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La Jordanie accuse le syndicat des enseignants de «  crimes économiques '' lors de la répression

23 août 2020

AMMAN, Jordanie – Alors que le nombre de cas de COVID-19 augmente à nouveau en Jordanie, le gouvernement a calmé les craintes qu'un verrouillage complet ne soit rétabli, en tenant compte des conseils d'économistes jordaniens qui ont averti que l'économie «ne pouvait pas supporter une telle décision.

Bien que la Jordanie semble avoir survécu à la pandémie de coronavirus relativement indemne jusqu'à présent – 1532 cas et 11 décès à ce jour – il y a eu des conséquences économiques majeures de ce qui a été surnommé «le verrouillage le plus dur du monde». Selon l’Economist Intelligence Unit, d’ici la fin de l’année, un quart de la main-d’œuvre du pays sera sans travail et le produit intérieur brut devrait avoir diminué de 5% – la première contraction économique de la Jordanie en plus de 30 ans.

Apparemment en prévision de la crise économique à venir, le gouvernement jordanien a adopté une position sévère contre la dissidence. Le 25 juillet, il a fermé le plus grand syndicat indépendant du pays, le Syndicat des enseignants, annulant les réformes démocratiques post-printemps arabe qui avaient permis au syndicat d'ouvrir en 2012.

Depuis la fermeture du syndicat de 140 000 membres, le gouvernement a détenu les 13 représentants du conseil de direction pour des accusations non divulguées et arrêté plus de 1 000 manifestants qui sont descendus dans la rue pour s'opposer à la décision, selon l'avocat du syndicat, Bassem Frehat.

Le gouvernement a également publié un bâillon interdisant aux médias de discuter des détails de l'affaire et a arrêté des journalistes locaux et étrangers qui ont couvert les manifestations qui ont suivi.

Le gouvernement s'est appuyé sur les lois de défense accordées en mars pour arrêter et détenir des manifestants. Le gouvernement a initialement invoqué les lois de la défense pour mieux lutter contre le COVID-19, avec la garantie qu'elles seraient appliquées «dans le cadre le plus limité possible» tout en «protégeant les libertés publiques et le droit à l'expression de soi».

Cependant, Frehat a accusé le gouvernement d'utiliser les lois de la défense «de manière sélective pour restreindre les manifestations» et d'exploiter la crise du COVID-19 pour se débarrasser du syndicat.

Le gouvernement a cité les inquiétudes suscitées par la pandémie comme raison de son interdiction de manifester, mais Frehat a exprimé son scepticisme quant à ce raisonnement. «J'ai vu des cellules où ils détiennent 21 détenus dans un espace de 3 mètres sur 3 (97 pieds carrés), sans masque», a-t-il déclaré.

Frehat a également déclaré à Al-Monitor que, bien que la plupart des manifestants détenus aient été libérés, environ 200 sont toujours en prison en raison de leur affiliation politique. De nombreux manifestants ont été libérés sous caution, devant promettre de ne plus manifester ou de payer des sommes pouvant atteindre 500 000 dinars jordaniens (705 227 dollars). En revanche, selon Frehat, le montant typique d'une caution pour les trafiquants de drogue présumés est généralement de 30 000 dinars.

Le gouvernement insiste sur le fait que la fermeture du syndicat a été ordonnée par la justice en «référence à des crimes économiques», mais les analystes y voient généralement une tentative de conjurer une nouvelle grève du syndicat. En 2019, le syndicat des enseignants s'est vu promettre une augmentation de salaire après une grève de quatre semaines, mais l'augmentation a été annulée après que le gouvernement a gelé toutes les augmentations de salaire du secteur public en avril.

Le syndicat des enseignants est également largement considéré comme dominé par les Frères musulmans, interdits le 15 juillet, contribuant au discours selon lequel la fermeture du syndicat est une continuation de la répression du gouvernement contre le groupe islamiste.

Les membres du syndicat qui se sont entretenus avec Al-Monitor ont déclaré que les Frères musulmans étaient présents dans le groupe mais ne constituaient pas la majorité de ses rangs. Les membres ont déclaré que la taille du syndicat empêchait un seul groupe de le dominer ou de le transformer en un corps idéologique.

Les tactiques brutales du gouvernement contre le syndicat ont rapidement fait de ce qui était essentiellement un conflit salarial une cause nationale. Des manifestations ont eu lieu dans tout le pays régulièrement depuis la fin juillet, et le slogan «Avec les enseignants» (Ma’a al-Ma’almeen) est devenu un cri de ralliement.

Lors d’une de ces manifestations dans la ville nordique d’Irbid, le 13 août, des passants ont vu les forces de sécurité rompre rapidement une chaîne humaine socialement distante devant le bâtiment administratif du gouvernorat, arrêtant ceux qui refusaient de se disperser. «Je ne comprends pas, le gouvernement ne fait que verser du carburant sur le feu», a fait remarquer un spectateur.

Après la manifestation, le secrétaire de la section Irbid du syndicat des enseignants, Firas al-Khateeb, a déclaré à Al-Monitor que le traitement réservé par le gouvernement aux manifestants était sans précédent et rompait nettement avec l’ouverture au dialogue qu’il avait présentée auparavant.

Il a déclaré que l'existence du syndicat lui-même était une victoire durement gagnée, ne s'ouvrant qu'en 2012 après des années d'organisation civile. Il a en outre exprimé sa crainte que si le syndicat cesse d’exister, la société civile jordanienne perdrait son plus grand organe indépendant et en souffrirait.

La fermeture du syndicat des enseignants par la Jordanie et les restrictions à la liberté d’expression lui ont également valu une réprimande internationale. Le 19 août, le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l'homme a appelé la Jordanie à annuler la fermeture du syndicat et l'a critiqué pour «de graves violations du droit à la liberté d'association et d'expression».

La Jordanie n'est que l'un des nombreux pays de la région à adopter une législation radicale sur les pouvoirs d'urgence à la suite du COVID-19. Dans l’Égypte voisine, par exemple, de nouvelles lois d’exception ont élargi les pouvoirs de l’État pour surveiller et détenir ses citoyens.

Toute la région s'attend à une forte récession économique due au COVID-19, et des protestations concernant les conditions de vie sont en cours à Beyrouth et à Bagdad. La manière dont les gouvernements choisiront de répondre à la pandémie et les troubles qui s'ensuivent détermineront l'avenir de leurs sociétés civiles – ou, dans certains cas, ce qu'il en reste.

Jusqu'à présent, l'application libérale des lois de la défense pour étouffer la dissidence dans la région augure un sombre présage pour l'avenir post-COVID du Moyen-Orient

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