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Le Liban invisible: les réfugiés, le COVID-19 et l'explosion du port de Beyrouth

L'explosion catastrophique à Beyrouth le 4 août a fait 200 morts et des milliers d'autres blessés. Cela comprend au moins 43 réfugiés syriens et palestiniens et des dizaines de travailleurs migrants étrangers qui ont été tués ou blessés. En outre, d'innombrables maisons, entreprises et infrastructures clés ont été endommagées ou détruites et leur reconstruction prendra du temps. L'explosion du port de Beyrouth imposera un lourd fardeau à la société libanaise et aura des impacts à court et à long terme sur les communautés marginalisées.

L'explosion du port a coïncidé avec une crise économique et politique qui a été exacerbée par la pandémie COVID-19. L'impasse politique du Liban s'est poursuivie avec la démission du gouvernement du Premier Ministre Hassan Diab le 10 août. Le conflit politique en cours entre les factions politiques au pouvoir au Liban, associé à la corruption endémique, a directement affecté les réfugiés, les personnes déplacées et les communautés marginalisées. Les réfugiés représentent actuellement environ 20% de la population libanaise et étaient en détresse avant même l’explosion. Le principal port du Liban ayant été détruit, le Programme alimentaire mondial (PAM) a mis en garde contre une coupure des approvisionnements alimentaires de base. Déjà parmi les populations les plus vulnérables du Liban, les réfugiés palestiniens et syriens seront désormais confrontés à une insécurité alimentaire accrue.

Les réfugiés du Liban

Il y a plus de 470 000 réfugiés palestiniens au Liban enregistrés auprès de l'Office de secours et de travaux des Nations Unies (UNRWA), l'agence des Nations Unies responsable des réfugiés palestiniens. En outre, 29 000 réfugiés palestiniens de Syrie ont été contraints de fuir vers le Liban en raison du conflit et dépendent du soutien de l'UNRWA. La majorité des réfugiés palestiniens vivent dans 12 camps à travers le pays. Créé après le 1948 Nakba, ces camps sont surpeuplés et manquent de services de base, comme l'eau potable et l'électricité. Plus de 61 000 réfugiés palestiniens sont considérés comme des cas difficiles et reçoivent une aide d'urgence en espèces d'environ 22 dollars par trimestre et par personne.

Pendant ce temps, il y a au moins 850 000 réfugiés syriens enregistrés auprès du Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) et environ 18 500 réfugiés d'Irak, du Soudan et d'autres pays. Selon une évaluation conjointe de 2019 menée par le HCR, le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF) et le PAM, 73% des ménages de réfugiés syriens vivent en dessous du seuil de pauvreté – moins de 3,84 USD par jour – et 55% vivent dans l'extrême pauvreté. Le HCR fournit une assistance mensuelle en espèces de 175 dollars par mois à 33 000 ménages de réfugiés syriens au Liban. Pendant l'hiver, cela est complété par un soutien supplémentaire pour 165 000 familles. Le PAM fournit également une aide en espèces de 27 dollars par personne.

Une situation difficile aggravée par COVID

Le mois dernier, le HCR a rendu compte des résultats d'une enquête menée auprès des réfugiés syriens pour déterminer l'impact du COVID-19. Parmi les personnes interrogées, 26% n'étaient pas en mesure d'acheter des médicaments à la 12e semaine de la crise, 61% ont perdu leur emploi, 74% n'ont pas pu payer leur loyer et 77% ont eu des difficultés à acheter de la nourriture. De plus, en raison de la crise financière au Liban, la lire libanaise n'a plus un taux de conversion stable avec le dollar américain. Cela a contribué à une forte augmentation du coût de la nourriture et d'autres articles et fait peser un fardeau encore plus lourd sur les familles de réfugiés dans le pays.

Même avant la pandémie et l'explosion, le Liban a étendu les restrictions juridiques au droit des réfugiés palestiniens et syriens de travailler. L'été dernier, le ministère du Travail a mis en œuvre de nouvelles interdictions pour les petites entreprises et les magasins qui emploient fréquemment des travailleurs étrangers sans permis de travail. Cela a été aggravé par le verrouillage du COVID-19. De nombreux réfugiés sont employés comme journaliers et n'ont pas pu travailler en raison de la mise en quarantaine et des restrictions imposées.

Un besoin aigu de financement et d'accès aux soins de santé

Selon Claudio Cordone, directeur de l'UNRWA au Liban, la destruction du port de Beyrouth lors de l'explosion du 4 août aura des répercussions négatives supplémentaires sur les réfugiés palestiniens. Même avant l'explosion, l'UNRWA avait augmenté le nombre de familles recevant une aide d'urgence en raison de la pandémie, et il prévoit d'étendre cet appui jusqu'à la fin de l'année. L'agence a annoncé qu'elle aura besoin de 10,6 millions de dollars pour fournir le soutien nécessaire, bien que c'était avant l'explosion du port et qu'un financement supplémentaire sera probablement nécessaire en conséquence.

Pourtant, l'UNRWA a déjà atteint ses limites. En août 2018, Washington a interrompu son soutien à l'agence, réduisant de 360 ​​millions de dollars le financement annuel, soit environ un quart du budget de 1,4 milliard de dollars de l'UNRWA. En raison de la crise financière, l'UNRWA a procédé à une série de coupes dans ses services.

À l'instar de l'UNRWA, le HCR a eu du mal à fournir des services de soins de santé adéquats aux réfugiés syriens, une situation qui a été exacerbée par la pandémie COVD-19. Le mois dernier, le HCR a signalé 125 cas de COVID-19 parmi des réfugiés syriens au Liban. Bien qu’il soit interdit aux réfugiés d’accéder aux soins dans les hôpitaux gouvernementaux libanais, un accord initial a été conclu entre l’UNRWA et le HCR avec l’hôpital universitaire Rafik Hariri de Beyrouth pour traiter les cas de COVID-19 parmi les réfugiés et les personnes déplacées. Le HCR a récemment annoncé que six hôpitaux sont désormais disponibles pour traiter ces cas. Cependant, l’explosion du port a fait peser un lourd fardeau sur le fragile système de santé du Liban, trois hôpitaux ayant été endommagés ou détruits. En outre, l'hôpital universitaire Rafik Hariri était déjà à sa capacité maximale et des installations supplémentaires pourraient être nécessaires étant donné que le nombre de cas de COVID augmente parmi les réfugiés et la population en général.

Avec près de 300 000 déplacés libanais et des manifestations à grande échelle en cours, le nombre de cas de COVID augmente. À ce jour, 225 cas positifs ont été confirmés parmi les réfugiés palestiniens et au moins 125 cas parmi les réfugiés syriens au Liban. En outre, huit réfugiés palestiniens et un réfugié syrien sont morts du virus. Pour tenter à nouveau de contenir le virus, un verrouillage renouvelé jusqu'au 7 septembre a été annoncé.

La combinaison des crises politiques et financières avec le COVID-19 a eu des répercussions directes sur les femmes et les filles réfugiées au Liban. Cela ne se limite pas aux risques de contracter le virus dans des conditions surpeuplées et pauvres. Ils ont également connu des niveaux plus élevés de violence domestique et institutionnelle. En raison du verrouillage, les services gouvernementaux et non gouvernementaux n'étaient pas disponibles pour aider les femmes et les filles vivant dans des conditions désespérées et violentes. Ces conditions ne feront que se détériorer davantage alors que le Liban se bat pour se reconstruire.

L'aide internationale doit atteindre les plus vulnérables

Après l'explosion du port, la communauté internationale s'est précipitée pour aider le Liban. Dirigée par le président français Emmanuel Macron et en coordination avec l'ONU, une conférence de donateurs en ligne a été organisée pour recueillir un soutien d'urgence. Les 300 millions de dollars initialement promis pour aider le Liban et l'appel subséquent de l'ONU pour 565 millions de dollars ne fourniront qu'une aide temporaire, les dommages estimés pouvant dépasser 15 milliards de dollars. Il est essentiel que la communauté internationale des donateurs n'ignore pas les groupes marginalisés et non protégés au Liban.

Le gouvernement et les partis politiques libanais ont une longue histoire de collecte du butin de l'aide internationale et de sa distribution à leurs partisans, tout en refusant l'aide aux plus pauvres et les plus vulnérables. Bien que les groupes de la société civile aient été considérés comme une meilleure alternative à la corruption et à l'incompétence du gouvernement libanais, ce n'est pas nécessairement le cas. En effet, certaines organisations de la société civile reflètent les politiques et les programmes des partis et groupes politiques existants. Par conséquent, il est essentiel que les donateurs veillent à ce que l'aide promise parvienne aux réfugiés, aux migrants et aux personnes déplacées à l'intérieur du pays.

Le meilleur moyen d'y parvenir est de financer entièrement les programmes et services de l'UNRWA et du HCR au Liban. Ces agences et leurs homologues des Nations Unies, comme l'UNICEF, ont la plus longue expérience dans la fourniture de services avec succès à d'importantes populations de réfugiés. Ils ont également une plus grande transparence et un meilleur contrôle que leurs homologues du gouvernement libanais. En outre, un mécanisme existe déjà pour fournir une assistance aux réfugiés syriens dans le pays par le biais d'un consortium d'agences qui a fait l'objet d'une évaluation et d'une évaluation. Pourtant, une surveillance accrue pourrait être nécessaire et le Bureau de l’Inspecteur général des Nations Unies devrait être habilité et entièrement financé. Bien que cela n'élimine pas complètement la corruption, ce sera une amélioration significative par rapport à la situation actuelle ou l'alternative de l'implication directe du gouvernement. C'est donc l'occasion de renforcer les agences onusiennes déjà actives au Liban. Sinon, les groupes marginalisés seront invisibles et ils ne recevront pas le soutien dont ils ont désespérément besoin.

Dalal Yassine est le directeur exécutif de Middle East Voices, avocat et défenseur du genre et des droits humains pour les réfugiés palestiniens au Liban, et chercheur non-résident à MEI. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo de PATRICK BAZ / AFP via Getty Images

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