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Une fusillade avec une coalition dirigée par les États-Unis fait la mort d'un soldat syrien

17 août 2020

Une escarmouche entre les troupes de la coalition dirigée par les États-Unis et les forces pro-régime syriennes près de la ville de Qamishli a fait un soldat syrien mort et deux autres blessés, a déclaré lundi matin l'agence de presse syrienne SANA.

La coalition dirigée par les États-Unis a confirmé qu’une fusillade avait eu lieu, mais a nié l’affirmation de la SANA selon laquelle un hélicoptère américain avait tiré sur le poste de contrôle du gouvernement syrien.

Les deux parties ont publié des comptes rendus contradictoires de l'incident. SANA a affirmé que le poste de contrôle pro-régime avait refusé le passage des troupes de la coalition, ce qui a conduit la patrouille américaine à ouvrir le feu.

La coalition a déclaré que sa patrouille avait été autorisée à traverser le point de contrôle avant qu'il ne tombe sous le feu.

«Après avoir reçu un passage sûr des forces pro-régime, le la patrouille est tombée sous le feu des armes légères d'individus à proximité du checkpoint », a déclaré la coalition dans un communiqué.

«Les troupes de la coalition ont riposté en légitime défense. La coalition n'a pas mené de frappe aérienne », indique le communiqué. «La patrouille de la coalition est retournée à la base. L'incident fait toujours l'objet d'une enquête. »

Le porte-parole de la coalition, le colonel Myles Caggins, a déclaré aux journalistes via WhatsApp qu’aucun hélicoptère de la coalition n’avait tiré ses armes lors de l’incident et qu’il ne pouvait pas confirmer le nombre de victimes spécifiques du régime.

«Il semble probable que des forces pro-régime aient été abattues pendant l’escarmouche qu’elles ont lancée», a déclaré Caggins.

Une vidéo prétendant montrer la fusillade fait surface sur les réseaux sociaux le lundi. Des véhicules blindés américains y sont visibles le long d'une route alors que les tirs d'armes automatiques soulèvent la poussière sur les bâtiments sur le côté droit.

Au moins un hélicoptère Apache est visible sur la brève séquence, bien qu'il ne semble pas être impliqué dans le combat.

Les forces pro-régime russes et syriennes dans le nord-est de la Syrie ont accru la pression sur les patrouilles de la coalition dirigée par les États-Unis dans la région depuis que la coalition a réduit sa présence dans le pays en réponse à l'ordre de retrait du président Donald Trump en octobre dernier.

Un Syrien a été tué en février lorsque des soldats américains ont riposté après avoir essuyé des tirs près d'un poste de contrôle pro-régime près de Qamishli. Les troupes américaines en Syrie ne sont pas autorisées à engager des combats avec le régime syrien ou avec les forces russes ou iraniennes, sauf en cas de légitime défense.

Bien que les responsables de la coalition se coordonnent quotidiennement avec leurs homologues russes sur les zones de patrouille, les parties rivales ont eu un certain nombre de rencontres tendues le long des routes locales au cours des derniers mois.

Une patrouille de la coalition dirigée par les États-Unis s'est retrouvée face à face avec un convoi russe en juin près de Derik. L'impasse, la deuxième en quelques jours à peine dans la région, aurait bloqué le trafic pendant des heures alors que des hélicoptères américains et russes l'observaient depuis le ciel.

Les forces russes en Syrie «nous testent toujours», a déclaré en janvier l'envoyé américain à la coalition James Jeffery à propos des tensions.

L’agence américaine de renseignement pour la défense (DIA) a également récemment rapporté que les milices partenaires locales de la coalition, les Forces démocratiques syriennes (FDS), avaient «indirectement permis» les efforts russes pour repousser les limites des accords de déconfliction.

La DIA a déclaré en mai qu'une patrouille russe à l'intérieur du territoire de la coalition avait été escortée par des membres des FDS, selon un rapport de l'inspecteur général américain publié au début du mois.

Menacé par la Turquie et le régime syrien, le SDF à dominante kurde a flirté avec Moscou alors que l'administration Trump s'est avérée un gardien capricieux dans le passé.

Le commandant des FDS, Mazlum Abdi, a déclaré en juillet qu'il avait rencontré le chef des forces russes en Syrie Alexander Chayko quelques jours à peine avant de s'asseoir avec le commandant du CENTCOM, le général Kenneth «Frank» McKenzie, commandant de toutes les forces américaines au Moyen-Orient.

Jusqu'à présent, il semble que Mazlum couvre ses paris avec Washington. L'équipe syrienne du département d'État a discrètement jeté les bases d'une compagnie pétrolière américaine nouvellement créée pour développer des infrastructures dans les zones contrôlées par les Kurdes dans l'espoir de stabiliser financièrement la région autonome et d'amener la Turquie à un accord qui préservera les FDS.

La Russie, qui soutient le régime syrien dans sa guerre civile proche du décadelong et a cherché en échange le contrôle des champs pétrolifères du pays, s’est longtemps opposée à la présence de l’armée américaine et a testé la détermination des commandants de la coalition.

L'ancien secrétaire à la Défense, James Mattis, a déclaré qu'il avait personnellement ordonné à des groupes de combattants pro-régime soutenus par des sous-traitants paramilitaires du groupe russe Wagner d'être «annihilés» lorsqu'ils ont attaqué un champ de gaz détenu par les États-Unis et les FDS à Deir ez-Zor en 2018.

Le président syrien Bashar al-Assad a promis de reprendre toute la Syrie par la force militaire et a rejeté à plusieurs reprises les demandes de semi-autonomie politique des FDS.

Le régime a envoyé quelques milliers de soldats fatigués par la guerre dans le nord-est de la Syrie à partir de l'automne dernier pour combler le vide laissé par la consolidation de la présence dirigée par les États-Unis. Les forces gouvernementales syriennes ont depuis cherché à recruter parmi la population locale, a déclaré l'Agence américaine de renseignement de défense.

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