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La communauté israélo-éthiopienne divisée sur l'arrivée de 8.000 Falash Mura

24 août 2020

Plusieurs milliers d'Éthiopiens vivent maintenant dans des camps de réfugiés à Addis-Abeba, la capitale, dans l'attente d'émigrer en Israël. Certains d'entre eux sont là depuis de nombreuses années, depuis le début de la dernière décennie, et tous attendent que le gouvernement d'Israël mette en œuvre ses décisions de permettre à quiconque peut prouver avoir des parents en Israël d'immigrer dans le pays.

Pourtant, même parmi les Israéliens éthiopiens, il y a un désaccord sur le fait de faire venir les Éthiopiens restants, car la plupart ne sont pas juifs (selon la loi religieuse juive), mais plutôt des parents ou des descendants de personnes qui se sont converties du judaïsme dans le passé.

Au cours des dernières décennies, environ 40 000 Éthiopiens ont immigré en Israël. La plupart d'entre eux avaient conservé leur judaïsme et s'appellent Beta Israel, et les autres – les Falash Mura – sont ceux qui se sont convertis au christianisme ou ont épousé des chrétiens, principalement en raison de la persécution et de la pression. En d'autres termes, certains ont apparemment été convertis sous la contrainte.

Dans certains cas, seules des familles partielles ont immigré en Israël, et au fil des années, ceux qui sont venus en Israël ont demandé à être réunis avec les membres de leur famille. Au cours des dernières décennies, plusieurs décisions gouvernementales ont été prises pour rétablir les relations de premier degré, mais les décisions n'ont été que partiellement mises en œuvre, entre autres raisons parce qu'à chaque fois qu'il semblait que la plupart des parents avaient immigré, davantage de parents éthiopiens arrivaient dans les camps de réfugiés.

Aujourd'hui, selon les estimations, 8 000 personnes se trouvent dans les camps. Le 19 août, la ministre de l'Immigration et de l'Intégration, Pnina Tamano-Shata, elle-même immigrante d'Ethiopie, a présenté un projet de plan pour permettre à tous ceux qui y attendaient d'immigrer en Israël dans les trois ans. Lors d'une discussion au sein du comité d'intégration de la Knesset, elle a déclaré que «toutes les parties responsables sont parvenues à la conclusion et ont compris que ce douloureux dilemme devait prendre fin». Elle a suggéré que les 8 000 personnes en attente devraient émigrer d'Éthiopie d'ici la fin de 2022; 4 500 d'entre eux devraient être amenés en Israël d'ici la fin de 2020. Elle a également suggéré que dans trois ans les camps devraient fermer.

Selon le ministre, l'absorption aurait lieu à la fois dans les centres d'absorption et directement avec les autorités locales. En outre, un comité des exceptions serait créé, dirigé par un juge à la retraite, avec la participation de deux kessim (chefs religieux juifs éthiopiens) pour examiner l'éligibilité des personnes en attente, jusqu'à la relation de second degré. Dans le cadre d'ententes avec le gouvernement éthiopien, un certain montant d'aide serait alloué à ceux qui ne peuvent pas émigrer.

David Bitan (Likud), président du Comité pour l'immigration, l'absorption et les affaires de la diaspora, s'est opposé au plan proposé et a fait valoir qu'il consacrerait les camps et les remplirait de nouveau à chaque fois. Selon lui, ils devraient être fermés et tous ceux qui ont été autorisés à émigrer devraient être amenés en Israël immédiatement, c'est-à-dire ceux qui sont venus dans les camps jusqu'à la fin de 2015. Bitan a souligné que l'Agence juive a cessé de travailler avec les communautés à Gondar et Addis-Abeba il y a sept ans, et que depuis lors, les conditions sont devenues très difficiles en termes d'éducation, de manque de nourriture et de bien-être et de services médicaux.

Mais cette immigration proposée a des opposants parmi les Israéliens éthiopiens. Le conseil de kessim a adressé une lettre au Premier ministre, au ministre de l'Immigration et de l'Intégration, et à d'autres ministres, demandant qu'il soit chargé de décider qui devrait être autorisé à immigrer, en examinant le judaïsme ou l'affinité avec le judaïsme de ceux qui attendent en Ethiopie. La lettre exige que la décision du gouvernement de 2018 – qui stipulait la création du conseil des kessim et leur donnant autorité sur les Éthiopiens en Israël – soit promulguée. Dans la lettre, ils ont demandé d'institutionnaliser un processus de conversion pour quiconque souhaite venir en Israël, de superviser le processus et de «mettre fin à cette saga appelée Falash Mura».

L'un des éminents militants éthiopiens opposés à l'introduction des Falash Mura et des Éthiopiens non juifs en Israël est Ayanao Pareda Sanbeto, qui a écrit sur Facebook à la suite de la lettre du kessim: «Le gouvernement d'Israël est autorisé à faire venir des musulmans et des chrétiens ici, mais à envelopper les gens dans des franges et des châles de prière et tous les symboles sacrés pour le peuple juif et les définir comme juifs est une honte pour notre judaïsme. Le ministre de l'Intégration et de l'Immigration veut et agit pour faire venir des missionnaires chrétiens d'Ethiopie. Elle ne veut pas que les kessim, les rabbins et les anciens des communautés vérifient qui est de la semence d’Israël, car si les kessim et les anciens contrôlent ces missionnaires qu’elle veut amener, ils ne viendront pas. Elle trahit ainsi l'héritage de ses ancêtres.

Sanbeto a déclaré à Al-Monitor que les actes du ministre de l'Immigration et de l'Intégration constituent un certificat de divorce de l'héritage de ses ancêtres et une humiliation de ses chefs spirituels aux yeux du public. Il soutient qu'elle a succombé à la pression des organisations missionnaires.

Shalom Sharon, rabbin communautaire et maître de conférences au Kiryat Ono Academic College, également immigré d'Éthiopie, soutient en partie cette position. Selon lui, le gouvernement israélien au fil des ans a cédé aux pressions et aux protestations pour amener ceux qui attendent en Éthiopie, mais n’a pas mis en œuvre ces décisions. Il rejette l'affirmation selon laquelle ceux qui attendent devraient être amenés ici pour des raisons humanitaires et demande que la loi du retour (permettant à une personne née d'un père ou d'une mère juive d'immigrer en Israël et de devenir citoyen) soit mise en vigueur, c'est-à-dire n'autoriser que Juifs éligibles à immigrer.

"Les immigrés de Russie n'étant pas autorisés à emmener avec eux tous leurs parents gentils, il en va de même ici, et quiconque n'est pas juif doit être informé qu'il ne peut pas immigrer et doit retourner d'où il vient", a déclaré Sharon à Al -Monitor. Il soutient la demande des kessim d'être impliqués dans le processus. "Ils traitent la communauté et ses aînés avec paternalisme ici", at-il ajouté.

La ministre Tamano-Shata rejette les critiques et déclare que Sanbeto représente une très petite partie de la communauté et que la grande majorité la soutient. Elle explique qu’à la lumière de la lettre du kessim, elle a ordonné la création d’un comité d’appel pour vérifier toute personne dont le cas est douteux, sur lequel deux kessim serviraient. Selon elle, le plus important est de s'assurer de ramener rapidement tous les éligibles et d'apporter une réponse définitive à quiconque est dans le doute.

Selon le témoignage qu'elle a reçu, il y a environ 500 enfants dans les camps, et ils vivent dans un état de sous-alimentation, puisque l'aide d'Israël et de l'Agence juive a été retardée en raison de la pandémie de coronavirus, et tous les émissaires qui y étaient retournés en Israël . Elle a noté qu'après avoir envoyé la lettre, les kessim ont déjà annoncé qu'ils acceptaient son plan.

Mais malgré la présentation du plan, le coût financier élevé de l'absorption des 8 000 personnes en attente est d'environ un demi-milliard de shekels israéliens (147 millions de dollars), ce qui est le principal obstacle. Dans la crise politique et économique actuelle d’Israël, obtenir une telle somme est particulièrement problématique, et on s’attend à ce que la lenteur de leur immigration se poursuive – seulement quelques centaines par an.

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