Catégories
Actualité Palestine

Explosion de Beyrouth: les cas de coronavirus augmentent au Liban après l'explosion

Le matin après l'explosion du 4 août dans le port de Beyrouth, Joumana, 25 ans, était sur le terrain avec d'autres volontaires pour aider aux secours. Habitant de Beyrouth, elle a réconforté les survivants, a balayé du verre brisé des rues et s'est jointe aux manifestations qui ont suivi.

Deux semaines après l'explosion, elle a été testée positive pour Covid-19.

Explosion de Beyrouth: mon cœur se brise, mais il n'y a pas le temps de pleurer

Lire la suite "

"J'ai ressenti un léger mal de gorge, mais j'ai supposé que c'était une irritation causée par les gaz lacrymogènes lors des manifestations", a-t-elle déclaré à Middle East Eye. "Quand d'autres symptômes sont apparus, j'ai isolé et j'ai été testé."

Il n'y a pas de bon moment pour que 2750 tonnes de nitrate d'ammonium explosent au cœur d'une capitale, mais pour un pays déjà en difficulté dans une crise économique et une pandémie, il est difficile d'imaginer un pire moment.

Le lien entre les séquelles chaotiques de l'explosion de Beyrouth et la flambée des cas de coronavirus au Liban reste non évalué. Mais près de trois semaines après l'explosion, le pays connaît un nombre record de cas confirmés de Covid-19, qui ont traversé 600 cas signalés quotidiennement.

Par rapport à la population du pays, cela équivaut à 6000 cas quotidiens au Royaume-Uni, selon le Dr Firass Abiad, directeur de l'hôpital universitaire Rafik Hariri, le principal établissement public de Beyrouth gérant la réponse au coronavirus.

"Plus de 10 pour cent des tests reviennent positifs", a-t-il déclaré. "Selon l'OMS (Organisation mondiale de la santé), tout ce qui dépasse 5% est inquiétant."

Selon le ministère de l'Information libanais, le nombre de décès liés aux coronavirus dans le pays s'élevait à 121 dimanche.

Le système de santé déjà en difficulté du pays, aggravé par l'impact de l'explosion, brosse un sombre tableau de la capacité du Liban à lutter contre la pandémie, et un verrouillage partiel de deux semaines et demie qui a commencé cette semaine n'a guère apaisé les craintes en le pays.

Cas à la hausse

Dans le chaos qui a submergé Beyrouth au lendemain de l'explosion, les précautions contre les coronavirus et les mesures de distanciation sociale ont été éclipsées par l'ampleur de la dévastation humaine: 178 personnes tuées, 6000 blessées, 30 toujours portées disparues et quelque 300000 sans-abri.

Le jour de l'explosion était le premier après la levée d'un verrouillage de quatre jours, avec un autre verrouillage de quatre jours prévu pour le 7 août. Le deuxième verrouillage a ensuite été rétracté par le ministre de l'Intérieur Mohamad Fahmi compte tenu de l'ampleur des ravages.

Les inquiétudes concernant une recrudescence des cas de coronavirus sont passées au second plan alors que les gens se précipitaient pour retirer les survivants des décombres ou les transporter vers les hôpitaux à l'intérieur et à l'extérieur de Beyrouth. Les médecins rapportent avoir respecté leurs précautions médicales malgré la panique, mais le nombre de patients était tout simplement trop écrasant.

À l'hôpital de l'Hôtel-Dieu, la salle d'urgence était tellement remplie que de nombreux blessés ont dû être soignés à la réception, voire à l'extérieur.

À l'hôpital Geitaoui, le responsable qualité de l'hôpital, Antoine Saab, a fait état de circonstances similaires.

«Même si l'hôpital a été touché, nous avons reçu plus de 200 blessés», a-t-il déclaré à MEE. "Je suppose que cette nuit était à haut risque. Nous nous inquiétions des violations, mais nous continuions à surveiller et à contrôler."

Une femme marche dans le quartier de Gemmayze un jour après l'explosion (MEE / Hasan Shaaban)
Une femme marche dans le quartier de Gemmayzeh un jour après l'explosion (MEE / Hasan Shaaban)

Le lendemain de l'explosion, de jeunes volontaires venus de tout le pays se sont précipités à Beyrouth pour aider aux efforts de nettoyage et de secours, comblant l'absence de tout effort de secours dirigé par le gouvernement dans la rue.

«S'il y avait eu une intervention d'urgence quelconque de la part de l'État après l'explosion», a déclaré Joumana, «si nous n'avions pas à nettoyer les rues et à emmener les gens à l'hôpital nous-mêmes, si nous n'avions pas à crier, jurer et pleurer lors des manifestations, si nous n'avions pas à cracher les gaz lacrymogènes de ce régime brutal, peut-être que nous ne serions pas confrontés à une vague aussi grave de Covid-19. "

Un système de santé endommagé

Même avant la dévastation de l'explosion, la situation était préoccupante pour le système de santé déjà tendu du Liban.

«  S'il y avait eu une intervention d'urgence de la part de l'État après la bombe … peut-être que nous ne serions pas confrontés à une vague aussi grave de Covid-19 ''

– Joumana, activiste et bénévole

Depuis février, les hôpitaux et le personnel médical répondent à la pandémie, au milieu des défis causés par l'effondrement économique du Liban. Avec un krach monétaire affectant les importations, les professionnels de la santé ont signalé des pénuries de matériel médical et de gilets de sécurité nécessaires, ainsi que des retards de salaires.

Les hôpitaux privés représentent 80 pour cent du secteur de la santé au Liban, mais tous n'ont pas accueilli des patients atteints de Covid-19. Pendant ce temps, les hôpitaux publics, tels que l'hôpital Rafik Hariri, fonctionnent à un taux d'occupation élevé, accueillant des cas supplémentaires de coronavirus alors même que le nombre d'unités de soins intensifs (USI), de ventilateurs et de membres du personnel formés faiblit.

Avant l'explosion, l'hôpital Saint George, dans l'est de Beyrouth, contenait une unité de soins intensifs Covid-19 de 10 lits ainsi qu'une salle de 20 lits pour les patients en convalescence. Pendant ce temps, l'hôpital voisin de Geitaoui dispose d'une unité Covid-19 encore plus petite, avec 6 lits de soins intensifs et une salle de 15 lits, qui était pleine lorsque l'explosion s'est produite.

Après le 4 août, cependant, quatre hôpitaux de Beyrouth sont soit totalement ou partiellement hors service en raison des dommages causés par l'explosion.

Saint George a été endommagé à 80% et a dû évacuer 800 patients pendant la nuit du chaos du 4 août. Cinq de ses patients Covid-19 ont été transférés à l'hôpital universitaire Rafik Hariri. L'un d'eux est mort en chemin.

L'hôpital de Geitaoui a également dû évacuer tous ses patients cette nuit-là, et reste presque entièrement fermé. "La première évaluation estime de 10 à 12 millions de dollars de dommages", a déclaré Saab à MEE. "Nous nous adressons maintenant aux donateurs locaux et internationaux et aux ONG qui peuvent nous aider à reconstruire."

L'hôpital du Rosaire et l'hôpital d'État de Karantina ont également dû fermer leurs portes à la suite de l'explosion.

Interrogé sur la capacité totale actuelle de lits dans le pays, Abiad a déclaré: "Nous devons en savoir plus sur la situation des lits d'hôpitaux dans le secteur privé. En ce moment, c'est comme une armée qui part en guerre avec 20% de ses soldats."

De nombreux lits d'hôpitaux de la capitale hébergent encore les blessés le 4 août, selon Abiad. La salle d'urgence de l'hôpital de l'Hôtel-Dieu, où le plus grand nombre de victimes ont été conduites après l'explosion, a reçu 500 patients dans les heures qui ont suivi l'explosion. Cinquante d'entre eux ont nécessité des opérations critiques et 13 ont été annoncés morts à leur arrivée, a déclaré le chef des urgences, le Dr Antoine Zoghbi.

Explosion de Beyrouth: les hôpitaux luttent pour faire face alors que des Libanais blessés marchent dans les rues

Lire la suite "

Le 8 août, une autre vague de blessés a été transportée d'urgence dans les hôpitaux à la suite d'une manifestation dans le quartier central de Beyrouth, où des manifestants se sont rassemblés pour exiger des comptes pour la tragédie du port.

Les forces armées ont utilisé des gaz lacrymogènes, des balles en caoutchouc et même des balles pour dissuader les manifestants. Le nombre total de blessés a dépassé 230, y compris des médecins fournissant les premiers soins, selon Amnesty International.

Après des mois de traitement des patients de Covid-19, puis des semaines de traitement des blessures causées par l'explosion au port, les hôpitaux signalent maintenant des pénuries de matériel médical, ce qui soulève des inquiétudes quant à leur capacité à gérer l'augmentation des cas de coronavirus.

Lockdown au milieu de la dévastation

Le nombre de cas étant à la hausse, le ministère de l'Intérieur a annoncé le 18 août un nouveau verrouillage partiel, qui a commencé vendredi et devrait se terminer le 7 septembre. La plupart des commerces, lieux de rassemblement, espaces privés et publics sont fermés et un couvre-feu quotidien est imposé entre 18h et 6h.

Les mesures excluent néanmoins les travaux de secours à proximité de l'explosion.

Bien que beaucoup aient salué la décision comme nécessaire, d'autres sont sceptiques, craignant que le verrouillage ne soit un prétexte pour essayer de calmer la colère du public à la suite de la tragédie.

«L'approche du gouvernement depuis le début de la pandémie de Covid-19 a été une approche répressive», a déclaré Karim Nammour, avocat, chercheur et membre du conseil d'administration de l'ONG Legal Agenda.

"Le verrouillage vise à réprimer et à maîtriser le soulèvement populaire", a déclaré Nammour. "La peur est un outil politique puissant et dangereux qui a été utilisé plus tôt dans la pandémie, et il est utilisé après l'explosion."

En avril, sous couvert de sécurité publique au milieu de la pandémie, les forces de sécurité avaient détruit des tentes de sit-in qui avaient été érigées sur la place des Martyrs de Beyrouth depuis le début du soulèvement d'octobre.

L'une des premières mesures mises en œuvre par le gouvernement après l'explosion de Beyrouth a été d'annoncer l'état d'urgence à Beyrouth. Quelques jours plus tard, le parlement a voté la loi, conférant à l'armée une autorité exceptionnelle et le plein commandement de toutes les forces armées, y compris la police, dans la capitale.

L'état d'urgence a été récemment renouvelé jusqu'au 7 septembre, dans un mouvement de l'Agenda juridique et d'autres experts juridiques ont jugé inconstitutionnel.

Les mesures nationales de verrouillage partiel de la pandémie sont distinctes de la loi sur l'état d'urgence, qui est limitée à Beyrouth.

«  Les gens peuvent remettre en question les mesures, mais ils doivent prendre des décisions dans l'intérêt de leur sécurité personnelle et de celle de la communauté ''

– Dr Firass Abiad, Hôpital universitaire Rafik Hariri

Pour Nammour, le gouvernement aurait pu adopter différentes mesures de verrouillage moins dommageables pour l'économie et les individus en les fondant sur la loi sur les maladies infectieuses de 1957 et le décret général de mobilisation.

Une telle législation existante "permet au gouvernement d'utiliser de force des bâtiments et des hôtels vides pour isoler les personnes infectées et leurs contacts", a-t-il déclaré. "Ils permettent également à l'État d'isoler des zones ou des régions sans avoir à fermer le pays. C'est plus compliqué à gérer, mais plus durable."

Bien que le gouvernement ait mis en œuvre certaines mesures localisées, son approche s'est généralement orientée vers des politiques plus rapides telles que le couvre-feu, que Nammour qualifie de "répressif et complètement illégal".

Une semaine après l'explosion, le Premier ministre Hassan Diab a annoncé la démission de son cabinet, alors que les manifestants devant la place du Parlement et le palais du gouvernement à Beyrouth étaient couverts de gaz lacrymogène et de balles en caoutchouc. Des manifestants ont installé des guillotines sur la place des Martyrs avec des photos de dirigeants politiques suspendues. «Justice pour les victimes, vengeance contre le régime», lisaient leurs banderoles.

Alors que la confiance dans l'État faiblit, beaucoup ont exprimé des doutes concernant le nombre de coronavirus provenant des établissements médicaux d'État. Mais à la question de savoir si la réponse du gouvernement pouvait servir les intérêts politiques, Abiad a qualifié l'idée de conspiration.

"Nous devons demander des comptes au gouvernement", a-t-il déclaré. "Mais les chiffres sont là, et nous les connaissons grâce aux tests. Ils sont très clairs."

Selon Abiad, un verrouillage partiel – à condition qu'il n'interfère pas avec les efforts de secours et de reconstruction à Beyrouth – est nécessaire pour contrôler la propagation du virus.

"Personne ne profite de la propagation du Covid-19", a-t-il déclaré. "Il s'agit d'un problème de sécurité personnelle et communautaire qui n'a rien à voir avec le fait que les gens soutiennent le gouvernement ou non. Les gens peuvent remettre en question les mesures, mais ils doivent prendre des décisions dans l'intérêt de leur sécurité personnelle et de celle de la communauté."

Explosion de Beyrouth: espoir et désespoir alors que la famille recherche un employé portuaire disparu

Lire la suite "

Malheureusement, la pandémie est loin d’être la seule menace pour la sécurité des personnes vivant au Liban.

Les banques libanaises continuent de retenir les dépôts des titulaires de comptes, la monnaie du pays continue de baisser, les entreprises locales ont encore du mal à se débrouiller, l'électricité se fait rare et la nourriture et les médicaments de base ont disparu des rayons.

Comme près de la moitié du pays vit sous le seuil de pauvreté et 23% de la population sombrent dans l'extrême pauvreté, selon une étude de la Commission économique et sociale des Nations Unies pour l'Asie occidentale, beaucoup ont perdu leur emploi, sans parler de la possibilité de travailler Accueil.

Tout aussi important, les centaines de milliers de personnes qui ont vécu le traumatisme du 4 août ont le sentiment qu’elles doivent être ensemble.

«J'ai toujours pris des précautions», a déclaré Joumana, la jeune militante. «Mais après l'explosion, nous avons serré les gens dans nos bras parce que nous étions heureux qu'ils soient en vie. Nous avons dû transporter les blessés en lieu sûr.

"Maintenant, ils demandent aux gens de rester à la maison, mais dites-le aux 300 000 personnes qui vivaient près du port. Ces gens n'ont plus de maison où vivre."

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *