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Réinventer le Moyen-Orient | Institut du Moyen-Orient

La riche histoire des cultures et des civilisations du Moyen-Orient a, à l’époque moderne, cédé la place à la caricature d’une terre de conflits et de violence. Pour ceux qui habitent aujourd'hui le berceau de la civilisation, cette caricature est souvent trop proche de la vérité – trop ont été relégués à une vie de pauvreté, alors que même ceux qui vivent bien manquent souvent de sécurité et de stabilité. Pourtant, dans l’esprit des habitants de la région, la fierté de leur histoire ancienne perdure. Aujourd'hui, alors que la République islamique d'Iran est confrontée à une profonde crise de légitimité, un changement historique est à nouveau en cours au Moyen-Orient. Alors que le peuple iranien et la région se soulèvent contre le régime de Téhéran, il est temps de se préparer à ce qui va suivre et d’imaginer ce qui pourrait conduire à la prochaine renaissance de la région: une organisation coopérative du Moyen-Orient.

Certains se rappelleront que le Moyen-Orient était au milieu d'une telle renaissance il y a 50 ans, quand on disait que Bagdad était plus animée que Londres, que Beyrouth était Paris sur la Méditerranée et que la scène artistique de Téhéran mettait New York la honte. De nombreuses parties de la région étaient à la hauteur de son ancienne promesse en tant que centre de culture, de progrès et de tolérance. Il n’y avait pas de guerres sans fin ni d’engagements militaires. La région n’était certes pas parfaite, mais elle progressait. Rien de tout cela n'était accidentel. Cela faisait plutôt partie d'une vision partagée par le Shah d'Iran et d'autres dirigeants réformistes de la région, comme le roi Hussein de Jordanie et le président Fuad Chehab du Liban. Ils croyaient aux grandes civilisations et représentaient une vague indépendante et avant-gardiste balayant la région.

Après des décennies d'interventions britanniques, françaises, américaines et russes, le Shah était déterminé à construire un Iran fort et indépendant qui, plutôt que de subvertir ses voisins, s'associa à eux. Il a noué une amitié fructueuse avec le président égyptien Anouar Sadate et a établi des liens avec Israël. Il a maintenu la paix avec le dictateur belligérant de l’Irak, Saddam Hussein, et a forgé des relations constructives avec l’Arabie saoudite et d’autres États arabes. Il a conçu ces relations pour bâtir une stabilité régionale qui a conduit à une prospérité croissante, gardant ainsi un frein au terrorisme. La marée montante du golfe Persique, pour ainsi dire, a soulevé tous les bateaux.

Cependant, cette vision n’a pas été sans opposition. Les forces, y compris le clergé chiite non traditionnel en Iran, ont commencé à l'attaquer pour ce qu'elles prétendaient être une influence étrangère croissante. Ses efforts pour faire de l'Iran un acteur international de premier plan, agissant de concert avec d'autres forces régionales et mondiales, ont été considérés comme une attaque contre la tradition. La coopération au Moyen-Orient a également été confrontée au refus des forces régionales, notamment les nasséristes en Égypte et le gouvernement révolutionnaire irakien soutenu par les Soviétiques, qui considéraient ces tentatives comme une ingérence occidentale.

Un Moyen-Orient libéré des machinations des puissances étrangères

En réalité, ce que ces dirigeants envisageaient, c'était un Moyen-Orient libre des machinations des puissances étrangères. Ils ont abordé cette question à travers deux projets, l'Organisation centrale du traité (CENTO), également connue sous le nom de Pacte de Bagdad, et la Coopération régionale pour le développement (RCD). Les deux organisations, des coopératives régionales vouées à la sécurité mutuelle et au développement socio-économique, étaient en partenariat avec l'Occident, mais étaient soutenues par l'adhésion de l'Iran, du Pakistan et de la Turquie. Avec le CENTO élargissant ses missions conjointes de formation et de coopération militaire, en 1974 le Shah a proposé une communauté économique qui «conduirait à la sécurité et à la solidarité politique» et à «l'interrelation économique».

Cependant, il n'a jamais été en mesure d'y parvenir. En 1979, le Shah a été renversé par la révolution islamique, et la politique étrangère de l’Iran est passée d’un refus de «dominer tout autre pays» à l’exportation forcée de la révolution de Ruhollah Khomeiny dans la région à tout prix. La nouvelle République islamique a immédiatement retiré l'Iran des cadres de collaboration du CENTO et du RCD. Peut-être pas satisfait de tuer uniquement les accords, Khomeiny a exécuté l'ancien secrétaire général du CENTO pour «corruption sur terre». Ce passage de la fraternité à la belligérance a conduit à une série de dominos en chute, notamment en Afghanistan, le processus de paix israélo-arabe et la guerre Iran-Irak. Les dominos continuent de chuter aujourd'hui.

Après quatre décennies de régime révolutionnaire de Khomeiny, le peuple iranien et la région se soulèvent. La République islamique fait face à des manifestations dans son pays tandis que ses mandataires à l'étranger sont confrontés à une importante répression de la part des peuples de Syrie et d'Irak. Au Liban, son mandataire le plus ancien et le plus enraciné, le Hezbollah, fait face à un examen minutieux renouvelé et de plus en plus opposition à la suite de l'explosion du port de Beyrouth. Les manifestants ont demandé la fin sans équivoque de l'influence de la République islamique dans leur pays et son politique.

Compte tenu des troubles dans les États clients de la République islamique et des perspectives naissantes de paix entre des ennemis de longue date, le Moyen-Orient semble être au bord d’un nouveau moment historique. Un Iran et un Moyen-Orient libérés de la République islamique et de ses mandataires ouvriraient la porte à de nombreux possibilités. Il est maintenant temps de penser au-delà des conflits politiques piétonniers et d'imaginer, comme le Shah et ses alliés l'ont fait autrefois, la région comme une force puissante et unifiée dans la politique et le commerce internationaux. Une coopération économique et sécuritaire entre les nations du Moyen-Orient pourrait y parvenir.

Une coopérative régionale d'économie et de sécurité

Une telle coopérative doit être fondée, d’abord et avant tout, sur le principe que la paix peut «s’établir au mieux» si «les pays gardent leur influence, leur pouvoir, dans les limites de leur territoire». Le principe de non-agression étant établi, la coopérative doit s'occuper des problèmes régionaux urgents, notamment le génocide syrien, la crise des réfugiés et le terrorisme. La nature collaborative d'une telle institution permettrait des discussions délibératives impliquant toutes les parties de la région pour trouver des solutions locales aux problèmes locaux plutôt que d'attendre des interventions souvent inefficaces des puissances mondiales.

Un tel arrangement représenterait une amélioration majeure par rapport aux modèles actuels comme la Ligue arabe et le Conseil de coopération du Golfe (CCG); contrairement à eux, une coopérative comprendrait tous les pays de la région élargie et aurait des objectifs plus ciblés. À ses débuts, le CCG avait l'intention de créer un marché commun et une monnaie commune, qu'il n'a réalisé ni l'un ni l'autre, ni nécessairement souhaitable. Un ensemble d'objectifs plus ciblés pris en coopération, sans sacrifier les prérogatives de la souveraineté nationale, permettrait à l'organisme d'être plus durable et d'éviter les troubles d'autres organisations qui s'installent dans un terrain d'entente souvent inconfortable.

À un moment où les peuples de la région se battent pour restaurer leur souveraineté nationale usurpée par la République islamique, une telle coopérative n'entraverait pas les objectifs nationalistes. Au contraire, en s'unissant autour d'intérêts communs, à savoir renforcer la région sur la scène mondiale, cela pourrait servir à les renforcer. Un communiqué du gouvernement iranien aux États-Unis en 1975 le disait bien: «Les nationalismes iranien et arabe n'ont pas besoin de s'exclure mutuellement. Dans une région… lutter pour l'élimination de toute trace de la présence coloniale, des mouvements de nationalisme tournés vers l'avenir pourraient, en effet, être complémentaires.

L'implication militaire de plusieurs décennies de puissances étrangères au Moyen-Orient a été, en partie, une tentative de répondre au chaos cultivé par la République islamique. Malheureusement, il a donné aux habitants de la région le sentiment que leur destin est déterminé dans les capitales étrangères, et pour les citoyens des États-Unis et d’autres nations, cela a coûté cher, à la fois économique et humain.

Relever les défis sécuritaires et économiques de la région

Une telle coopérative constituerait un moyen plus légitime et plus efficace de faire face aux menaces à la sécurité posées par les organisations terroristes. La menace que ces groupes représentent ne concerne pas seulement les nations individuelles, mais aussi la région dans son ensemble et, à ce titre, ils doivent être contrés par la région dans son ensemble. Au lieu d'un jeu sans fin de Whack-a-Mole, le défi du terrorisme au Moyen-Orient exige une stratégie globale. Les problèmes qui traversent les frontières, comme le terrorisme ou des tragédies comme le génocide syrien et la crise des réfugiés qui en résulte, exigent des solutions régionales. En se rassemblant dans un cadre de sécurité collective, les pays du Moyen-Orient peuvent partager leurs ressources et élaborer une stratégie unie pour résoudre les dilemmes de la région qui durent depuis des décennies.

Avec une expérience dans la résolution des problèmes de sécurité, l'organisation doit également relever des défis économiques critiques tels que la diversification et le développement. Le Shah a autrefois proposé un organisme composé de pays industrialisés, riches en pétrole et en développement, chacun avec un vote égal, pour fournir des prêts faciles aux pays en développement. De tels programmes économiques conjoints, financés par les pays membres riches avec une contribution égale des pays en développement, pourraient donner la priorité aux projets de développement régional destinés à diversifier les économies en évitant de dépendre du pétrole et du gaz naturel et à soutenir les mouvements vers d'autres secteurs, notamment le tourisme, les services et l'industrie dure. Cela permettrait un co-investissement de la part des puissances économiques régionales et soutiendrait également les pays en développement de la région, notamment l'Irak, le Yémen et l'Afghanistan.

L'idée d'un escadron jordanien, iranien et israélien de jets volant dans le cadre d'une mission anti-ISIS ou d'une entreprise économique conjointe koweïtienne, émiratie et libanaise peut, aujourd'hui, sembler exagérée. Pourtant, au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, la notion selon laquelle il pourrait y avoir jamais une alliance durable entre l'Allemagne, la France et le Royaume-Uni. De la première déclaration des droits de l'homme au développement de la musique et des mathématiques, les peuples du Moyen-Orient ne sont pas étrangers à relever de grands défis.

Il y a quatre décennies, Mohammad Reza Shah Pahlavi définissait les enjeux: «Si vous abandonnez les occasions de coopération qui auraient pu être, alors que vous avez le temps et l'opportunité de rassembler les gens, de cimenter les liens et d'assurer la coopération et la stabilité, alors l'histoire et la les gens qui viendront après nous nous reprocheront de ne pas avoir essayé. Cet avertissement sévère est peut-être encore plus pertinent aujourd'hui qu'il ne l'était alors. Alors que le peuple iranien récupère son pays de la République islamique et que le peuple de la région lui emboîte le pas, les dirigeants du Moyen-Orient doivent essayer «d’assurer la coopération et la stabilité». Car «le temps et l'opportunité de rassembler les gens» approchent effectivement et cela ne durera peut-être pas longtemps.

Cameron Khansarinia est le directeur politique de l'Union nationale pour la démocratie en Iran (NUFDI), une organisation non partisane et à but non lucratif d'Irano-Américains qui sensibilise au mouvement de liberté en Iran. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

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