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Forces de défense géorgiennes: le rôle des partenariats militaires

À la suite de la dissolution de l'Union soviétique, une Géorgie indépendante s'est trouvée mise au défi par les mouvements séparatistes soutenus par la Fédération de Russie dans les régions d'Abkhazie et de Tskhinvali, conduisant à la guerre civile au début des années 1990. Depuis lors, la Russie a agi en tant qu'acteur destructeur principal dans le développement de la Géorgie et de son État, comme l'a démontré la guerre Russie-Géorgie de 2008 et les 20% du territoire géorgien toujours sous occupation russe.

L’intégration de l’OTAN et la coopération militaire avec les États-Unis sont les deux principaux moteurs de la réforme militaire de la Géorgie et des espoirs de contrer l’agression russe. Il existe un large consensus au sein de la société géorgienne sur la nécessité de devenir membre de l'OTAN en s'engageant pleinement à assurer la compatibilité et l'interopérabilité avec les procédures opérationnelles standard de l'OTAN.

Coopération OTAN-Géorgie

Les conflits dans les régions d'Abkhazie et de Tskhinvali ont considérablement entravé le processus de construction de l'État d'une Géorgie indépendante. La formation des institutions de sécurité et de défense de la Géorgie au début des années 90 s’est déroulée au milieu de luttes de pouvoir entre les unités paramilitaires indépendantes et le gouvernement civil.

Alors que le Programme de partenariat pour la paix de l'OTAN, lancé en 1994, offrait une nouvelle plateforme à la Géorgie pour améliorer ses relations avec l'Occident, la faiblesse des institutions de l'État géorgien à l'époque signifiait que la coopération initiale OTAN-Géorgie était également faible et manquait de substance (i) . Dans ce contexte, la subordination militaire aux dirigeants civils n'a été imposée que vers la fin du millénaire et, grâce à l'amélioration des relations civilo-militaires, la Géorgie a pu améliorer ses relations avec l'OTAN. La participation de la Géorgie aux missions internationales de maintien de la paix a commencé en 1999 par le déploiement des 34 premiers soldats de la paix à la Mission de l’OTAN au Kosovo (KFOR). Suite à une amélioration de la posture des forces de défense et à un intérêt politique accru pour la contribution à la sécurité internationale, la Géorgie a augmenté sa contribution à un total de 2 225 militaires pour la KFOR.

L’aspiration de la Géorgie à devenir membre de l’OTAN se heurte à la condamnation par la Russie de l’élargissement de l’OTAN vers l’est. Par conséquent, tout nouveau mécanisme de coopération OTAN-Géorgie, y compris la participation à des exercices militaires conjoints, est soumis à un examen attentif du facteur russe. Si l’expérience acquise grâce aux programmes multilatéraux profite aux capacités de défense nationale de la Géorgie, la défense territoriale ne fait pas partie des priorités d’assistance de l’OTAN. Dans ce contexte, le soutien des États-Unis à l’amélioration des capacités de défense territoriale de la Géorgie est extrêmement important (ii).

Coopération militaire Géorgie-États-Unis

La première fois que la Géorgie a déclaré son aspiration à devenir membre de l'OTAN, c'était en 2002, ce qui coïncidait avec un intérêt accru des États-Unis envers le pays. À la suite des attentats du 11 septembre, la Géorgie a rejoint la guerre mondiale contre le terrorisme et en 2002, les États-Unis ont lancé le programme Georgia Train and Equip (GTEP) qui a aidé les forces de sécurité géorgiennes à faire face à des menaces terroristes internes dans la gorge de Pankisi. Plus tard, le GTEP est devenu la base du programme géorgien d'opérations de maintien et de stabilité (GSSOP), qui a formé les forces géorgiennes aux opérations de soutien de la paix dirigées par les États-Unis en Irak et a permis à la Géorgie de contribuer à hauteur de 2300 soldats aux forces de la coalition dirigées par les États-Unis.

Le Commandement européen des États-Unis a joué un rôle clé dans l'évaluation des forces de défense géorgiennes après la guerre russo-géorgienne en 2008. Cette évaluation est devenue le cœur de la coopération bilatérale stratégique américano-géorgienne, définissant plus tard le renforcement des institutions de défense de la Géorgie, le développement de la stratégie militaire et l'amélioration. de l’éducation militaire. Les États-Unis ont également aidé la Géorgie à terminer l'examen de la défense stratégique (2010-2014), ainsi qu'à publier une nouvelle stratégie militaire nationale de 2014 afin de mieux refléter l'environnement de sécurité.

La défense territoriale est la responsabilité principale des forces de défense géorgiennes et reste également à l'avant-garde de la coopération militaire américano-géorgienne. Par le biais du programme de préparation de la défense géorgienne (GDRP) (2017-2021), les États-Unis aident la Géorgie à améliorer sa préparation au combat et à atteindre une capacité institutionnelle autonome pour former une force prête à accomplir des missions nationales. L’assistance bilatérale des États-Unis, combinée à l’engagement de la Géorgie dans les programmes internationaux de formation, les exercices et les missions de l’OTAN, a considérablement accru le professionnalisme militaire au sein des forces de défense géorgiennes.

Pendant près de trois décennies d'indépendance retrouvée, la Géorgie a progressivement élargi ses perspectives géopolitiques. La Géorgie a une vision à 360 degrés de son environnement de sécurité et de la nature des menaces. Tbilissi s'identifie comme l'État de la mer Noire et de l'Europe du Sud-Est avec un rôle dans la connexion entre l'Est et l'Ouest. La Géorgie est de plus en plus considérée par les États-Unis comme un acteur important de l'architecture de sécurité transatlantique, comme en témoigne la charte de 2009 des États-Unis sur le partenariat stratégique, le mémorandum de 2016 sur l'approfondissement de la sécurité et la coopération militaire et le programme triennal de préparation à la défense de la Géorgie lancé en 2017.

Dans le même temps, la contribution de la Géorgie aux missions internationales s’est accrue tant en qualité qu’en quantité grâce à sa participation à la Force internationale d’assistance à la sécurité (FIAS) en Afghanistan. Bien que les soldats de la paix internationaux géorgiens aient été rappelés pour servir dans la guerre Russie-Géorgie, la Géorgie est restée attachée à ses responsabilités internationales. En 2009, la Géorgie a renouvelé son soutien à la mission de l'OTAN en Afghanistan avec un déploiement initial de 173 soldats, passant à 749 soldats en 2010 et 1 571 soldats en 2012. Depuis 2004, la Géorgie a déployé plus de 20 000 militaires via la FIAS, puis plus tard. la Mission Resolute Support (RSM) dirigée par l'OTAN, devenant l'un des principaux contributeurs non membres. La participation à des missions internationales a également élargi le champ des relations civilo-militaires en Géorgie. En se joignant à ces missions de maintien de la paix, la Géorgie s'est présentée comme un acteur international responsable.

La coopération bilatérale de l’Amérique avec la Géorgie n’a pas seulement contribué au renforcement des capacités au sein des forces de défense géorgiennes, elle a également eu une influence écrasante sur la compréhension par la Géorgie de son rôle dans le contexte de la sécurité régionale. Pendant deux décennies, les gouvernements géorgiens successifs ont donné la priorité à l’intégration euro-atlantique en tant que pilier central de la politique étrangère de la Géorgie. Il s'agit d'un moyen important pour la Géorgie de se positionner en tant que partenaire stratégique de l'Alliance transatlantique, promettant une coopération renforcée et une interopérabilité accrue. Selon le général de division Nikoloz Janjgava, premier chef adjoint des forces de défense géorgiennes, en se tenant aux côtés des États-Unis et des pays de l'OTAN là où ils en ont le plus besoin, la Géorgie aspire à devenir «un nom familier, plutôt qu'un pays exotique pour les membres de l'OTAN. États. »(iii)

Influence des États-Unis et de l'OTAN sur les perspectives militaires de la Géorgie

Les conflits gelés dans les régions d’Abkhazie et de Tskhinvali et la défense de l’intégrité territoriale de la Géorgie contre une Russie agressive sont les principales responsabilités des forces de défense géorgiennes. L’aspiration de la Géorgie à devenir un État membre de l’OTAN est au premier plan de la politique étrangère et de sécurité géorgienne. L'adhésion à l'OTAN incite la Géorgie à dissuader la Russie et à s'intégrer dans la communauté transatlantique. La coopération militaire bilatérale des États-Unis avec la Géorgie et le soutien continu au processus d’intégration de l’OTAN améliorent non seulement la capacité des forces de défense géorgiennes, mais réaffirment également l’attachement de l’Amérique à la paix et à la stabilité dans la région de la mer Noire. Ainsi, la participation de la Géorgie aux programmes multilatéraux de l’OTAN, y compris la contribution aux missions internationales, représente le prolongement de la protection des intérêts nationaux en matière de sécurité.

Rusudan Zabakhidze est membre de l'initiative Frontier Europe de MEI et consultant en développement de recherche pour le Council for European Studies de l'Université de Columbia (CES). Les opinions exprimées ici sont les siennes.

Photo: VANO SHLAMOV / AFP via Getty Images


(i) Entretien avec Davit Darchiashvili, ancien membre du Parlement de Géorgie, professeur, interviewé par Rusudan Zabakhidze le 14 avril 2019 à l'Université d'État d'Ilia

(ii) Entretien avec un officier de liaison militaire anonyme en Géorgie, interviewé par Rusudan Zabakhidze le 11 avril 2019 au bureau de liaison de l'OTAN en Géorgie

(iii) Entretien avec Nikoloz Janjgava, premier chef adjoint des forces de défense de Géorgie, interrogé par Rusudan Zabakhidze le 15 avril 2019 au ministère de la Défense de Géorgie.

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