle américaine de novembre dans l’espoir qu’une administration Joe Biden rendrait la concession de Netanyahu permanente.

Yossi Cohen, le chef du Mossad israélien qui a contribué à jeter les bases de l’accord, a rencontré mardi à Abu Dhabi le conseiller à la sécurité nationale des Émirats arabes unis, Cheikh Tahnoun bin Zayed Al Nahyan. Le couple a discuté de la coopération en matière de sécurité, des intérêts mutuels dans la région et des moyens de solidifier le nouvel accord, a déclaré WAM, l'agence de presse officielle des EAU.

Savoir plus: Danny Zaken explore les motivations économiques de l’accord EAU-Israël, et Ben Caspit d’Al-Monitor examine ce que l’accord signifie pour la région dans son ensemble.

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