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La dépendance croissante de l’Iran envers la Chine – Middle East Monitor

La relation entre la Chine et l'Iran a été récemment mise à l'honneur. Un énorme accord de 25 ans serait envisagé, qui entraînerait un investissement chinois de 400 milliards de dollars dans les infrastructures énergétiques et de transport iraniennes. Cet accord est le dernier effort de Pékin pour passer d'une hégémonie régionale à une puissance mondiale grâce à la Belt and Road Initiative (BRI) qui vise à remodeler les topographies économiques régionales en sa faveur. Pékin s'est ostensiblement engagé à faire un investissement aussi massif dans des secteurs clés de l'économie iranienne en échange d'un approvisionnement assuré en carburant iranien pour les 25 prochaines années. L'investissement proposé est le plus important que la Chine ait jamais promis à un pays en tant que membre de la BRI et prévoit d'énormes dépenses dans la construction de pétrole et de gaz et d'infrastructures de l'Iran, à 280 et 120 milliards de dollars respectivement.

Selon les informations disponibles, la Chine va dépenser 120 milliards de dollars pour développer le réseau de transport iranien en commençant par la route de 2 300 kilomètres qui reliera Téhéran à Urumqi dans la province du Xinjiang. Cet itinéraire sera pavé avec la connexion Urumqi-Gwadar construite sous la «Nouvelle Route de la Soie» dans le corridor économique Chine-Pakistan. Une fois achevée, la liaison routière aura un plan ambitieux pour relier le Kazakhstan, le Kirghizistan, l'Ouzbékistan et le Turkménistan, puis via la Turquie vers l'Europe.

Pékin prévoit également de déployer plus de 5 000 agents de sécurité chinois pour protéger ses investissements en Iran. Il fait partie des trois principaux fournisseurs d'armes aux Iraniens, selon les données du SIPRI, exportant des armes d'une valeur d'environ 270 millions de dollars à Téhéran entre 2008 et 2018. Le premier exercice naval trilatéral entre la Chine, la Russie et l'Iran a eu lieu dans le golfe d'Oman en décembre l'année dernière. Sur le plan stratégique, les trois pays sont habilités par la perception commune d'un ennemi à Washington et les craintes de l'interventionnisme militaire américain. L'Iran cherche à étendre son influence militaire dans la région en obtenant des armes et des compétences chinoises, tandis que la Chine cherche à faire de l'Iran un marché d'armes lucratif et un rempart stratégique contre les forces américaines en Asie.

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Le principal conseiller économique du guide suprême iranien, l’ayatollah Ali Khamenei, est Ali Agha Mohammadi, qui est apparu récemment à la télévision d’État pour répondre au besoin d’une aide financière. Il a déclaré que pour rester un acteur du secteur de l'énergie, Téhéran doit augmenter sa production de pétrole à au moins 8,5 millions de barils par jour, et pour cela, il a besoin de la Chine. En tant que principal partenaire commercial de l’Iran, la Chine a dépassé l’Union européenne en 2010, avec environ un tiers du commerce international global de Téhéran avec Pékin. L’industrie pétrolière iranienne était plus dépendante de la Chine en tant que partenaire commercial, malgré les sanctions mises en œuvre par les États-Unis et l’ONU en 2010. Seulement 5 pour cent des exportations totales de pétrole de l’Iran étaient destinées à la Chine en 2000; cependant, en 2011, ce pourcentage était passé à 25%.

La Chine est également devenue un investisseur majeur dans l’industrie pétrolière et gazière iranienne, car les sanctions américaines et internationales ont limité l’accès de Téhéran au financement international et aux innovations nécessaires pour développer son industrie énergétique en déclin. En 2012, au plus fort des sanctions économiques restrictives, la Chine a importé 54% de la production pétrolière iranienne par d’autres structures financières, y compris le troc. La Chine et l'Iran ont de nombreuses raisons de collaborer car leurs économies sont complémentaires. La Chine est le premier importateur mondial de pétrole et l’Iran veut des clients prêts à contrer les sanctions américaines. De plus, l'Iran a besoin d'une technologie modernisée dans des domaines tels que le rail et les réseaux 5G, où les entreprises chinoises ont des atouts. Téhéran s'est de plus en plus tourné vers Pékin pour le soutenir dans son conflit de longue date avec les États-Unis. La Chine a également exprimé son soutien à l'accord nucléaire iranien de 2015, promettant de le maintenir même après le retrait de Washington du pacte.

L'Iran est situé au lien crucial du Moyen-Orient, de l'Asie centrale et de l'Asie du Sud, ainsi que des réseaux commerciaux critiques qui traversent la région. Pékin a identifié l'Iran comme un lien le long de la BRI, reliant le Xinjiang au Moyen-Orient. Les relations entre Pékin et Téhéran, qui remontent à la politique «Pivot vers l’Est» du président iranien Mahmoud Ahmadinejad, se sont épanouies sous le président chinois Xi Jinping, qui pousse l’ambitieuse initiative chinoise. L'alliance s'est développée pendant quatre décennies en trois phases: coopération militaire pendant la guerre Iran-Irak de 1980/88; coopération énergétique dans les années 90, la Chine se développant rapidement; et les accords pétroliers qui ont défié les sanctions. La politique de «pression maximale» et les sanctions imposées à l'Iran par l'administration Donald Trump ont échoué. Loin d'isoler Téhéran, comme prévu, l'exercice d'une pression économique significative sur le régime iranien l'a poussé davantage dans les bras de Pékin. La Chine est critiquée par les observateurs politiques occidentaux pour sa soi-disant «diplomatie de la dette», la stratégie de l'endettement à travers des programmes d'investissement agressifs dans un pays économiquement vulnérable.

Cela agit comme un levier pour les acquisitions immobilières importantes; l'un des exemples les plus marquants est le port de Hambantota au Sri Lanka, que le gouvernement a dû louer à la Chine pendant 99 ans après avoir eu du mal à rembourser les prêts chinois. Pékin utilise la vulnérabilité croissante de Téhéran intensifiée par la crise sanitaire et économique due au Covid-19. Les dernières cyberattaques contre ses installations atomiques et maritimes ont également poussé Téhéran dans les bras de la Chine. Après tout, la superpuissance croissante fournit une demande d'énergie insatiable, une infrastructure militaire et industrielle, des dépenses énormes et un possible bouclier diplomatique mondial, avec son veto au Conseil de sécurité de l'ONU. Tous sont désespérément nécessaires à l'Iran. L'accord n'est pas seulement perçu par les deux nations comme mutuellement avantageux, mais aussi comme un outil possible pour contester l'hégémonie américaine au Moyen-Orient.

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La Chine voit des possibilités transparentes dans son partenariat stratégique avec l'Iran, avec un approvisionnement en pétrole à faible coût, des ressources minérales abondantes et un marché inexploité. La stratégie de Pékin en Iran est affectée par son empreinte croissante dans le golfe Persique, où elle développe prudemment une position centrée sur des liens très diversifiés avec des puissances régionales, ainsi que sa confrontation mondiale avec les États-Unis. Le département d'État à Washington a déjà menacé de cibler les entreprises chinoises si elles réalisaient des investissements en Iran qui défient les sanctions américaines. Néanmoins, la Chine est déjà dans une guerre commerciale et technologique avec les États-Unis et semble déterminée à poursuivre son partenariat avec l'Iran. Pékin a continué d’acheter du pétrole iranien au cours de l’année écoulée, même après l’expiration des dérogations aux sanctions américaines en mai 2019, quoique en plus petit volume.

Les États-Unis étant submergés par des guerres épuisantes au Moyen-Orient ces dernières années, la Chine a régulièrement intensifié ses opérations politiques, commerciales et même militaires dans la région. Ses motifs sont clairs, quoique variés; il vise à promouvoir ses objectifs, tels qu'un besoin croissant d'approvisionnement en pétrole et des destinations pour la main-d'œuvre et le capital excédentaires. La Chine est consciente qu'aucune des grandes puissances n'est revenue indemne des guerres au Moyen-Orient et n'est confrontée à une variété d'obstacles très difficiles. Les larges fissures politiques dans la région empêchent les étrangers de ne pas prendre parti dans les nombreux conflits. Cela représente un défi pour la Chine, qui cherche à être un partenaire pour tout le monde, l'Iran, Israël et les Etats arabes, afin de récolter les avantages de son implication mondiale.

Même si une partie seulement de ce qui est envisagé dans le cadre de l'accord sino-iranien prévu prend vie, cela représente une menace mortelle pour la campagne contre Téhéran par l'administration Trump. Les investissements de la Chine en Iran lui permettent d’exercer son influence sur la politique étrangère iranienne et permettront à la Chine de faire trois choses: permettre à la Chine de diversifier ses besoins énergétiques sans trop dépendre de l’énergie russe; augmenter sa prétention d'offrir une alternative au «consensus de Washington» en défiant les sanctions américaines contre l'Iran et en continuant à commercer avec Téhéran; permettre à la Chine de contrôler l’accès de l’Inde à l’Asie centrale en renforçant les relations de Beijing avec l’Iran.

Les opinions exprimées dans cet article appartiennent à l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique éditoriale de Middle East Monitor.

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