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Trump et Kadhimi lancent un nouveau chapitre dans les relations américano-irakiennes

21 août 2020

Une semaine environ après que son administration ait aidé à négocier la normalisation des relations entre les Émirats arabes unis et Israël, le président américain Donald Trump s'est concentré à nouveau sur le Moyen-Orient, promettant une nouvelle voie dans les relations américano-irakiennes lors d'une réunion avec le Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi.

Le respect

En présentant Kadhimi à la Maison Blanche jeudi, Trump a qualifié le Premier ministre de «gentleman très respecté dans tout le Moyen-Orient, et très respecté par notre pays également».

Kadhimi, également chef du Service national des renseignements iraquiens, est un indépendant dans un pays chargé d’alliances et de loyautés politiques ethniques et sectaires bien ancrées.

Il a assumé le poste de Premier ministre en mai après que deux autres candidats n'aient pas obtenu de soutien à la suite de la démission du Premier ministre. Adel Abdul Mahdi en novembre 2019.

Kadhimi a retiré le travail d'un sens du service, pas d'un droit. En prenant ses fonctions, il a trouvé des coffres du gouvernement presque vides. Sa boîte de réception comprenait la pandémie du COVID-19, la chute des prix du pétrole, des manifestations à l'échelle nationale exigeant des emplois et des changements et le rôle intrusif des milices soutenues par l'Iran.

Bien que Kadhimi ne commande pas un bloc politique important ou dominant, il est intègre, et cela compte beaucoup en Irak. Afin de poursuivre son programme de réforme, il se déplace avec une combinaison inhabituelle d'objectif, de prudence et de consensus. Et il va de l'avant, poursuivant les élections législatives anticipées de l'année prochaine et prônant des réformes politiques et économiques pour assurer l'avenir de l'Irak, y compris la maîtrise des milices voyous qui attaquent le personnel américain et des assassins qui tuent des militants et des manifestants, comme le rapporte Shelly Kittleson.

Le Premier ministre a bien sûr ses détracteurs et ses opposants parmi les différents blocs politiques, dont certains ont déjà critiqué sa sensibilisation à Washington.

Beaucoup au parlement irakien, y compris ses adversaires, sont également ses amis, des relations forgées à l'époque de l'opposition au dictateur irakien Saddam Hussein.

Les manifestants donnent une chance à Kadhimi. Les Irakiens savent que Kadhimi travaille pour son pays. Vous pouvez être en désaccord avec ses politiques; vous ne pouvez pas remettre en question ses motivations.

Partenariat de Kadhimi avec le président irakien Barham Salih, autre champion indépendant de la réforme, a donné à l’Iraq la perspective et l’espoir du changement, avec toutes les mises en garde qui se posent au milieu des nombreux défis de l’Iraq au pays et dans la région.

L'Irak comme pont, pas comme champ de bataille

Dans la région, la position de Kadhimi est que l’Iraq doit être un pont et non un champ de bataille. La souveraineté est au cœur de son message. Les frontières de l’Iraq doivent être respectées. Les scores régionaux auxquels l'Iraq ne fait pas partie devraient être réglés ailleurs. Son objectif est de forger des relations constructives avec tous les voisins de l’Iraq.

Kadhimi a donné la priorité au renforcement des liens avec les États du Conseil de coopération du Golfe. Attendez-vous à de nouveaux progrès dans les investissements et la coopération entre l'Irak et le CCG dans le domaine de l'électricité et de l'énergie, qui ont progressé avec l'aide des États-Unis. Les conversations entre l'Irak et le CCG pourraient et devraient également porter sur des milliards d'annulations de dette des États voisins du Golfe qui remontent à la guerre Iran-Irak il y a plus de trois décennies. Alors que les États du Golfe qui ont accordé les prêts ne demandent pas de remboursement, les prêts restent dans les livres et pèsent sur le bilan irakien lorsque Bagdad traite avec des créanciers internationaux.

En élargissant ses liens avec le Golfe, Kadhimi dit qu'il ne cherche pas à prendre parti contre l'Iran. Il veut des relations bonnes et normales et la fin des attaques des milices contre les forces américaines en Irak. Kadhimi était en Iran au début du mois et a été reçu par le guide suprême l'ayatollah Ali Khamenei et président Hassan Rouhani. Bien que l'Iran soutienne officiellement Kadhimi, ses intrigues en Irak sont nombreuses.

Ouvert pour les affaires

Sous Kadhimi, le stock de l’Iraq en tant que destination d’investissement a augmenté. Le Premier ministre a déclaré cette semaine que l'Irak était «ouvert aux affaires», et en fait, des affaires sérieuses ont été faites à Washington cette semaine. Les États-Unis ont mis de l’argent sur la table pour montrer leur engagement en Irak.

Secrétaire d'état américain Mike Pompeo a annoncé 204 millions de dollars pour la nourriture, l'eau potable et les soins de santé, un coup de pouce urgent pour aider Bagdad à gérer sa terrible crise économique. En outre, des accords énergétiques de 8 milliards de dollars ont été signés avec les entreprises américaines Chevron, General Electric, Honeywell, Baker Hughes, Stellar et d'autres. Ces accords seront remarqués dans le Golfe, alors que l'Irak cherche à y accélérer les investissements.

Forces américaines: rester ou partir?

Les États-Unis et l'Irak gèrent probablement mieux que prévu la présence continue des forces américaines en Irak. Les États-Unis ont environ 5 200 soldats en Irak pour combattre l'État islamique, mais aussi comme signal à l'Iran. La présence des troupes américaines est impopulaire dans certaines circonscriptions en Irak et, pour Kadhimi, peut être à la fois irritante et dissuasive à l'égard de l'Iran. Aux États-Unis, les forces américaines en Irak, en Afghanistan et ailleurs représentent les «guerres sans fin» que de nombreux membres de l'aile gauche et droite veulent mettre fin.

Si l'on s'attendait à ce que les États-Unis et l'Irak annoncent un calendrier de retrait cette semaine, alors ils se sont trompés. Mais Kadhimi avait besoin de quelque chose à montrer à ses détracteurs, et lui et Trump ont trouvé une sorte de terrain d'entente. Kadhimi a clairement indiqué que l'Irak ne voulait pas que les États-Unis participent à des missions de combat, mais qu'il recherche un partenariat soutenu «former et équiper» et des services de renseignement pour maintenir la chaleur sur l'État islamique. Trump, pour sa part, a déclaré qu'il voulait Finalement, retirer toutes les troupes de combat. La déclaration conjointe Trump-Kadhimi à l'issue de la réunion a réaffirmé le partenariat de sécurité à long terme et l'intérêt commun à vaincre l'État islamique.

La position de Kadhimi sur les troupes américaines n’est peut-être pas suffisante pour ses adversaires politiques, comme l’écrit Ali Mamouri, mais les réunions de Washington ont reflété un changement dans l’approche américaine et irakienne de la sécurité.

Les relations comptent

Pour Trump, comme au Moyen-Orient, les relations comptent. Lui et Kadhimi se sont bien entendus, et c'est important pour la façon dont Trump fait de la diplomatie.

«Nous sommes devenus amis», a déclaré Trump. «Je pense que notre relation est maintenant meilleure que jamais.»

Il y avait un aperçu de la façon dont cela pourrait contribuer à calmer une glissade dans les relations Irak-Turquie. Les récentes frappes de drones turcs en Irak ont ​​tué des gardes-frontières irakiens, comme le rapporte Fehim Tastekin. Kadhimi a qualifié les frappes d '"inacceptables" et Trump a immédiatement déclaré que le Premier ministre irakien "avait mon oreille" s'il voulait l'aide de Trump avec le président turc Recep Tayyip Erdoğan.

Peut-être que la conversation se poursuivra également sur l'Iran, où les États-Unis cherchent à maintenir l'embargo de l'ONU sur les ventes d'armes. Une escalade des tensions américano-iraniennes est une mauvaise nouvelle pour l’Irak, ce qui rend les nombreux défis de Kadhimi encore plus difficiles. Le lien personnel de Trump avec Kadhimi et le nouvel investissement américain en Irak pourraient permettre à l'Irak de jouer un rôle plus important dans la manière dont les décisions sur l'Iran pourraient se dérouler en Irak.

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