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Un agent de l'Etat islamique planifie une attaque «  sensationnelle '' à Istanbul

25 août 2020

Un militant présumé de l'Etat islamique qui planifiait ce que les autorités turques ont qualifié d '«attaque sensationnelle» a été arrêté à Istanbul, a rapporté mardi l'agence de presse officielle Anadolu. Les détails étaient rares; le militant, identifié uniquement par les initiales H.S., a été appréhendé lors d’un raid dans un hôtel de la banlieue de Kucukcekmece. La nationalité de l’homme n’a pas été révélée, mais il avait traversé illégalement la province frontalière de Gaziantep depuis la Syrie et était en possession d’un fusil automatique, de munitions et de chargeurs de rechange. Il avait jalonné la place centrale Taksim d’Istanbul, fréquentée par les touristes et abritant de nombreux bars, apparemment en préparation de l’attaque, a rapporté Anadolu.

La police a arrêté six autres militants présumés de l'EI dans la province anatolienne centrale de Kayseri lors de raids à l'aube, a rapporté le Daily Sabah en anglais.

Aucune information sur leur provenance ou leurs plans n'est disponible. Dans la foulée d'un raid anti-EI séparé dans la province de Bursa ce mois-ci, les arrestations indiquent que la Turquie a un problème de l'EI. Le rapport le plus récent de l’inspecteur général du Département de la Défense sur la mission militaire américaine en Irak et en Syrie a qualifié son allié de l’OTAN de «centre de facilitation majeur» pour les agents de l’EI, le financement et les armes. Il a cependant reconnu que la Turquie faisait plus ces dernières années pour contrer l'EI alors que le groupe cherchait à se ressusciter en Irak et en Syrie.

La Turquie a désigné l'EI comme organisation terroriste en 2013, mais elle a longtemps été accusée de servir d '«autoroute djihadiste», les forces de sécurité détournant le regard alors que des milliers de combattants étrangers et de ressortissants turcs traversaient illicitement ses 911 kilomètres poreux (566- mile) frontière avec la Syrie.

Un rapport du 29 juin de l'International Crisis Group, une organisation indépendante de prévention des conflits, estimait que 5 000 à 9 000 ressortissants turcs, plus que de tout autre pays, s'étaient rendus en Syrie pour vivre dans le «califat» de l'EI avant son effondrement définitif en mars 2019. aux mains de la coalition dirigée par les États-Unis et de leurs alliés kurdes. Des milliers de personnes sont rentrées depuis, et «beaucoup ont glissé de l'autre côté de la frontière sans être détectées».

La Turquie s'est vantée de missions secrètes pour exfiltrer les familles des combattants turcs de l'EI du célèbre camp d'al-Hol dans le nord-est de la Syrie. On ne sait pas quel type de contrôle, le cas échéant, ces personnes subissent avant leur rapatriement. «Les procureurs et les juges supposent en grande partie que les femmes qui sont allées en Syrie ou en Irak pour vivre sous le régime (de l'EI) obéissaient simplement à leurs maris et n'avaient que peu de pouvoir», observe le rapport. Pourtant, il est bien établi que les femmes ont contribué à certains des pires excès de l’EI, notamment l’esclavage des femmes et des enfants yézidis.

Berkay Mandiraci, un analyste de Crisis Group qui a co-écrit le rapport, a déclaré qu'à la fin de 2019, environ 450 citoyens turcs et 750 étrangers de 40 pays différents étaient détenus dans les prisons turques en raison de leurs liens présumés avec les djihadistes. «Particulièrement depuis 2017, les agences de sécurité turques ont mis au point des mesures de sécurité efficaces et rigoureuses pour contrôler les membres de l'EI en Turquie, y compris les rapatriés de Syrie et d'Irak. Ils l'ont fait en traquant des individus grâce à une surveillance intensive, en intimidant ceux qui, selon eux, restent engagés avec des militants et en s'infiltrant dans ce qui reste des réseaux de l'EI », a déclaré Mandiraci à Al-Monitor.

La Turquie a finalement été secouée par l'action lorsque l'EI a attaqué un poste de police à Gaziantep en mai 2016 et a continué à cibler l'industrie du tourisme de plusieurs milliards de dollars du pays. Jusque-là, les djihadistes avaient concentré leurs attaques sur des activistes pro-kurdes, tuant 147 personnes lors d'attaques séparées à Suruc, Diyarbakir et Ankara en 2015, alors que l'armée turque intensifiait ses attaques contre les forces kurdes syriennes soutenues par les États-Unis combattant l'EI.

«Ces mesures, ainsi que l'attrait diminué de l'EI, ont aidé à prévenir de nouvelles attaques depuis janvier 2017», a déclaré Mandiraci. Cependant, il reste «un nombre inconnu et important d'étrangers affiliés à l'EI en Turquie» qui sont connectés à des cellules moins connues et beaucoup plus difficiles à retrouver, a-t-il ajouté.

Un problème persistant est que les responsables turcs continuent de considérer l'EI comme une menace moindre que les insurgés kurdes et les prétendus disciples du prédicateur basé en Pennsylvanie Fethullah Gulen qui cherchait à renverser dans le sang le président turc Recep Tayyip Erdogan lors d'un coup d'État contrecarré en juillet 2016. Ils pourraient vouloir de reconsidérer cet ordre. Aymenn Jawad al-Tamimi, un spécialiste britannique des groupes militants en Syrie, a rappelé que l'EI «considère Erdogan et le gouvernement turc comme apostats en raison du système de gouvernement en place» et sont donc considérés comme des cibles légitimes.

L'adhésion de plus en plus ouverte d'Erdogan à l'islam politique, télégraphiée par la conversion le mois dernier de la célèbre cathédrale Sainte-Sophie en mosquée, a laissé les djihadistes sans impression. Al-Tamimi a déclaré à Al-Monitor: «L'État islamique a exposé sa position sur la conversion de la basilique Sainte-Sophie en mosquée dans le numéro 243 de son bulletin d'information al-Naba. (Il) rejette l'idée que l'ouverture de la basilique Sainte-Sophie en tant que mosquée justifie les moyens par lesquels elle a été réalisée: à savoir, le recours à l'arbitrage d'un tribunal jugé non islamique. Al-Tamimi a poursuivi: «Le groupe affirme que le plus grand intérêt est le Tawhid (l'unité de Dieu) et le rejet du shirk (le péché d'idolâtrie), et c'est le fait de prendre le pas sur quelque chose comme l'ouverture de la basilique Sainte-Sophie en tant que mosquée. "

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