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Biométrie, réfugiés et Moyen-Orient: une meilleure collecte de données pour un avenir plus juste

L'adoption croissante de la technologie biométrique par les gouvernements, les organisations d'aide et d'autres parties prenantes au Moyen-Orient a des implications cruciales pour les développements régionaux dans les affaires, la gouvernance et la société. Et si certains observateurs et parties prenantes ont noté le potentiel de ces outils pour rationaliser l'infrastructure de sécurité et offrir des opportunités à des secteurs aussi divers que le paiement mobile et la sécurité financière, un nombre croissant de voix a soulevé des inquiétudes quant au potentiel des données biométriques pour rationaliser de la même manière les violations des droits de l'homme, en particulier ceux des populations les plus vulnérables de la région. L'utilisation de la biométrie dans le domaine de l'aide aux réfugiés, en particulier, continuera de créer des précédents pour les droits numériques des populations vulnérables de la région et pour les droits de l'homme plus largement. Les données biométriques comprennent les scans de l'iris, les empreintes digitales et les traits du visage, et se distinguent des autres formes d'identification en raison de leur caractère unique et de leur immuabilité. Alors que la technologie biométrique a été utilisée par le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) dans des lieux individuels depuis le début des années 2000, la technologie a maintenant proliféré dans les contextes humanitaires, en particulier parmi les acteurs et les agences qui travaillent avec les réfugiés et les demandeurs d'asile.

Risque ou ressource?

Depuis janvier 2019, le HCR utilise des formulaires biométriques de vérification d'identité pour enregistrer et distribuer de l'aide à plus de 7 millions de réfugiés et d'asile dans 60 pays. Certains ont affirmé que les progrès dans l'utilisation de la biométrie ont permis aux organisations humanitaires de mieux servir les réfugiés en améliorant l'efficacité, la précision et les mesures antifraude. Il existe cependant de sérieuses inquiétudes quant à la manière dont les données biométriques sont stockées et à qui a accès à ces informations sensibles. Les actions des organisations humanitaires sont essentielles aux problèmes régionaux des droits de l'homme car elles interagissent avec de nombreuses populations vulnérables, dont beaucoup n'ont pas à la fois un accès adéquat aux informations sur la manière dont leurs données sensibles sont utilisées ou partagées et des recours juridiques en cas d'utilisation abusive de ces données. . Les politiques des agences humanitaires en matière de technologie créeront donc un précédent important pour le traitement et la vie privée des populations vulnérables comme les réfugiés, en particulier lorsque ces populations interagissent avec ou traversent les frontières internationales.

Depuis l'avènement de l'utilisation des données biométriques dans le domaine de l'aide aux réfugiés, le HCR a rassemblé des informations détaillées sur les populations qu'il dessert, y compris parfois des informations sur les mouvements qui sont collectées lorsqu'ils reçoivent une aide alimentaire et en espèces à divers endroits. Cela peut aider à exécuter le mandat de protection du HCR, mais la menace de violation de données ajoute des risques importants. En 2016, par exemple, un tiers a pu accéder à une plateforme logicielle Red Rose et accéder aux informations personnelles de plus de 8 000 familles bénéficiant d'une aide humanitaire en Afrique de l'Ouest. Cet incident rappelle que les données stockées par le HCR ont une valeur significative et sont menacées d'exploitation.

En plus des menaces d'acteurs extérieurs qui cherchent à exploiter ou à tirer profit des réfugiés, des données biométriques peuvent être recherchées par les gouvernements sous prétexte de protéger la sécurité nationale. La base de données EURODAC de la Commission européenne, par exemple, collecte régulièrement des informations sur des centaines de milliers de demandeurs d’asile entrant dans l’UE, en documentant les empreintes digitales, le sexe et d’autres informations permettant d’identifier. Bien qu'initialement protégées contre les acteurs tiers, en 2015, les informations sont devenues accessibles à Europol parmi d'autres agences. Le HCR est confronté au même risque que les données destinées à aider les populations vulnérables soient utilisées à des fins d'application de la loi. En 2014, le Liban a demandé l’accès à la base de données biométrique du HCR, affirmant que «n’importe quel pays du monde est propriétaire des données collectées sur ses territoires». La demande soulignait non seulement la vulnérabilité des réfugiés et leur manque de contrôle sur leur propre biométrie, mais aussi des questions plus larges sur les conflits potentiels entre la souveraineté nationale et le contrôle international des données et opérations humanitaires. Dans le cas de la demande du Liban, par exemple, les réfugiés syriens se sont déclarés préoccupés par le fait que leurs informations personnelles parviennent au gouvernement syrien, certains déclarant qu’ils prévoyaient de refuser les analyses de l’iris, même si cela signifiait la confiscation de la nourriture et de l’aide en espèces du HCR et d’autres agences.

De vraies craintes accompagnent l'utilisation des données biométriques car, entre les mains des gouvernements hôtes, les informations pourraient entraîner un examen criminel, des persécutions ou même une menace pour la vie. Dans un mouvement reflétant ces risques, les réfugiés rohingyas ont organisé une grève du travail de trois jours en 2018 en raison de préoccupations concernant l'utilisation de leurs données biométriques. Beaucoup craignaient que le HCR ne partage leurs informations avec le gouvernement du Myanmar, mettant encore davantage leur vie en danger. Le HCR a tenté d'apaiser leurs craintes, assurant aux réfugiés que les données n'étaient utilisées que pour distribuer des services au Bangladesh, mais la méfiance à l'égard de l'utilisation des données demeure. En 2019, le Programme alimentaire mondial (PAM) a suspendu partiellement l'aide au Yémen en raison d'un désaccord avec les Houthis sur le contrôle des données biométriques, laissant 850000 Yéménites sans soutien critique. Les Houthis se sont opposés à la collecte des données biométriques, affirmant qu'il était illégal pour le PAM de contrôler les données.

Prendre des précautions

Lorsqu'elles ne sont pas traitées avec soin et sensibilité, l'utilisation de données biométriques peut encore exacerber les dangers auxquels sont confrontés les réfugiés, mais avec des mesures de protection et de confidentialité appropriées en place, cela pourrait être un outil d'autonomisation offrant une identité documentée aux populations vulnérables. Tout d'abord, il est essentiel que le HCR fournisse des politiques accessibles au public sur la manière dont les données sont utilisées et les tiers qui peuvent accéder aux informations sensibles. La «Politique sur la protection des données personnelles des personnes relevant de la compétence du HCR» de 2015 a constitué une bonne première étape, complétée par le «Guide sur la protection des données personnelles des personnes relevant de la compétence du HCR» de 2018. Le HCR devrait veiller à ce que ces politiques soient disponibles dans les langues locales et sur papier. En outre, les gouvernements et les acteurs qui travaillent avec les réfugiés et les demandeurs d'asile doivent collaborer avec des spécialistes et des technologues de la confidentialité des données pour définir des normes de confidentialité claires et sécurisées pour tous les transferts opérationnels de données.

Le consentement éclairé est inclus dans la politique de biométrie du HCR, mais un examen plus approfondi est nécessaire pour s'assurer que les réfugiés sont réellement en mesure d'exercer leur choix. Sans partage d'informations biométriques, les réfugiés ne sont pas éligibles à l'aide du HCR, ce qui les laisse dans une situation précaire. D'autres options devraient être étudiées et, si possible, mises en œuvre pour ceux qui ont des objections personnelles à l'utilisation de la biométrie.

Alors que la collecte et l'application de données biométriques continuent de croître, les agences d'aide doivent reconnaître les risques inhérents à la vie privée de cette pratique et ne s'y engager que lorsqu'il y a des avantages clairs et mesurables pour les réfugiés. Les organisations humanitaires devraient donner la priorité au bien-être de leurs bénéficiaires par rapport aux désirs des acteurs tiers. Par conséquent, toutes les actions impliquant des données biométriques doivent être fondées sur une éthique «ne pas nuire» et promouvoir activement le bien-être des réfugiés. Les politiques des institutions humanitaires se répercutent au-delà des contextes humanitaires et influenceront les pratiques technologiques à travers le Moyen-Orient. En s'assurant que des politiques responsables sont en place, les organisations humanitaires créent un précédent important qui empêchera les futures violations de la vie privée et les violations des droits de l'homme par d'autres acteurs humanitaires et gouvernementaux.

Madelyn Johnson est étudiante à la Florida State University et étudie les études du Moyen-Orient et les affaires internationales. Elle étudie principalement les questions relatives à la migration et aux réfugiés. Elle soutient actuellement le Cyber ​​Program de MEI en tant que stagiaire et a déjà effectué un stage au Comité international de sauvetage et à Al Hadaf, une organisation de défense des droits humains à Amman, en Jordanie. Eliza Campbell est codirectrice du cyber programme de MEI et chercheuse en technologie et droits de l'homme au Center for Contemporary Arab Studies de l'Université de Georgetown. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les leurs.

Photo par ALI MUKARREM GARIP / Agence Anadolu via Getty Images

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