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Des militants continuent d'être tués à Bassorah

21 août 2020

Alors que le dialogue stratégique américano-irakien se poursuivait avec la visite du Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi à Washington, un autre activiste a été abattu dans sa voiture le 19 août dans le sud de l'Irak.

Quelques jours auparavant, une autre militante et d'autres avaient échappé de peu à une tentative d'assassinat. Un ami des deux femmes avait été tué le 14 août, déclenchant des manifestations.

Les meurtres et les enlèvements sont une constante depuis des années à Bassorah, deuxième ville d’Iraq et force motrice derrière son économie en raison de son industrie pétrolière et de son port. Mais beaucoup soupçonnent que les accusations persistantes de soutien américain aux manifestations qui ont conduit à la démission de l'ancien Premier ministre à la fin de l'année dernière et que les campagnes en ligne visant à discréditer certains militants en laissant entendre qu'ils sont «payés» par les États-Unis ont joué un rôle dans la meurtres récents.

L'une des premières mesures prises par Kadhimi, assermenté en tant que Premier ministre en mai, a été d'arrêter des membres d'un groupe armé chiite peu connu à Bassora, Thaar Allah. En juin, il a ordonné un raid au siège de Kataib Hezbollah dans le sud de Bagdad.

En réponse au meurtre, le 14 août, du militant Tahseen Osama et aux manifestations qui ont suivi, Kadhimi a démis plusieurs fonctionnaires de leurs fonctions, y compris le chef de la police de Bassora.

Kadhimi, qui est également directeur du Service national de renseignement irakien, a été accusé par des groupes liés à l'Iran d'avoir transmis des informations aux États-Unis, ce qui a conduit à l'assassinat par drone américain le 3 janvier du major général iranien Qasem Solaimani et de Kataib Hezbollah. commandant Abu Mahdi al-Muhandis.

Riham Yacoub, originaire de Bassorah, médecin connue à la fois pour son rôle dans les activités d'autonomisation des femmes et pour avoir rassemblé les manifestants pour exiger de meilleurs services, a été abattue le 19 août. Union européenne ont depuis publié des déclarations contre «l'escalade de la violence contre les militants de la société civile irakienne».

Plus tard, 18 autres ambassades en Irak, dont celles d'Australie, de Belgique, du Canada, de France, d'Allemagne, d'Italie, d'Espagne, de Suède et du Royaume-Uni, ont condamné la série de meurtres dans une déclaration commune.

Hanaa Edwar, chef de l'Association irakienne Al-Amal et cofondatrice du Réseau des femmes irakiennes, a déclaré à Al-Monitor lors d'un entretien téléphonique le 21 août que Yacoub et de nombreux autres militants avaient été menacés après des manifestations dans la ville en 2018, lors que le consulat iranien avait été incendié, et qu'il y avait eu une «vaste campagne les accusant de relations avec le consulat américain».

"Beaucoup ont fui la ville par la suite – vers d'autres provinces irakiennes, la Turquie, d'autres pays – mais elle est revenue plus tard", a déclaré Edwar, affirmant que la campagne de dénigrement en ligne avait repris après les dernières manifestations.

«Depuis 17 ans, Bassora échappe au contrôle du gouvernement. Les milices font cela maintenant parce que le gouvernement a essayé de reprendre le contrôle », a-t-elle ajouté.

Des photos de Yacoub debout à côté du consul général américain à Bassorah avaient déjà été utilisées pour attiser la colère contre elle, un schéma observé dans d'autres enlèvements et meurtres, y compris celui de l'expert bien connu en matière de sécurité et de contre-terrorisme Hisham al-Hashimi début juillet. Il avait été conseiller du gouvernement irakien.

La photo de Hashimi avait, avant son assassinat, été publiée sur des publications sur les réseaux sociaux, affirmant qu'il recevait de l'argent du gouvernement américain.

Edwar a déclaré que Yacoub «n’était pas la première» femme ciblée, mais qu’il semble y avoir plus d’accent sur elles récemment, signalant qu ’« il n’ya plus de ligne rouge pour les milices en ce qui concerne les femmes ».

Yacoub était issue d'une «famille importante de Bassorah, et nous espérons donc que cela aidera» à éviter toute «dissimulation», a-t-elle déclaré.

«Les résultats d'une enquête sur le meurtre de la militante des droits humains Suad al-Ali en 2018 n'ont jamais été rendus publics», et les auteurs «n'ont jamais été nommés dans tous les autres cas de militants et de journalistes qui étaient clairement visés pour leur travail. La même chose avec Hashimi; on ne nous a pas dit «qui pourraient être les suspects», a-t-elle dit, «bien que clairement les milices aient été impliquées dans tant de ces cas».

Ce journaliste a rapporté de Bassorah pendant les manifestations de la fin de l'année dernière, au milieu des coupures répétées d'Internet et de la peur généralisée parmi la population en raison de ce qui était largement considéré comme une diminution du nombre de morts de manifestants tués. Deux frères d'un homme tué à Bassorah ont déclaré qu'ils avaient des parents qui avaient combattu avec des factions liées à l'Iran en Syrie et en Irak. Certains de ces proches avaient été tués, ont-ils dit, combattant l'EI avec ces factions. Néanmoins, leur frère avait participé à des manifestations pour de meilleurs services et contre ces groupes très armés.

Ali al-Bayati, chef du Haut-commissariat indépendant irakien aux droits de l'homme, a déclaré à Al-Monitor dans un message le 21 août que, d'octobre 2019 à mi-juin, il y avait eu 53 tentatives d'assassinat de militants et 25 tués. , alors qu'en août seulement, neuf tentatives avaient eu lieu – à Bassorah, Maysan et Dhi Qar – avec deux militants tués.

Les meurtres récents semblent être destinés à avertir les Irakiens en général et Kadhimi en particulier que toute personne considérée comme amicale envers les États-Unis sera traitée comme un ennemi. Le moment choisi – pendant le dialogue stratégique irako-américain, avec le Premier ministre à Washington DC – semble prévu pour un effet maximal.

Le politicien chiite et ancien candidat au premier ministre Adnan al-Zurfi a appelé le 19 août à envoyer le Service antiterroriste iraquien à Bassorah pour rétablir l’ordre. Le service de lutte contre le terrorisme est connu pour avoir reçu une formation et un soutien approfondis de la part des États-Unis et a été employé lors du raid de juin au siège du Kataib Hezbollah à Bagdad.

Zurfi a déclaré que la série de meurtres équivalait à «une déclaration de guerre contre l'État» et a averti que «ces criminels sont plus dangereux que l'État islamique».

Edwar a déclaré: "Nous avons besoin de la pression de la communauté internationale sur l'Irak pour nettoyer les forces de sécurité des personnes non professionnelles et loyales envers les partis politiques ou les groupes armés", ajoutant: "Cet assassinat ne sera certainement pas le dernier."

«Nous avons vu des preuves que les forces de sécurité ont été infiltrées par les milices et cela est très préoccupant», a-t-elle déclaré.

Tout appel à l'aide de l'étranger suscitera davantage d'accusations de connivence avec une puissance étrangère. Cependant, de nombreux Irakiens semblent considérer l'appel au soutien extérieur comme l'une des rares options disponibles pour renforcer l'état de droit dans leur propre pays.

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