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Malgré le différend avec Riyad à propos du Cachemire, les relations saoudo-pakistanaises restent solides

20 août 2020

Le chef de l'armée pakistanaise, le général Qamar Bajwa, est arrivé lundi en Arabie saoudite pour des entretiens avec les dirigeants royaux. Bien qu’elle ait été principalement décrite comme une réunion militaire planifiée auparavant, elle a peut-être fourni une bonne occasion de lever tout malentendu au milieu de la conjecture des médias selon laquelle Riyad pourrait avoir été irrité par les récentes critiques du ministère des Affaires étrangères du Pakistan.

Pendant ce temps, l'envoyé saoudien au Pakistan, l'amiral Nawaf Saeed Al-Malkiy, a rendu visite au chef de l'armée la semaine dernière pour discuter de la sécurité régionale et des relations de défense bilatérales, suggérant que les liens avaient déjà été lissés.

Le 5 août, le ministre pakistanais des Affaires étrangères, Shah Mehmood Qureshi, a exprimé sa frustration à l'égard de l'Organisation de la coopération islamique (OCI) pour sa réponse terne aux violations des droits signalées au Cachemire sous administration indienne, car l'organisation ne s'est pas encore réunie pour discuter du différend. S'exprimant dans un talk-show en ourdou, il a laissé entendre que des alternatives à l'OCI devraient être trouvées. Comme l'Arabie saoudite joue un rôle de premier plan au sein de l'OCI, la perception générale est que les remarques du ministre des Affaires étrangères auraient pu offenser le gouvernement de Riyad.

Comme l'explosion de Qureshi a coïncidé avec des informations selon lesquelles Islamabad aurait remboursé prématurément un prêt d'un milliard de dollars à Riyad, les choses pourraient être liées. Islamabad a apparemment demandé à Riyad de renouveler la facilité de paiement différé de 3,2 milliards de dollars pour les approvisionnements en pétrole après qu'un accord d'un an entre les deux pays a expiré en mai de cette année.

Cependant, ces petits problèmes ne peuvent pas faire dérailler les relations entre Riyad et Islamabad. Autrefois décrites comme «probablement l'une des relations les plus étroites au monde entre deux pays» par l'ancien chef du renseignement saoudien, le prince Turki bin Faisal, les relations historiques entre l'Arabie saoudite et le Pakistan ont résisté à l'épreuve du temps.

La dynamique saoudo-pakistanaise remonte à l'ère pré-partition de l'Inde britannique, lorsque les délégations arabes ont rencontré les dirigeants de la Ligue musulmane de l'Inde en 1940. Après avoir travaillé avec l'Arabie saoudite sur divers forums mondiaux et régionaux, le Pakistan était également un membre fondateur de l'OCI en 1969.

Ces liens historiques sont évidents dans de nombreux domaines.

Premièrement, il y a un aspect sécuritaire important dans les relations pakistanaises-saoudiennes, car les forces armées pakistanaises ont souvent aidé le royaume dans diverses crises au fil des ans. Étant la seule puissance nucléaire musulmane, le Pakistan a également garanti la sécurité des lieux saints de La Mecque et de Médine. Les pays entretiennent des liens militaires étroits depuis les années 1960, lorsque des soldats pakistanais étaient stationnés en Arabie saoudite pour protéger le royaume.

Depuis 2018, les pays ont conclu un pacte de sécurité bilatéral et environ 1000 soldats pakistanais y restent déployés. Les soldats et les pilotes saoudiens ont reçu une formation régulière dans les installations militaires pakistanaises. À une certaine époque, Riyad était le plus grand importateur d’armes classiques pakistanaises de petite et moyenne taille et l’un des rares pays à féliciter le Pakistan pour la réussite de ses essais nucléaires.

La relation s'est heurtée à des obstacles, comme lorsque le Pakistan a refusé de faire partie de l'alliance dirigée par l'Arabie saoudite combattant les Houthis au Yémen, mais il n'y a jamais eu de désaccords sérieux. Le chef de l'armée pakistanaise à la retraite Raheel Sharif a été invité à diriger l'Alliance militaire islamique de lutte contre le terrorisme montre le niveau de confiance mutuelle.

Deuxièmement, le royaume joue un rôle économique important et il a aidé le Pakistan avec des finances chaque fois qu'il en avait besoin. Depuis la fin des années 70, l'Arabie saoudite a aidé le Pakistan à divers moments cruciaux tels que les sanctions économiques auxquelles il a été confronté en 1998-99.

Ayant fourni du pétrole brut d'une valeur de 2 milliards de dollars sur des paiements différés qui ont été pour la plupart convertis en subvention plus tard, lorsque Islamabad était sous sanctions en 1998 et 1999, Riyad a aidé à sauver l'économie pakistanaise.

Rappelant cette époque, G.A Sabri, qui était un haut fonctionnaire du ministère pakistanais du Pétrole, a déclaré: «C’est alors que l’Arabie saoudite est venue à notre secours et nous a offert un crédit pétrolier pour la première fois. Je me souviens qu'il couvrait environ 100 000 barils par jour (b / j) de fournaise et de pétrole brut. Nous avons reçu les expéditions sur un paiement différé, ce qui signifie que vous prenez le pétrole aujourd'hui mais que vous payez beaucoup plus tard. Mais en réalité, c'était en quelque sorte une subvention car les paiements ont été annulés.

Riyad a de nouveau fourni une telle installation en 2018, lorsque le Premier ministre pakistanais nouvellement élu, Imran Khan, s'y est rendu pour son premier voyage officiel à l'étranger pour demander de l'aide afin d'éviter la crise économique imminente dans ce pays. Cette fois, le royaume a fourni un plan de sauvetage de 6 milliards de dollars pour ressusciter l’économie pakistanaise, dont 3 milliards de dollars étaient des paiements différés sur les importations de pétrole, tandis que 3 milliards de dollars ont été consacrés à l’augmentation de ses réserves de change.

Environ 2,5 millions de Pakistanais travaillent dans le royaume et envoient des fonds importants dans leur pays, représentant entre 6 et 8 milliards de dollars par an. Cette diaspora a contribué à la construction de l'Arabie saoudite moderne et de nombreux médecins, ingénieurs et enseignants ont passé leur vie à travailler dans le royaume.

Récemment, même si de nombreux migrants ont perdu leur emploi en raison de verrouillages pendant la pandémie de coronavirus, le gouvernement saoudien a interdit aux entreprises de licencier des travailleurs pakistanais pour les trois prochains mois.

La semaine dernière, l'ambassade du Pakistan a organisé une réunion d'affaires avec des investisseurs saoudiens et des initiatives sont prévues pour augmenter la part des exportations et stimuler les investissements directs étrangers au Pakistan avec l'aide saoudienne.

Enfin, en ce qui concerne les objectifs de politique étrangère bilatérale, selon le groupe de réflexion britannique Royal United Services Institute, les relations entre le Pakistan et l'Arabie saoudite sont entrées dans «le domaine stratégique où les deux pays s'entendent bien avec chacun de poursuivre leurs propres intérêts de manière indépendante». Ayant formé des groupes de travail stratégiques, leurs relations bilatérales ont maintenant été institutionnalisées et développées en une relation de sécurité interdépendante.

En conséquence, la relation n'est pas affectée par leurs liens avec d'autres pays. Par exemple, même si Islamabad a amélioré les relations bilatérales avec l'Iran et Riyad avec l'Inde, les deux pays ont maintenu des liens étroits. Même si l'équation a parfois nécessité une réinitialisation en raison de divergences sur la situation régionale, les pays n'ont jamais eu de problèmes de confiance.

Un aspect diplomatique important des relations bilatérales entre le Pakistan et l'Arabie saoudite est qu'Islamabad a toujours offert de servir de médiateur entre Riyad et Téhéran. Le maintien de l’équilibre entre l’Arabie saoudite et l’Iran a été la politique étrangère réussie du Pakistan et il a pu contribuer au maintien de la paix en restant neutre.

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