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Les belligérants du Yémen ont lancé 380 attaques contre des écoles, selon un rapport

18 août 2020

Alors que le conflit au Yémen approche de sa sixième année, les attaques contre les écoles ou à proximité ont forcé de nombreuses personnes à fermer leurs portes, privant des milliers d'enfants de leur droit fondamental à l'éducation, selon un nouveau rapport.

L’organisation indépendante yéménite des droits de l’homme Mwatana et le Ceasefire Centre for Civilian Rights basé à Londres ont constaté que les factions en guerre du pays avaient «toutes endommagé, détruit, utilisé, occupé ou attaqué des écoles». Le rapport publié mardi a documenté plus de 380 attaques sur ou à proximité d'établissements d'enseignement entre mars 2015 et décembre 2019.

Un grand nombre des 153 frappes aériennes attribuées à la coalition dirigée par l'Arabie saoudite semblaient être aveugles, selon le rapport. Dans la grande majorité des cas, lorsque les frappes aériennes de la coalition ont endommagé ou détruit des écoles, les chercheurs n'ont pas été en mesure d'identifier une cible militaire à proximité.

«Dans 140 cas sur 153 (cas), il n’y avait aucune présence militaire dans ou à proximité des écoles. C’est comme s'ils avaient bombardé les écoles pour rien », a déclaré Noria al-Hossini, chercheuse principale du rapport.

Mwatana et le Centre de cessez-le-feu ont également documenté 171 cas d'écoles occupées ou utilisées à des fins militaires, les Houthis alignés sur l'Iran étant responsables de la majorité des incidents. Les forces fidèles au président du Yémen Abed Rabbo Mansour Hadi, ainsi que la ceinture de sécurité du Conseil de transition du Sud (CTS) soutenue par les Émirats, ont également utilisé ou occupé des écoles, selon le rapport.

Le rapport met en lumière une école du gouvernorat de Hodeidah qui a été saisie par les forces soutenues par les Emirats en février 2018. Fonctionnant désormais comme site de stockage d'armes et caserne militaire pour les Brigades des Géants (Al Amaliqah), l'école est quotidiennement abattue par les rebelles houthis, les témoins ont dit. Les étudiants, dont seule une petite partie a poursuivi sa scolarité, étudient désormais dans une mosquée voisine.

Les auteurs ont également enregistré des cas de Houthis plantant des mines terrestres et stockant des matériaux explosifs près des écoles. Le STC et les forces fidèles au gouvernement, y compris des groupes affiliés à Islah, ont pillé et endommagé le mobilier des salles de classe et sont entrés de force dans les écoles avec des armes, selon des témoins.

La guerre entre les rebelles houthis, qui ont envahi la capitale en 2014, et la coalition de nations arabes dirigée par l'Arabie saoudite, qui est intervenue l'année suivante pour restaurer le gouvernement internationalement reconnu, a créé ce que les Nations Unies décrivent comme la pire crise humanitaire du monde. Déjà le pays le plus pauvre de la région, les combats ont laissé environ 80% de la population du Yémen dans le besoin d'une forme d'aide, selon l'ONU.

Les enfants continuent de supporter le poids de la crise. L'agence des Nations Unies pour l'enfance, l'UNICEF, a déclaré en 2019 qu'une école sur cinq ne pouvait plus être utilisée en conséquence directe du conflit. Plus de 2 millions d’enfants ne sont pas scolarisés et 3,7 millions d’autres risquent d’abandonner.

«L'accès à l'éducation reste un rêve pour des millions de Yéménites», a déclaré al-Hossini. «Il était choquant que trois ou quatre ans plus tard, les écoles soient toujours détruites ou endommagées et que les jeunes enfants doivent étudier sous les arbres.»

Avec 155 incidents documentés, dont 87 frappes aériennes de la coalition et 58 cas d'occupation d'écoles et d'utilisation militaire par les rebelles, Saada a été le gouvernorat le plus victime d'attaques scolaires, selon le rapport.

Le gouvernorat du nord-ouest contrôlé par les Houthis et limitrophe de l'Arabie saoudite a été le site d'une attaque aérienne d'août 2018 qui a tué des dizaines de jeunes garçons lorsqu'un avion de guerre de la coalition a largué une bombe de fabrication américaine sur leur bus scolaire. La coalition soutenue par l'Occident a par la suite exprimé ses regrets et déclaré que des "erreurs" avaient été commises.

L'Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et les gouvernements qui leur fournissent des bombes et d'autres armes ont été largement critiqués pour ne pas en faire plus pour limiter les décès de civils au Yémen. Une récente enquête de surveillance du gouvernement sur une vente d'armes de plusieurs milliards de dollars à l'Arabie saoudite a révélé que l'administration Donald Trump n'avait pas correctement évalué le risque de pertes civiles au Yémen avant d'autoriser le transfert.

En juin, l’ONU a mis en colère les groupes de défense des droits de l’homme en retirant la coalition dirigée par l’Arabie saoudite de sa liste noire annuelle des violateurs des droits de l’enfant. Dans son rapport au Conseil de sécurité, le secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, a attribué 222 décès ou blessures d'enfants à la coalition en 2019, une baisse par rapport à 729 l'année précédente. Les Houthis, jugés responsables de 313 victimes de ce type, et les forces gouvernementales yéménites, accusées de 96, sont restés sur la liste.

Mwatana et le Centre de cessez-le-feu ont appelé les Nations Unies à remettre la coalition en vente et à renvoyer le Yémen devant la Cour pénale internationale. Parmi ses recommandations, il a exhorté les parties belligérantes à cesser de placer des cibles militaires à proximité des écoles et à mettre fin aux pratiques qui mettent en danger les élèves et les enseignants.

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